Come funziona il processo di stampa 3D di Sakuú?

Come funziona l’insolito processo di stampa 3D di Sakuú?
 
Ho parlato con il vicepresidente marketing e sviluppo aziendale di Sakuú, David Pederson, per saperne di più su questa misteriosa startup di stampa 3D.

Sakuú è una delle tante startup di stampa 3D stealth e non sapremmo nulla di loro se non che stanno gradualmente diventando visibili.

Abbiamo pubblicato due storie precedenti su questa azienda di 50 persone, una che specula sul loro misterioso processo di stampa 3D basato sulle poche briciole che abbiamo trovato online, e una seconda che parla di tre intriganti brevetti che l’azienda è stata recentemente assegnata.

Sfondo Sakuú
Sembra che Sakuú sia nato come una collisione tra le tecnologie. Molti dei fondatori di Sakuú provenivano dall’industria dei semiconduttori, che avevano familiarità con la produzione additiva e pensavano che ci fossero modi migliori per risolvere i problemi chiave utilizzando questa conoscenza.
A parte: ho già sentito questa storia: Essentium è stata fondata da persone anche dell’industria dei semiconduttori, dove sono stati in grado di costruire una stampante 3D industriale estremamente veloce. Sakuú potrebbe fare qualcosa di simile?

Sakuú ha immaginato un nuovo tipo di processo di stampa 3D che era in realtà una miscela di più processi. In effetti, il loro processo è letteralmente più processi.

Stampa 3D Sakuú

Questa è la parte magica: ogni strato viene prodotto separatamente da processi di stampa 3D indipendenti e quindi uniti insieme. Questo è molto diverso dall’approccio “deposito sul posto” di tutti gli attuali processi di stampa 3D. Invece, Sakuú può far funzionare più processi su livelli che vengono poi legati in un oggetto completo.

Ecco un breve video di Sakuú che mostra alcuni suggerimenti su come funzioneranno i meccanismi del sistema:


Sono già stati in grado di stampare in 3D cavi conduttivi in ​​stampe 3D utilizzando il loro processo, creando la capacità di produrre oggetti alimentati elettricamente. Tuttavia, a questo punto non hanno ancora stabilito un sistema di stile pick-and-place per componenti elettronici avanzati.

Uno dei problemi su cui hanno lavorato è la contaminazione incrociata tra le diverse unità di stampa. Questo è un problema non riscontrato in altri processi di stampa 3D per ovvi motivi.

Ho chiesto come Sakuú è in grado di unire i livelli, poiché questo potrebbe essere un problema complesso. La risposta è stata che hanno sviluppato una tecnica di proprietà che utilizza la meccanica e la chimica dei materiali per svolgere tale compito. Uno dei loro materiali, Poralyte, viene utilizzato per creare vuoti e strutture di supporto.

Sebbene inizialmente si stiano concentrando sull’uso di ceramica e metalli per la produzione di batterie, a quanto pare non c’è nulla che impedisca al processo di utilizzare eventualmente altri processi di stampa 3D. Ad esempio, potrebbero essere integrati approcci PBF, binder jetting e SLA, che potrebbero potenzialmente creare una sorta di stampante 3D universale.
Tuttavia, come startup sono obbligate a concentrarsi su un mercato unico per affermarsi, e questo è il mercato delle batterie a stato solido. Dopo il successo, possono quindi prendere in considerazione l’utilizzo del processo flessibile altrove per altre applicazioni.

Implicazioni di Sakuú
Ci sono diverse enormi implicazioni che derivano da questo insolito processo di stampa 3D.

Innanzitutto, significa che potresti potenzialmente avere diversi processi di stampa 3D che lavorano contemporaneamente sullo stesso oggetto. Ad esempio, potresti produrre oggetti con ceramica, metallo e polimero – e Sakuú dice che questo può essere fatto sullo stesso strato usando il loro processo.

La seconda implicazione è che sarebbe possibile ampliare il sistema. Immagina, ad esempio, che un tipo di processo impieghi 2 volte più tempo per produrre un livello rispetto a un altro processo. Avresti quindi due unità di stampa che lavorano con il processo più lento per stare al passo con l’unità di elaborazione più veloce. È così che il processo Sakuú potrebbe integrare processi a velocità diverse.

Un’altra implicazione è la scalabilità. Aggiungendo più unità di stampa, si potrebbe rendere il processo complessivo molto più produttivo. Pederson descrive il sistema come “molto, molto scalabile!” Grandi implementazioni del sistema potrebbero produrre “centinaia di migliaia di batterie al mese”.

Il risultato dovrebbe essere un sistema in grado di produrre molto rapidamente oggetti in volumi elevati.

Batterie stampate in 3D Sakuú
Ma per quale applicazione potresti utilizzare questo processo?

Sakuú ha selezionato la produzione di batterie, dove le batterie sono una combinazione di ceramica e metallo. Il loro mercato iniziale sarebbe il mercato dei veicoli elettrici “a due ruote”, che include scooter, e-bike, ecc.

Le batterie stampate in 3D non sono una novità; ci sono molte parti che lavorano sui problemi e molte hanno effettivamente prodotto batterie stampate in 3D con approcci diversi. Tuttavia, nessuno ha sviluppato un processo in grado di produrre tali batterie su larga scala.
Sakuú ritiene che la loro esperienza nel settore dei semiconduttori, dove vengono prodotti milioni di parti con apparecchiature avanzate, consenta loro di produrre apparecchiature in grado di stampare in 3D enormi quantità di batterie a stato solido.

L’azienda è così focalizzata su questo mercato che il nome originale dell’azienda era “Keracell”. Tuttavia, con la consapevolezza che il loro processo di stampa 3D flessibile potrebbe avere molte più applicazioni, hanno cambiato il loro nome in “Sakuú”.

Perché “Sakuu”? La parola significa “Piattaforma” in farsi e “Bloom” o “Coming out” in giapponese. Questo è molto appropriato per riconoscere la flessibilità del processo Sakuú. È davvero una piattaforma.

Disponibilità Sakuú
Il sistema viene testato in silenzio oggi da alcuni beta tester amichevoli e si prevede che Sakuú consegnerà una versione “alpha” del sistema entro la fine del 2021, con una piattaforma industriale entro la fine del 2022. Sono anche in fase di sviluppo di istituire una linea pilota a San Jose, California, per l’esposizione e l’insegnamento ai clienti.

Sulla base della loro ricerca con potenziali clienti, si aspettano di offrire la piattaforma in abbonamento, piuttosto che vendere direttamente le apparecchiature.

L’azienda oggi è nel bel mezzo di un aumento degli investimenti di serie B, quindi è chiaro che ci sono molti che credono nel concetto e sono disposti a investire ingenti somme.

C’è molto altro da sapere sul processo Sakuú, ma dovremo aspettare ancora un po’ per scoprirlo. Nel frattempo è emozionante speculare su dove questa tecnologia potrebbe andare in futuro: una piattaforma di stampa 3D in grado di integrare tutti i processi e, in teoria, realizzare quasi tutto.

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