Relativity Space ha ottenuto il suo primo contratto di lancio orbitale dal Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti (DoD) con il Terran 1

RELATIVITY SPACE TERRAN 1 SI ASSICURA IL PRIMO CONTRATTO DI LANCIO DOD

Relativity Space, produttore di missili abilitato alla produzione additiva, ha ottenuto il suo primo contratto di lancio orbitale dal Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti (DoD) per lanciare un carico utile in orbita terrestre bassa (LEO) utilizzando il suo veicolo di lancio Terran 1 completamente stampato in 3D.

Il contratto fa parte degli sforzi della Defense Innovation Unit (DIU) per identificare soluzioni commerciali adeguate per sistemi di lancio in grado di trasportare tra 450-1.200 kg a LEO, al fine di aprire un accesso reattivo e a basso costo allo spazio “come servizio” .

L’accordo vede il DoD diventare il nono cliente di lancio per Relativity Space e il terzo contratto annunciato dal governo degli Stati Uniti.

“È un onore continuare a servire il governo degli Stati Uniti e sviluppare le capacità di leader della nostra nazione nello spazio con il primo contratto di lancio del satellite DoD di Relativity”, ha affermato Tim Ellis, CEO e co-fondatore di Relativity Space. “La Defense Innovation Unit è un gruppo il cui approccio innovativo è in linea con il lavoro che stiamo facendo alla relatività per rivoluzionare il futuro dell’aerospaziale.

“SONO ENTUSIASTA DI CIÒ CHE I NOSTRI TEAM REALIZZERANNO INSIEME MENTRE NON VEDIAMO L’ORA DI LANCIARE IL NOSTRO PRIMO SET DI PAYLOAD DOD”.

Il contratto tra Relativity Space e DoD è stato assegnato come Space and Missile Systems Center (SMC) Launch Enterprise seguito alla Rapid Agile Launch Initiative (RALI) del DoD’s Space Test Program (STP). L’iniziativa mira a riconoscere le tecnologie commerciali innovative delle aziende americane che sono in grado di garantire soluzioni di lancio a basso costo e reattive per i payload in orbita.

A tal fine, il DIU sta lavorando per identificare i partner di lancio con sistemi dotati di una capacità di carico tra 450-1.200 kg al fine di aprire un accesso sia a basso costo che reattivo allo spazio “come servizio”. Secondo il DIU, il veicolo di lancio stampato in 3D Terran 1 di Relativity Space soddisfa questi criteri, sebbene non sia stata ancora annunciata una data per il lancio.

All’inizio di quest’anno, il DoD ha rilasciato la sua prima strategia di produzione additiva con l’obiettivo di manifestare una visione comune per l’uso della stampa 3D all’interno del programma di difesa della nazione. La strategia delinea cinque obiettivi strategici per ampliare l’adozione della stampa 3D in tutto il settore della difesa e capitalizzare i potenziali vantaggi della tecnologia.

La strategia vedrà il DoD continuare a lavorare con agenzie correlate come la NASA , il Dipartimento dell’Energia (DoE) e la Federal Aviation Administration (FAA) sia per sfruttare il proprio lavoro che per identificare progetti comuni relativi alla stampa 3D.

Essendo entrato nel mercato dell’esplorazione spaziale privata nel 2015, Relativity Space ha sviluppato internamente il suo razzo Terran 1 utilizzando la sua stampante 3D Stargate , con il lancio inaugurale del razzo previsto per la fine dell’anno. La società ha raccolto 500 milioni di dollari di investimenti lo scorso anno, dimostrando la grande fiducia degli investitori nei progressi di Relativity prima del lancio.

La stampante Stargate di Relativity è azionata dall’interazione di diversi bracci robotici e può produrre un intero razzo terrestre in soli 60 giorni. Nel giugno 2019, Relativity ha ottenuto il permesso di costruire una fabbrica di razzi da 220.000 piedi quadrati presso lo Stennis Space Center della NASA , fornendogli nuovi spazi per test e assemblaggio. L’anno scorso, l’azienda si è anche trasferita in un nuovo quartier generale californiano per aumentare la sua produzione.

La società ha recentemente ottenuto diversi contratti di alto profilo, con il suo Terran 1 scelto dai produttori di satelliti Iridium Communications e Telesat per lanciare i loro piccoli satelliti in LEO . Allo stesso modo, l’appaltatore della difesa Lockheed Martin ha selezionato il Terran 1 per un’imminente missione di test criogenici della NASA , che dovrebbe svolgersi nel 2023.

Più recentemente, Relativity si è assicurata un contratto NASA da 3 milioni di dollari per il lancio di più piccoli satelliti in LEO, assegnato come parte del Launch Services Program (LSP) della NASA . Entro il 30 giugno 2022, Relativity schiererà i suoi razzi Terran 1 per lanciare vari cubetti, microsat e nanosatelliti in orbita per scopi di esplorazione, istruzione e indagine.

Relativity Space intende implementare la sua tecnologia di stampa 3D proprietaria Stargate come parte di una missione di test criogenici della NASA. Foto tramite Relativity Space.

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