Stampante 3D in metallo installata sulla USS Bataan
 
La Marina ha avanzato gli sforzi per migliorare l’autosufficienza delle navi schierate e dei loro equipaggi e ridurre i tempi di consegna della catena di approvvigionamento sfruttando la produzione additiva (AM) attraverso l’installazione della prima stampante 3D in metallo installata permanentemente a bordo di una nave militare, il 3 novembre.

 “L’introduzione della produzione additiva (AM) nelle operazioni navali supporta la prontezza e l’autosufficienza”, ha affermato il contrammiraglio Brendan McLane, comandante della Naval Surface Force Atlantic.

La produzione additiva (AM) – più comunemente nota come stampa 3D – è il processo di unione di materiali per realizzare parti dai dati del modello 3D, di solito strato dopo strato, al contrario delle metodologie di produzione sottrattiva e di produzione formativa. Che si tratti di creare un articolo di qualità o una parte di macchina sofisticata, AM facilita la produzione nel punto di necessità quando il tempo e la disponibilità operativa sono importanti.

L’attrezzatura, installata nell’ambito di uno sforzo congiunto tra il comandante, la Naval Surface Force Atlantic e l’ufficio tecnologico del Naval Sea Systems Command (NAVSEA), include il sistema ibrido additivo Phillips, che integra una testa di deposizione di filo metallico laser Meltio3D su un computer numerico Haas TM-1 mulino di controllo. La piattaforma Haas TM-1 ha dimostrato di funzionare in modo affidabile in un ambiente galleggiante a bordo di diverse portaerei. L’integrazione della testa di deposizione Meltio3D con la Haas TM-1 fornisce una capacità di produzione additiva e sottrattiva all’interno dello stesso sistema, aumentando l’efficienza e riducendo gli sprechi rispetto alla lavorazione tipica.

Il sistema Phillips Additive Hybrid stampa acciaio inossidabile 316L, un materiale prevalente nei sistemi navali della Marina degli Stati Uniti. Sebbene la produzione additiva di acciaio inossidabile a bordo delle navi militari sia nuova, rappresenta anche un progresso nel fornire ai marinai capacità di produzione di livello industriale per stampare singole parti per sistemi che in precedenza non erano prontamente disponibili senza acquistare l’intero sistema a costi significativamente maggiori. I vantaggi della stampante 3D sono duplici: funziona per massimizzare la disponibilità operativa e riduce la domanda sulle catene di approvvigionamento tradizionali e specifiche della Marina. Inoltre, gli ingegneri NAVSEA hanno installato una seconda stampante 3D per produrre componenti polimerici (plastica) a bordo di Bataan. Questa stampante consente all’equipaggio della nave di stampare uno qualsiasi degli oltre 300 pacchetti di dati tecnici AM sviluppati da NAVSEA che definiscono la configurazione e le procedure di progettazione richieste per produrre una parte e garantire che funzioni correttamente.

“Queste stampanti hanno la capacità di aiutare la Marina a superare sia i problemi di obsolescenza per le navi che i sistemi con durate di servizio misurate in decenni e contribuiscono direttamente a una maggiore disponibilità operativa dei nostri sistemi e navi”, ha affermato Jason Lloyd, ingegnere capo della NAVSEA, contrammiraglio.

Gli sforzi della Marina per sfruttare l’AM illustrano la riforma e l’innovazione dei processi aziendali a livello aziendale. Gli esperti in materia NAVSEA e i partner del settore stanno lavorando per testare, valutare e mettere in campo le tecnologie AM più avanzate per migliorare la prontezza e aumentare le capacità, come dimostrato sulla USS Bataan.

Bataan, una nave d’assalto anfibia multiuso, trasporta più di 2.500 marinai e marines quando è completamente imbarcata ed è la quinta nave delle navi di classe Wasp della Marina. È stata commissionata il 20 settembre 1997 ed è la seconda nave da guerra della Marina degli Stati Uniti a portare il nome. CVL-29 era una piccola portaerei di classe Independence che fu messa in servizio nel novembre 1943. Dopo aver prestato servizio sia nella seconda guerra mondiale che nel conflitto coreano, la CVL-29 fu dismessa nel 1954.

NAVSEA è il più grande dei sei comandi di sistema della Marina, responsabile della costruzione, dell’acquisto e della manutenzione di navi, sottomarini e sistemi per la Marina degli Stati Uniti. L’ufficio tecnologico di NAVSEA sta guidando molteplici aree di ricerca e sviluppo nella valutazione delle apparecchiature AM, utilizzando i dati non solo dalle risorse distribuite, ma anche dalle attività di laboratorio a terra, per ottenere una comprensione critica delle prestazioni delle apparecchiature in condizioni a bordo della nave. Queste valutazioni garantiranno che le attuali e future implementazioni a bordo di questa attrezzatura stiano fabbricando parti in modo ripetuto e affidabile, consentendo così ai marinai di affrontare un numero crescente di applicazioni.

Di Fantasy

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