Triton Space Technologies e MAKERBOT METHOD X

MAKERBOT METHOD X UTILIZZATO DA TRITON SPACE TECHNOLOGIES PER I PROTOTIPI DI MISSIONI LUNARI 2021

Triton Space Technologies, specialista in sistemi di propulsione a razzo con sede nel Massachusetts, ha utilizzato la stampa 3D per produrre un prototipo di valvola funzionale per un cliente che si imbarca in una missione sulla luna nel 2021.

Per stampare la valvola è stata utilizzata una stampante 3D METHOD X del fornitore di stampanti 3D desktop e della consociata Stratasys MakerBot , riducendo i tempi di consegna da giorni a ore.

“Abbiamo un cliente che andrà sulla luna nel 2021 che ci ha incaricato di costruire alcune valvole per loro”, ha affermato Luke Colby, presidente e CEO di Triton Space Technologies. “Volevamo creare un prototipo funzionale della valvola, per verificare che tutte le parti si incastrassero correttamente e che le parti interne potessero scorrere e muoversi come dovrebbero.

“NON CI SIAMO DAVVERO ASPETTATI CHE IL METHOD X FOSSE IN GRADO DI MANTENERE LE TOLLERANZE NECESSARIE PER IL MOVIMENTO DELLE PARTI SCORREVOLI, MA LO HA FATTO.”

MakerBot ha lanciato la sua stampante 3D METHOD X nell’agosto 2019, meno di 12 mesi dopo aver svelato il suo predecessore, il METHOD . La principale differenza tra le due stampanti è la capacità di METHOD X di supportare materiali più impegnativi, come METHOD X ABS. Progettato per riempire una nicchia nel mercato tra i sistemi desktop e industriali, METHOD X è progettato per fornire una macchina di livello industriale ai professionisti della produzione.

All’inizio di quest’anno, il fornitore di materiali di stampa 3D Polymaker ha qualificato tre materiali in policarbonato (PC) per METHOD X di MakerBot, ovvero Polymaker PC-PBT, PolyMax PC-FR e PolyLite PC, portando il portafoglio di materiali di METHOD a nove.

Avendo utilizzato in passato stampanti 3D industriali su larga scala, Colby era curioso di vedere se una macchina desktop potesse essere utilizzata per produrre prototipi veramente funzionali.

“La stampante 3D METHOD X si è evoluta come strumento, fornendoci un elevato livello di affidabilità durante la produzione di parti”, ha affermato. “Nel nostro settore di attività, questo è essenziale, soprattutto rispetto ad altre stampanti 3D in cui c’è il rischio che la parte finale non venga prodotta come ci si aspetterebbe. METHOD X riduce i rischi aiutandoci a rispondere alle domande molto prima nella fase di progettazione, quindi è molto prezioso. “

Prima di passare al METODO X, Triton ha prodotto prototipi in lamiera di alluminio nella sua officina meccanica, un processo che potrebbe richiedere da due a tre giorni per completare ogni prototipo. Questo processo ha anche creato una quantità significativa di rifiuti di materiale. In alternativa, Triton avrebbe affidato il lavoro a un ufficio di servizi di stampa 3D, tuttavia ciò ha semplicemente esteso il tempo necessario per produrre il prototipo e non ha sempre fornito parti utilizzabili.

“Sappiamo qual è il nostro intento di progettazione, quindi quando stampiamo qualcosa, sappiamo se la parte sarà utile”, ha spiegato Colby. “Se dobbiamo inviarlo a un’agenzia esterna, la parte potrebbe non essere necessariamente orientata nella giusta direzione che non ci è utile.”

Ciò ha spinto Triton a portare internamente la stampa 3D dei prototipi, per dare al team maggiore controllo e flessibilità sul processo di produzione.

“Ora, se un design non viene fuori correttamente, o se vogliamo apportare un cambiamento, possiamo farlo da soli molto rapidamente”, ha continuato Colby. “L’affidabilità del METHOD X significa che possiamo impostare un pezzo per la stampa durante la notte sapendo che sarà pronto per l’uso al mattino. Tramite l’app possiamo controllare da remoto l’avanzamento della stampa. Questa è una caratteristica davvero pratica. “

Supportato da Stratasys

Per produrre prototipi funzionali che soddisfano i requisiti di tolleranza dell’industria aerospaziale, Triton utilizza il materiale di supporto solubile SR-30 di Stratasys. La realizzazione dei prototipi con supporti solubili riduce la necessità di limare o carteggiare le parti e mantiene la loro utilità. La stampa 3D consente anche la produzione di geometrie più complesse con un minor numero di parti singole.

METHOD X consente a Triton di stampare prototipi in ABS di qualità ingegneristica durevole e l’azienda è entusiasta del potenziale del materiale in fibra di carbonio nylon di MakerBot.

“Abbiamo anche usato il METODO X per creare un prototipo di un gruppo testa iniettore per il collettore di un piccolo motore a razzo”, ha detto Colby. “L’idea era che avrebbe dovuto avere una superficie di scorrimento comune che si aprisse con i passaggi del flusso per entrambi i propellenti contemporaneamente. Ciò non sarebbe stato possibile con i metodi di produzione tradizionali, poiché si finisce con un assemblaggio di molte parti diverse che si uniscono con un sacco di guarnizioni tra di loro “.

“LA MODULARITÀ DEGLI ESTRUSORI METHOD CI CONSENTIRÀ DI ESPANDERE E MIGLIORARE CONTINUAMENTE CIÒ CHE SIAMO IN GRADO DI FARE CON MATERIALI DIVERSI. QUESTO È MOLTO IMPORTANTE PER NOI, PERCHÉ LA MAGGIOR PARTE DEI PRODOTTI DIVENTA OBSOLETA QUASI NON APPENA LI ACQUISTI. “

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