La National Gallery of Victoria mostra barriere artificiali stampate in 3D, mostrando la fusione di arte e scienza
  
Su un elegante e basso piedistallo della National Gallery of Victoria, la struttura della barriera corallina artificiale di Alex Goad sembra perfettamente a suo agio accanto ad altre installazioni moderniste.

L’arco di moduli interconnessi, realizzato con l’ausilio di stampanti tridimensionali, fa parte di una mostra con professionisti creativi che fondono design, tecnologia e scienza per immaginare il futuro.

È visivamente gradevole in bianco luminoso. La struttura irregolare a forma di reticolo è altamente tattile e abbastanza alta da consentire ai visitatori di sperimentare dall’interno, come un pesce al riparo.

A circa 9.000 km di distanza, alle Maldive, gruppi degli stessi moduli si trovano sul fondo del mare al largo di Summer Island.

Tre anni fa, i blocchi da costruzione nudi sono stati rapidamente assemblati dai subacquei e in questi giorni sono ricoperti di corallo, spugne e alghe e fungono anche da rifugio protettivo per le specie marine tropicali.

I frammenti di corallo che sono stati impiantati sulla struttura sono ora maturi e sono stati raggiunti da un gruppo di reclute naturali.

È una prova soddisfacente per Goad, un designer industriale che sembra essere a metà tra artista, inventore, ambientalista e amante della scienza.

Il suo laboratorio high-tech in un magazzino di Melbourne è dotato di banchi di stampanti 3D che danno vita ai suoi ausili per il recupero in mare.

MARS non è ancora stato utilizzato in Australia, ma un’altra invenzione di Goad non è difficile da trovare a Sydney.


Alex Goad ha progettato la struttura modulare della barriera corallina artificiale (MARS) che è stata utilizzata per migliorare la vita marina in luoghi come le Maldive. ( Immagine AAP: Joel Carrett )
Al porto di Rushcutters Bay e Milsons Point sotto il ponte, a Balmain e Barangaroo, le pareti piatte del porto sono state dotate di pannelli da lui progettati per il programma Living Seawall del Sydney Institute of Marine Science (SIMS).

L’effetto visivo è quello di un mosaico tridimensionale sulla linea di galleggiamento, un’opera d’arte pubblica che appare e scompare con la marea mutevole.

Ma i pannelli sono scienza in azione, trasformando strutture artificiali ostili alla biodiversità in habitat complessi scanalati e fossette per tutto ciò che vuole prendere piede.

Di solito viene prima uno strato di alghe, seguito da piccoli crostacei e alghe. Alla fine le forme di vita più grandi si stabiliscono.

Molto dipende dalle condizioni di ciascun sito, ma in alcune località portuali si sono formati strati incrostanti di ostriche.

Gli scienziati del SIMS hanno riportato un aumento fino al 36% del numero di pesci, alghe e invertebrati nelle aree con Living Seawalls.

Quando arte e scienza si uniscono
Il processo prevede un periodo intensivo di progettazione e poi messa a punto, in consultazione con gli ecologi marini.

I prototipi vengono stampati in 3D, ulteriormente perfezionati e infine, quando un prodotto è pronto, viene realizzato con le tradizionali tecniche di colata in cemento o ceramica, per risparmiare tempo e costi.

“In questi ambienti innaturali altamente degradati e completamente cambiati, stiamo usando questi strumenti e metodologie per cercare di recuperare una sorta di ibrido tra ciò che crescerebbe naturalmente e ciò che dobbiamo implementare, come struttura creata dall’uomo, per cercare di migliorare l’ecologia”, dice Goad.

Segni promettenti di nuova vita sulla più grande barriera corallina oceanica d’Australia, nonostante il frequente stress da caldo

L’equivalente di più di tutti i coralli viventi in Australia è stato perso in meno di un decennio, secondo un recente rapporto, ma una barriera corallina remota a circa 200 km al largo di WA mostra segni di speranza.

Per saperne di più
“Ma se vogliamo proporre queste strutture nuove ed ecologicamente progettate, dobbiamo sapere che funzionano e che non diventeranno un rifugio per specie invasive, ad esempio.

“Ecco perché la collaborazione con i ricercatori è così importante”.

Ma Goad afferma che è anche fondamentale immaginare e realizzare strumenti che abbiano riguardo per la bellezza, oggetti che suscitino curiosità, invitino domande e ispirino conversazioni su ciò che gli umani possono fare in futuro per sostenere un pianeta degradato.

È grato che alcuni dei suoi lavori siano entrati nella collezione permanente del Museum of Modern Art di New York e che siano regolarmente esposti in musei e gallerie in patria e all’estero.

“Penso che una parte importante di questo lavoro sia la comunicazione, così possiamo iniziare a influenzare il cambiamento, diversi modi di fare le cose”, dice.

“E un ottimo modo per farlo è attraverso la cultura, per interagire con i musei. È uno dei migliori strumenti di comunicazione che potresti avere”.

Il lavoro di Goad sarà in mostra alla National Gallery of Victoria fino al 6 febbraio, come parte della mostra Sampling the Future.

National Gallery of Victoria

Di Fantasy

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