Van der Geest sviluppa un nuovo concetto di stampa 3D a colori: il doppio i3
 

Aad van der Geest sta lavorando a un nuovo concetto chiamato “Double i3” che dovrebbe essere in grado di stampare in 3D a colori.

Se il nome “van der Geest” suona familiare, è perché è già stato nelle nostre pagine. Nel lontano 2016 ha sviluppato qualcosa chiamato ” ColorPod “, un modo per modificare una stampante 3D FFF in una stampante 3D a polvere a colori. Questo sistema utilizzava un processo di stampa 3D a colori simile al processo ZCorp originale di decenni fa.

Successivamente, il ColorPod è stato adattato per stampare oggetti commestibili in 3D .

Ora sta sviluppando un altro sistema di stampa 3D a colori, ma senza utilizzare la polvere.
Il concetto Double i3 è esattamente ciò che suggerisce il nome: si tratta essenzialmente di due stampanti 3D in stile i3 in una. C’è un sistema di estrusione standard per depositare materiale termoplastico e il secondo sistema è una testina che applica inchiostro colorato a ogni strato. L’accumulo di strati di plastica e inchiostro si traduce in un oggetto colorato.

Per farlo funzionare, van der Geest utilizza materiale PLA trasparente e inchiostri a base d’acqua. Il materiale trasparente assorbe facilmente l’applicazione del colore e non ci sono “linee di colore” nella stampa risultante.


van der Geest spiega come funziona il processo:

“I primi esperimenti vengono fatti con PLA trasparente e inchiostro a base d’acqua. Dopo che uno strato di plastica è stato posato, la piastra di costruzione si sposta sotto il secondo telaio dove viene aggiunto il colore sotto forma di inchiostro ciano, giallo e magenta.

I modelli sono affettati con Cura e anche con un’affettatrice a colori. Ogni volta, prima che l’estrusore si sposti al livello successivo, uno speciale software consente alla testina di stampa a getto di inchiostro di muoversi a zigzag sull’oggetto stampato. Funziona tutto con il firmware stock marlin dell’i3. I segnali per il secondo estrusore inutilizzato ora controllano l’elettronica che consente a Marlin di commutare l’uscita tra il primo e il secondo frame verticale.
 
Ha modificato i kit Geeetech Prusa i3 C per implementare il sistema di colori, ma sospetto che l’approccio potrebbe essere modificato per l’uso con altri dispositivi in ​​stile i3.



Ho visto qualcosa di leggermente simile a questo approccio in precedenza, con XYZprinting da Vinci Color mini . Tuttavia, invece di utilizzare una seconda testina di stampa, la da Vinci Color mini spruzzava dell’inchiostro nel percorso del filamento trasparente mentre procedeva. I risultati sono stati a colori, ma non particolarmente accurati. Questo dispositivo è ancora offerto, insieme a un dispositivo di fascia alta, il da Vinci Color.

L’approccio di van der Geest è diverso in quanto lo strato stesso è completamente “inchiostrato” dopo la deposizione. Questo potrebbe essere un vantaggio rispetto all’approccio di XYZprinting, in cui l’accuratezza della deposizione del colore può essere imprecisa a causa del flusso di filamenti. L’ormai defunta MCOR Technologies ha utilizzato questo approccio a “strato di colore” con la sua stampante 3D su carta e sono state in grado di ottenere risoluzioni di colore ragionevoli.

 
In questo momento, il Double i3 sembra essere un esperimento, in quanto non c’è modo di acquistare un dispositivo o un kit di conversione, e nemmeno un sito web. I risultati, come puoi vedere nelle immagini e nei video qui, sono tutt’altro che spettacolari. Questo è prevedibile su una nuova tecnologia.

van der Geest ci ha detto che sta testando altri tipi di inchiostri e filamenti e potrebbe essere in grado di scoprire una combinazione che funziona molto bene.

Se questo può essere fatto funzionare, potrebbe essere molto importante. Le attuali opzioni di colore a basso costo per le stampanti 3D sono solo “tinte piatte”, in cui la tavolozza dei colori è limitata ai filamenti in ingresso: i sistemi stanno semplicemente passando da un colore all’altro dei filamenti, senza creare nuove combinazioni.

 
La combinazione dei colori è esattamente ciò che viene fatto con i sistemi a getto d’inchiostro: ciano, magenta e giallo possono essere combinati per produrre QUALSIASI colore immaginabile. Ciò significa che l’approccio Double i3 potrebbe, in teoria, produrre trame fotorealistiche sulle stampe.

 

Cioè, se gli attuali problemi di contrasto del colore possono essere corretti.

Forse vedremo presto apparire una stampante 3D a colori a basso costo che costa meno di 2000 dollari.

Di Fantasy

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