La tua prossima auto potrebbe essere stampata in 3D
 
Un progetto di successo ha bisogno di fondamenta solide, ed è qui che entra in gioco Xaba.
 
Un ambizioso veicolo elettrico (EV) tutto canadese che sta prendendo forma all’ombra di case automobilistiche affermate sta affrontando lunghe probabilità di arrivare alla produzione.

C’è una buona possibilità che parti di Project Arrow possano finire nella produzione di massa, inclusa la piattaforma su cui si basa. Più specificamente, è il processo di costruzione che mostra le maggiori promesse, con un’azienda tecnologica con sede a Toronto che sviluppa software che afferma di poter stampare in 3D in modo efficiente ed efficace il telaio monoscocca per Project Arrow e oltre.

“Abbiamo dovuto ripensare completamente (il processo)”, afferma Max Moruzzi, presidente di Xaba. “Perché un (telaio in metallo) non è più un’innovazione; nemmeno una batteria con le ruote.

 

È qui che la sua azienda è stata coinvolta con l’Automotive Parts Manufacturers’ Association (APMA), l’associazione di settore canadese che è la forza trainante di Project Arrow. Più che un semplice ambasciatore dell’esperienza automobilistica del paese, l’obiettivo del progetto è quello di ottenere un veicolo che possa effettivamente arrivare sul mercato. Ma per farlo è necessaria un’innovazione che distingua quel veicolo dal resto del gruppo, comprese le fondamenta su cui è costruito.

“Abbiamo sviluppato questo modo completamente dirompente in cui uno dei componenti principali di un’auto, ovvero la carrozzeria, è realizzato utilizzando materiali più sostenibili in un processo che… riduce il numero di parti necessarie”, afferma Moruzzi.

Secondo l’energico dirigente, il telaio stampato in 3D è composto da tre parti: inferiore, centrale e superiore. Come processo di produzione additiva, ciò significa che il materiale, in questo caso il polimero, viene gradualmente costruito fino alla realizzazione del prodotto finale.

 

Trattandosi di un’auto che potrebbe potenzialmente essere guidata su strade pubbliche, anche il progetto Arrow ha richiesto rinforzi. Quindi il team di Xaba ha integrato la fibra nel processo di stampa 3D, così come i supporti metallici, per dare alla struttura la forza di cui avrebbe bisogno nel mondo reale.

“Non è un concetto, è un prototipo”, afferma. “Potrebbe andare in produzione, quindi deve supportare le diverse condizioni di carico”.

Oltre a sviluppare il software, il team di Xaba ha collaborato con il produttore italiano di apparecchiature industriali Breton SpA per costruire una stampante 3D su larga scala in grado di produrre il telaio. Non solo è la stampante 3D su larga scala più veloce al mondo, ma Moruzzi afferma che è la prima a funzionare completamente con l’intelligenza artificiale (AI).

Ma doveva anche essere in grado di eseguire il processo in modo efficiente. La macchina risultante consuma circa 33 kilowatt di energia all’ora rispetto ai 500-700 kilowatt richiesti da una linea di produzione di telai tradizionale.

 

“Alla fine della giornata, hai una fabbrica all’interno di una macchina”, afferma Moruzzi.

Secondo Moruzzi, il rapporto costo-efficacia della stampa 3D rispetto a stampaggio, fusione o stampaggio si riduce alla sua adattabilità. Con uno di questi ultimi, interi stampi dovrebbero essere scartati in caso di modifiche anche semplici; diciamo, l’angolo o la dimensione di un pilastro della finestra. Ma con la stampa 3D, il processo può essere modificato in tempo reale con grande efficacia.

“Questo è (il problema con) il processo a cascata”, dice di quei metodi di produzione più convenzionali. “Se cambi una cosa, devi cambiare l’intera cascata.”

 

Con la stampa 3D, è tutto nella modellazione al computer. Quando si tratta di Project Arrow, Moruzzi afferma di essere stato in grado di modificare l’allineamento di tre sezioni o il modo in cui la fibra è stata integrata prima di eseguire il programma della macchina.

“Non ho stampi, non ho fissaggi – sto stampando esattamente quello che voglio, quindi è produzione su richiesta”, dice.

Per quanto riguarda le dimensioni, Moruzzi afferma che le possibilità sono infinite. Anche la produzione iperlocalizzata è possibile con quello che chiama un processo di produzione distribuito.

“Alla fine della giornata, la futura fabbrica automobilistica potrebbe essere anche il concessionario”, afferma. “Con un processo come questo, ovunque tu sia, devo solo consegnarti i (materiali) e tu puoi stamparli.”

Di Fantasy

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