Dal Fraunhofer i funghi per sostituire le fibre minerali o le schiume sintetiche per la produzione di componenti insonorizzanti

copyright: © Fraunhofer ILT, Aachen, Germany / Volker Lannert

Fungo nelle orecchie: Fraunhofer 3D stampa il micelio come fonoassorbente

Abbiamo un urgente bisogno di spostare non solo le nostre fonti energetiche dai combustibili fossili alle rinnovabili, ma anche di sostituire la fonte delle nostre plastiche dal petrolio ai biopolimeri . Gran parte della ricerca dedicata a questo campo si sta svolgendo in Europa, in parte a causa del fatto che l’UE ha vietato la plastica monouso che inizierà quest’anno. Tra le alternative ci sono cellulosa , chitina, cheratina , lignina , PHA e PLA .

Ora, il Fraunhofer Institute for Building Physics (IBP) e Fraunhofer Institute for Environmental, Safety and Energy Technology UMSICHT propongono l’uso di funghi per soppiantare fibre minerali o schiume sintetiche per la produzione di componenti insonorizzanti. Poiché i materiali tradizionali non sono tipicamente sostenibili o facilmente riciclati, il team sta esplorando l’uso del micelio come materiale di stampa 3D. Simile a fare la rete di radici sotto un albero, il micelio è il corpo sottostante dei funghi che può dare origine ai funghi. Costituito da una rete di ife simili a filamenti, il micelio può estendersi per oltre un chilometro quadrato sottoterra.

Per stampare in 3D con esso, Fraunhofer UMSICHT e Fraunhofer IBP hanno combinato il micelio con una base vegetale composta da paglia, legno e rifiuti alimentari. Una volta stampato, il micelio si diffonde in tutto il materiale vegetale, creando una struttura solida. L’oggetto fabbricato viene quindi essiccato in un forno, uccidendo il fungo e creando pareti cellulari aperte che assorbono il suono. Questa struttura porosa, costituita da celle aperte, può essere ideale per l’isolamento acustico.

Stampa 3D di un campione a base di micelio. Immagine per gentile concessione di Fraunhofer IBP.

Ovviamente, l’uso della stampa 3D significa che è possibile creare geometrie complesse e personalizzate da questo materiale sostenibile. Roman Wack, un partner del progetto di Fraunhofer IBP, aggiunge: “Il materiale, che è permeato di micelio, ha una struttura solida. Ciò significa che potrebbero essere utilizzati strati molto più sottili per creare assorbenti acustici. ” Ciò significa che, mentre la ricerca dei gruppi continua, potrebbero essere in grado di stampare in 3D dispositivi fonoassorbenti che funzionano meglio delle controparti esistenti.

Il team Fraunhofer UMSICHT, guidato dal project manager Julia Krayer, sta attualmente testando una varietà di prototipi di assorbitori acustici che saranno testati al Fraunhofer IBP. Tuttavia, i ricercatori ritengono che il micelio potrebbe essere utilizzato per altre applicazioni. Con il materiale fungino in grado di imitare pelle, tessuto e plastica, suggeriscono che potrebbe essere applicato a vestiti, mobili e alloggiamenti di elettrodomestici.

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