Quando la soap opera Emmerdale di ITV ha raggiunto il suo cinquantesimo compleanno, i produttori dello show hanno celebrato l’occasione con una serie di storie che sono arrivate al culmine in un avvincente episodio speciale andato in onda il 16 ottobre. Intrecciando il passato dello spettacolo con il presente, un climax tutto d’azione ha visto una tempesta mortale colpire il villaggio e, nel periodo precedente, gli spettatori sono stati trattati con un potente trailer, che presentava membri del cast protagonisti ricreati come modelli stampati in 3D a colori, prodotti sulla stampante Mimaki 3DUJ-553.

ITV ha contattato Europac3D, specialista di scansione e stampa 3D con sede nel Cheshire, per stabilire la possibilità di scansione 3D e stampa a colori per il progetto e, come ricorda Danielle Kenny, responsabile delle operazioni dell’azienda, le cose hanno presto iniziato a farsi interessanti. “È iniziata come un’indagine molto innocente, ma è diventata rapidamente un progetto avvincente”.

“Abbiamo visitato ITV nei loro uffici a Leeds e scansionato i membri del cast utilizzando lo scanner Artec Leo”, continua. “Abbiamo trascorso un’intera giornata sul posto con il team e abbiamo programmato che gli attori partecipassero a fasce orarie specifiche, durante le quali sono stati scansionati in costume, tenendo pose per soddisfare i requisiti del trailer animato”.

Lo scanner Artec Leo è uno scanner 3D portatile ed è il primo sistema a offrire un’elaborazione automatica completa a bordo. Con il suo schermo HD integrato, la replica 3D può essere visualizzata durante il processo di scansione, per garantire che tutte le aree dell’oggetto (o in questo caso, l’attore) siano state catturate correttamente.

Kenny continua: “Una volta completata la scansione, abbiamo rielaborato i file in Europac3D per prepararli per la stampa, con ogni modello modificato per consentire la produzione di due versioni di dimensioni diverse di ciascuno”.

Europac3D ha invitato il distributore Mimaki nel Regno Unito e in Irlanda, Hybrid Services, a creare i modelli finali, stampandoli sulla stampante 3D a colori Mimaki 3DUJ-553 di fascia alta. “Il Mimaki era l’unica soluzione a nostra disposizione per completare il lavoro”, cita Kenny. “Avevamo bisogno di un output a colori che resistesse a un attento esame sugli schermi televisivi della nazione e, con la sua capacità di stampare fino a 10.000.000 di colori, Mimaki si adattava perfettamente al conto.”

La Mimaki 3DUJ-553 ha un’area di costruzione di 500 x 500 x 300 mm, che ha permesso di stampare in batch i caratteri utilizzando il software di layout di Mimaki per ottimizzare il processo di stampa. La gamma di stampanti 3D a colori di Mimaki utilizza inchiostro UV in combinazione con materiale di supporto solubile in acqua per costruire i modelli e, una volta stampate, le figure sono state poste in un bagno d’acqua per consentire al materiale di supporto di dissolversi, prima della pulizia finale. “La rimozione non invasiva del materiale di supporto ha garantito che non si perdesse tempo a causa di rotture e la scadenza di ITV è stata rispettata con tempo libero”, ricorda Kenny.

Andato in onda nelle settimane precedenti l’episodio storico, il trailer è una scena animata di 1 minuto, che descrive l’impatto esplosivo di un’enorme tempesta sul villaggio immaginario. I personaggi chiave sono mostrati in pose emotive, sospesi nel tempo mentre la tempesta li circonda, e quando la telecamera si allontana, diventa evidente che in realtà sono ritratti come decorazioni, ambientati in un’enorme torta situata nel pub del villaggio.

“Il trailer finito è un orologio davvero drammatico e i modelli stampati in 3D sono stati davvero messi alla prova durante le riprese”, conclude Kenny. “I produttori sono stati felicissimi dei risultati della scansione e della stampa ed è stato un privilegio poter contribuire a un pezzo memorabile della storia della TV”.

Di Fantasy

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