IL PNEUMATICO AIRLESS UPTIS DI MICHELIN PRENDE LA STRADA CON LA STAMPA 3D
Il produttore francese di pneumatici Michelin ha raggiunto una nuova pietra miliare nello sviluppo del suo pneumatico airless Uptis (Unique Puncture-proof Tire System), dopo aver effettuato con successo i test su strada.

Come parte del concetto VISION di Michelin, se Uptis andrà sul mercato nel 2024 come previsto, i conducenti sarebbero in grado di stampare in 3D il battistrada e adattare gli pneumatici in base alla loro guida, alle condizioni meteorologiche stagionali e a mantenere la salute generale del pneumatico . 

La stampa 3D è già stata utilizzata per creare il prototipo del pneumatico, tuttavia restano da vedere ulteriori dettagli sulle tecnologie di produzione additiva coinvolte e sulla misura in cui verranno utilizzate in futuro. 

Michelin ha proposto per la prima volta il concetto di pneumatico Uptis al suo vertice internazionale sulla mobilità, Movin’On , nel 2017. Il pneumatico è stato progettato per essere airless per eliminare le forature pur essendo biodegradabile e dotato di sensori per il monitoraggio in tempo reale. 

Il design interno airless del pneumatico si basa su una struttura alveolare come quella che si trova nei polmoni, che presenta intricate geometrie interne adatte alla stampa 3D. Per creare il prototipo per lo spettacolo, Michelin ha lavorato con il produttore automobilistico General Motors per stampare in 3D il concept di pneumatico.

In definitiva, Michelin sta cercando di ridurre il numero di pneumatici gettati via a causa delle forature, che, secondo un’indagine interna sui “scrapyard”, ammonta a circa due milioni di tonnellate , ovvero 200 volte il peso della Torre Eiffel. L’azienda ritiene che il suo pneumatico Uptis potrebbe evitare del tutto questo spreco grazie alla sua natura senz’aria e al potenziale “ricaricabile”. 

Il concetto di “ricaricabile” del pneumatico è l’elemento più interessante del design dal punto di vista della produzione additiva e potrebbe vedere i conducenti ristampare i battistrada dei pneumatici sul ciglio della strada.

Attraverso il suo concetto VISION, Michelin mira a rendere la mobilità più sicura, pulita, efficiente e universalmente accessibile. Il concept dimostra come il modello di sviluppo sostenibile dell’azienda spera di trasformare la produzione di pneumatici da qui al 2050, data entro la quale l’ UE mira a essere neutrale dal punto di vista climatico .

I quattro pilastri di VISION sono Airless, Ricaricabile, Connessa e Sostenibile al 100%. Per raggiungere il suo obiettivo Airless, Michelin sta sviluppando una tecnologia che elimina il rischio di forature e rapide perdite di pressione per migliorare la sicurezza e il comfort, riducendo al contempo l’impatto ambientale dello spreco di pneumatici. 

L’elemento Connected di VISION vede l’Uptis dotato di numerosi sensori per inaugurare una “nuova era” di servizio, comfort e sicurezza per gli automobilisti, mentre il suo pilastro sostenibile vede Uptis fabbricato con materiali di origine biologica e riciclati al fine di garantire l’impronta ambientale di il ciclo di vita del pneumatico è minimo.

Infine, salutato da Michelin come uno degli aspetti “più rivoluzionari” del suo concetto VISION, è l’impegno Ricaricabile. Secondo l’azienda, avere uno pneumatico con un battistrada stampato in 3D consente di depositare la giusta quantità di mescola di gomma, riducendo quindi l’uso di materie prime. 

Il pneumatico può essere successivamente “ricaricato” utilizzando una stampante 3D che ristampa il battistrada secondo le esigenze degli automobilisti. Ad esempio, i conducenti potrebbero voler adattare i propri pneumatici alle condizioni invernali o estive, o semplicemente mantenere la salute generale dei propri pneumatici a causa dell’usura.

Con la stampa 3D, Michelin afferma che queste modifiche potrebbero essere apportate rapidamente e facilmente tramite un servizio su richiesta che potrebbe vedere i conducenti stampare in 3D nuovi battistrada per i loro pneumatici sul ciglio della strada. Mentre devono ancora venire ulteriori dettagli su quali tecnologie di stampa 3D verrebbero utilizzate e in quale veste, sembra che le riparazioni stradali stampate in 3D potrebbero diventare realtà quando il pneumatico arriverà sul mercato nel 2024. 

Michelin utilizza già la stampa 3D in metallo per progettare e creare molteplici prodotti, inclusi i componenti degli stampi per pneumatici . In futuro, l’azienda sfrutterà ulteriormente questa esperienza per esplorare la stampa 3D in gomma per offrire il suo concetto di ricarica per i battistrada. 

Il battistrada del pneumatico potrebbe essere “ricaricato” utilizzando la stampa 3D. Foto via Michelin.
Prova alla guida dell’Uptis

L’ultimo sviluppo della VISION di Michelin ha visto l’Uptis passare dal concetto alla strada. Gli YouTuber automobilistici Mr. JWW e Gercollector sono stati chiamati a testare il prototipo Uptis in condizioni reali su strade pubbliche.

Entrambi hanno espresso elogi sostanziali per lo pneumatico, ha affermato Cyrille Roget, Direttore delle comunicazioni tecniche e scientifiche del Gruppo Michelin: “La nostra più grande soddisfazione è arrivata alla fine della dimostrazione, quando i nostri passeggeri hanno affermato di non sentire alcuna differenza rispetto ai pneumatici convenzionali”.

Di Fantasy

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