Blue Origin apre la sua nuova struttura in Alabama

Blue Origin apre la sua nuova struttura per razzi in Alabama

Huntsville, in Alabama, è ora sede del nuovissimo impianto di produzione di motori a razzo Blue Origin , l’ultima aggiunta al Cummings Research Park (CRP) di Huntsville , il secondo parco di ricerca più grande degli Stati Uniti e il quarto più grande al mondo. Lo stabilimento di 46 acri di The Rocket City rafforzerà la produzione dei motori BE-4 e BE-3U di Blue Origin, che alimenteranno sia il veicolo di lancio orbitale di Blue Origin, il razzo New Glenn, sia la prossima generazione di United Launch Alliance Sistema di lancio di Vulcan Centaur per missioni di sicurezza nazionale, civili, umane e commerciali.

In sviluppo dal 2011, il BE-4 è un motore a razzo alimentato a gas naturale liquefatto (GNL). Utilizzando un ciclo di combustione graduale ricco di ossigeno, BE-4 è in grado di erogare 2.400 kN di spinta a livello del mare. Il motore utilizza la produzione additiva come parte dei suoi processi di produzione critici per la camera di spinta e l’ugello. E in base a questo articolo su Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE) Spectrum , “la BE-4 utilizza la stampa 3D per accelerare il processo di progettazione, sostituendo parti fuse o forgiate che impiegavano un anno o più alla fonte con parti realizzate in -house in solo un paio di mesi; la tecnologia ha anche permesso di realizzare componenti dalla forma complessa con meno pezzi. ”

Nessuna sorpresa, la produzione additiva sta alimentando la produzione di motori a razzo e migliorando i tempi di consegna. Come i suoi concorrenti , Blue Origin sta ampliando l’uso della tecnologia per migliorare la qualità e l’efficienza dei suoi motori a razzo, offrendo prodotti riutilizzabili più semplici, più sicuri ed economici, in linea con il principio fondatore del fondatore dell’azienda Jeff Bezos, di creare basso costo, riutilizzabile e motori a razzo altamente manovrabili.

Il CEO di Blue Origin, Bob Smith, ha dichiarato durante l’inaugurazione che “al centro di ogni programma di veicoli di lancio di successo ci sono i motori che alimentano tali veicoli nello spazio. All’inizio della storia di Blue Origin, abbiamo preso una decisione cruciale per investire nello sviluppo della prossima generazione di motori a razzo riutilizzabili. E ora, è un momento emozionante per Blue, i nostri partner e questo paese – siamo sulla buona strada per mantenere la nostra promessa di porre fine alla dipendenza dai motori di fabbricazione russa – e tutto sta accadendo proprio qui, proprio ora, nel grande stato di Alabama. Non potremmo essere più orgogliosi di chiamare questa la nostra casa per la produzione di motori. “

Huntsville ha un patrimonio molto ricco di motori a razzo a propellente liquido. Quasi tutte le principali società aerospaziali statunitensi sono rappresentate nel CRP e nella comunità , e persino la NASA gestisce il Marshall Space Flight Center di Huntsville, che negli ultimi 60 anni ha guidato la propulsione spaziale, progettando i razzi che mettono l’uomo sulla luna e sta attualmente progettando il sistema di propulsione per il sistema di lancio spaziale della NASA. Il nuovo impianto da 200 milioni di dollari per razzi a Huntsville amplierà le già solide capacità dello stato nel volo spaziale e aggiungerà oltre 300 posti di lavoro all’economia locale.

La nuova struttura dimostra parte di un piano più ampio per Blue Origin, in quanto la società sta lavorando anche su altri due motori, incluso il BE-7 destinato al lander lunare Blue Moon dell’azienda. Sebbene il loro BE-4 sia il più grande dei tre e sarà sottoposto a test presso il NASA Marshall Space Flight Center sullo storico Stand di prova 4670.

Sebbene tutti i primi componenti BE-4 e i motori completi a supporto del programma di test siano stati realizzati presso la sede della Blue Origin, nel Kent, a Washington, e la BE-4 sia attualmente in fase di test su larga scala presso le strutture Blue Origin a Van Horn, in Texas , la produzione a tariffa piena del motore avverrà a Huntsville.

Inoltre, sette motori BE-4 dovrebbero alimentare il booster riutilizzabile di New Glenn e due motori BE-4 guideranno la prima fase del veicolo di lancio Vulcan della United Launch Alliance. Blue Origin spera di muoversi per lo sviluppo di nuovi veicoli spaziali, e hanno già pilotato carichi commerciali a bordo di New Shepard nove volte. Il veicolo turistico-spaziale suborbitale che dovrebbe effettuare il suo primo volo con equipaggio entro la fine dell’anno è stato lanciato per trasportare carichi utili sperimentali che verranno utilizzati per la ricerca, compresi i materiali utilizzati negli studi degli studenti.

L’enorme razzo chiamato New Glenn potrebbe consentire più missioni lunari e trasformare in realtà il sogno di Bezo di “costruire una strada per lo spazio”. Una grande parte della commercializzazione dello spazio implica la capacità di innovare, sviluppare e fabbricare nuovi prodotti che gli astronauti e i turisti spaziali possono usare in orbita. Il 2019 è stato un grande anno per le agenzie spaziali e le aziende che cercano di ottenere un posto nella prossima grande gara spaziale e il 2020 sembra iniziare con grandi novità, speriamo che alcune scadenze per molte delle iniziative spaziali reggano. Una cosa è certa, la stampa 3D continuerà a svolgere un ruolo importante nello sviluppo dei missili che lanceranno la prossima generazione di esploratori spaziali.

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