La stampa 3D spaziale al centro della nuova rete di produzione spaziale australiana
 
Mentre l’ industria spaziale privata continua a reinventarsi, guidando un boom mai visto prima di traguardi orbitali, tecnologia spaziale e investimenti, molti paesi si stanno concentrando sullo sfruttamento dei propri settori spaziali, inclusa l’Australia. Alla guida della regione con le sue startup spaziali emergenti, il governo del paese ha versato milioni di dollari nel settore spaziale civile e ha lavorato su siti di lancio innovativi, tecnologia di produzione spaziale e centri vivaci per il lavoro e le attività spaziali.

Riconoscendo le crescenti opportunità di mercato per nuovi prodotti e servizi spaziali, più di 30 dei principali produttori spaziali, università e aziende della catena di approvvigionamento australiani hanno creato l’Australian Space Manufacturing Network (ASMN). L’organizzazione sta supportando un’offerta di 150 milioni di dollari australiani (109 milioni di dollari) per la sovvenzione della Modern Manufacturing Initiative Collaboration (MMI-C) del governo federale per far progredire la produzione di tecnologie spaziali in Australia. E poiché la maggior parte della produzione spaziale oggi coinvolge la tecnologia di stampa 3D, l’ASMN promette che molte parti prodotte in modo additivo andranno ai suoi razzi e satelliti.

Gilmour Space sta preparando il suo razzo per lanciare piccoli satelliti in orbita nel 2022. Immagine per gentile concessione di Gilmour Space.
Guidato da Gilmour Space Technologies , uno dei principali produttori spaziali australiani, l’ASMN sarà un vero progetto guidato dall’industria che fornirà il quadro e le infrastrutture necessarie per sbloccare collaborazioni, creare posti di lavoro e capacità, attirare investimenti privati ​​e far progredire le tecnologie spaziali australiane da concetto iniziale fino alla commercializzazione e al lancio.

Con oltre 88 milioni di dollari australiani (64 milioni di dollari) raccolti dalla sua fondazione nel 2012, Gilmour Space è uno dei più grandi sviluppatori sovrani di veicoli di lancio ibridi a basso costo del paese. La società con sede nel Queensland prevede di lanciare i primi razzi e satelliti di fabbricazione australiana in orbita terrestre bassa (LEO) a partire dal 2022.

La società è fortemente immersa nella stampa 3D di razzi ad alte prestazioni e componenti spaziali e ha ricevuto 3,7 milioni di dollari in finanziamenti di investimento nel 2017 per sviluppare i suoi veicoli di lancio che utilizzano carburante per razzi stampato in 3D. Pioniere nell’industria spaziale australiana , Gilmour si affida al produttore sovrano di stampa 3D in metallo Titomic Kinetic Fusion (TKF) per esplorare la produzione di razzi e componenti spaziali.

Il fondatore e CEO dell’azienda Adam Gilmour ha dichiarato a 3DPrint.com che “la stampa 3D è ora un processo di produzione tradizionale per i veicoli spaziali. Tutto, dagli ugelli dei razzi, alle pompe e ai serbatoi di carburante, alle strutture meccaniche e persino alle scatole di alloggiamento per i sistemi avionici, può essere stampato in 3D per lo spazio. Inoltre, le macchine da stampa 3D e gli ingegneri e tecnici specializzati sono una componente importante della proposta ASMN”.
Il fondatore e CEO di Gilmour Space Adam Gilmour. Immagine per gentile concessione di Gilmour Space.
A partire da agosto 2021, il governo australiano ha aperto il suo flusso MMI-C per aiutare le aziende manifatturiere nazionali a collaborare, innovare e costruire economie di scala. Il flusso di collaborazione è il componente più grande della Modern Manufacturing Initiative da 1,3 miliardi di dollari australiani (945 milioni di dollari). Inoltre, il governo australiano sarà un investitore strategico che darà la priorità a sei settori manifatturieri nazionali chiave per aumentare la produttività e creare posti di lavoro per gli australiani. Lo spazio è una delle sei principali aree di interesse in questa road map dinamica, con opportunità di crescita in nano e piccoli satelliti, veicoli di lancio, propellenti e carburanti, carichi utili e la creazione di numerose parti spaziali, come componenti strutturali, ottiche e sensori.

L’ASMN mira a stabilire tre nuove strutture spaziali centrate nel Queensland. Il primo sarà un impianto di test e produzione standard, che consentirà ai membri di far progredire la loro ricerca spaziale e lo sviluppo tecnologico a un costo inferiore. Questo è seguito da un impianto di produzione avanzato per la costruzione di razzi commerciali e satelliti ancorati a Gilmour Space e uno spazioporto orbitale nel North Queensland che aiuterà a lanciare molti di questi prodotti in orbita.

Molti ricercatori e aziende australiane stanno già sviluppando le tecnologie necessarie per una solida presenza nell’economia spaziale emergente, dai satelliti con sensori e telecamere che rilevano gli incendi boschivi in ​​pochi minuti ai razzi che forniscono un prezioso accesso allo spazio. Tuttavia, Gilmour afferma che l’industria spaziale è ancora molto nuova rispetto ad altri pilastri del settore e manca di finanziamenti e infrastrutture di base per supportarla. Ecco perché la proposta di finanziamento dell’ASMN, che è già stata presentata al Dipartimento dell’Industria, della Scienza, dell’Energia e delle Risorse , è cruciale per l’espansione del segmento spaziale domestico.

Amaero e Monash University realizzano innovazioni per la stampa 3D in Australia. Immagine per gentile concessione di Amaero.
Tra i membri fondatori di ASMN c’è lo specialista AM Amaero , una società con sede a Melbourne fondata nel 2013 con il supporto della Monash University per commercializzare la stampa 3D di tecnologie di metalli e leghe sviluppate dal Monash Center for Additive Manufacturing (MCAM). Il fornitore di servizi AM è abituato alla produzione di componenti complessi di grande formato in metallo per clienti nei settori aerospaziale, della difesa, automobilistico e degli utensili.

Un’altra azienda nell’elenco ASMN che sta sfruttando la stampa 3D è Romar . In collaborazione con l’ agenzia di ricerca scientifica australiana Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO), Romar è diventata la prima azienda nell’emisfero australe a offrire AM utilizzando una macchina per deposizione, saldatura e fresatura laser sincrono a cinque assi DMG Mori Lasertec 65 3D. L’agenzia di servizi offre ai clienti opzioni di produzione avanzate presso la sede del New South Wales ed espande la sua presenza nella regione grazie alle acquisizioni di macchine AM.

Ci sono anche una serie di società spaziali internazionali coinvolte che stanno cercando di avviare operazioni in Australia e fornire opportunità di esportazione e catena di approvvigionamento ad aziende locali, come SatRevolution dalla Polonia, specializzata in piattaforme, sottosistemi e nanosatelliti nanoBus. L’ASMN è anche supportato dai pionieri aerospaziali Airbus e Boeing (l’elenco delle società ASMN è sotto).

“Con l’economia spaziale globale che dovrebbe crescere fino a un trilione di dollari entro il 2030, l’MMIC fornirà un supporto tempestivo ai nostri produttori spaziali emergenti per sviluppare e maturare capacità spaziali significative e competitive a livello globale in Australia”, ha commentato Gilmour.
Elenco completo dei membri fondatori di ASMN: Gilmour Space Technologies, Electro Optic Systems, Advanced Robotics for Manufacturing (ARM) Hub , Amaero Engineering, AROSE , Central Queensland University , Common, DEWC Systems , Earth Observation Australia , Freelance Robotics , Greatcell Energy , Griffith Università , Hitech , Infinite Engineering , James Cook University , Laserdyne Technologies , LatConnect 60 , Marand Precision Engineering , Myriota ,Neumann Space , Regional Development Australia , Romar, SatRevolution , Space Machines , Space Services Australia , Spiral Blue , Swinburne University of Technology , TAFE Queensland , Queensland Robotics , Valiant Space , 3ME Technology .

Di Fantasy

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