Questa mattina il presidente Biden annuncia il programma Additive Manufacturing Forward (AM Forward), una partnership tra diversi grandi produttori di apparecchiature originali (OEM) statunitensi e alcuni dei loro fornitori di piccole e medie imprese (PMI) per accelerare l’adozione della tecnologia di produzione additiva e potenziare le proprie capacità. Gli OEM includono GE, Lockheed, Raytheon, Siemens Energy, Honeywell e Northrup Grumman, che dipendono tutti dalla loro base di fornitura per investire in nuove tecnologie in modo da poter rimanere competitivi.

 
La produzione additiva (AM), spesso indicata come stampa 3D, è in realtà una suite di tecnologie utilizzate insieme per costruire parti direttamente da modelli digitali. Può essere utilizzato per molti tipi di materiali, compresi plastica e metalli. La vera promessa della tecnologia è che rimuove alcune delle limitazioni che i progettisti di parti in genere devono affrontare quando utilizzano processi di produzione convenzionali come la lavorazione a macchina, la colata o altri processi di formatura. È possibile realizzare parti con fori interrati o canali curvi, cose che sarebbero impossibili da realizzare con la lavorazione convenzionale.

 
AM ha attraversato il tipico ciclo di clamore, ma nell’ultimo decennio enormi progressisono stati realizzati nella produzione di parti metalliche. Grandi OEM come GE Aviation l’hanno davvero abbracciato, utilizzandolo per produrre ugelli di carburante per i suoi motori LEAP (volanti sulle famiglie Boeing 737 MAX e Airbus A320) e pale di turbine a bassa pressione. Alcune aziende hanno adottato l’AM per la produzione di getti, ma molte PMI sono state lente nell’adottarlo. Spesso ciò è dovuto all’incertezza sulla domanda dei clienti. Gli investimenti in nuove macchine da stampa 3D e hardware e software per la modellazione di computer di solito significano assumersi debiti e rischi finanziari. Senza la certezza della domanda di prodotti che trarranno vantaggio da questa tecnologia, è più di quanto molte PMI possano sopportare. Queste aziende inoltre non hanno necessariamente le competenze tecniche nella loro forza lavoro per installare e utilizzare strumenti AM.

 
 
È qui che entra in gioco AM Forward. L’amministrazione lo descrive come un “patto pubblico” tra i grandi OEM e i loro fornitori con sede negli Stati Uniti per investire in nuove macchine additive, aiutare a formare i propri lavoratori, fornire assistenza tecnica e accettare di partecipare allo sviluppo di standard . Soprattutto, gli OEM dovrebbero fornire “segnali di domanda”. Ciò significa che promettono di comprare roba . GE Aviation afferma che punterà alle PMI con sede negli Stati Uniti per il 30% del suo approvvigionamento esterno totale di parti prodotte in modo additivo, Raytheon Technologies RTX -1,7%cercherà PMI per il 50% delle parti prodotte con AM e Siemens Energy punterà al 20-40% delle sue parti AM di provenienza.

Ciò potrebbe essere particolarmente utile per l’industria nazionale della colata di metalli, dove Lockheed-Martin si concentrerà sulla collaborazione con le PMI su AM per la colata di metalli e la forgiatura. Le fusioni vengono utilizzate per produrre il 90% di tutti i beni durevoli e quasi tutti i macchinari di produzione manifatturiera. L’American Foundry Society afferma che la maggior parte delle persone raramente si trova a più di 10 piedi da un pezzo fuso , sia che si tratti di una padella in ghisa posta sul fornello, di una valvola di intercettazione nell’impianto idraulico, di parti delle sospensioni o del gruppo propulsore della tua auto o del idrante antincendio che il tuo cane sta decorando. Lockheed-Martin ovviamente è più interessato ai prodotti per la difesa, il che è positivo. Nel 2020 è stata identificata la Defense Logistics Agency (DLA).30.061 pezzi fusi e pezzi fucinati su 32.597 parti di manutenzione, riparazione e revisione (MRO) che avevano difficoltà a reperire. Molte di queste parti supportano sistemi e piattaforme d’arma fondamentali per la guerra che influiscono sulla prontezza militare. AM potrebbe essere perfetto per produrli.

 
Ci sono circa 1.750 fonderie negli Stati Uniti che danno lavoro a 490.000 persone. L’80% impiega meno di 100 persone e molti sono stati lenti ad adottare AM . L’iniziativa AM Forward sfrutterà il programma Business and Industry del Dipartimento dell’agricoltura degli Stati Uniti , nonché il nuovo programma di prestito interno della Export-Import Bank e il programma 504 Loan della Small Business Administration per aiutare queste aziende e altre PMI metalmeccaniche a finanziare le nuove attrezzature. Il programma include anche la formazione e il supporto tecnico da una moltitudine di organizzazioni.

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Negli ultimi mesi ho tenuto più discorsi sottolineando l’importanza di lavorare dal lato della domanda dell’equazione, non solo dal lato dell’offerta. Di solito racconto la storia di una casa motociclistica cinese che ho visitato alcuni anni fa. Hanno iniziato vendendo una copia imperfetta ma abbastanza buona di un importante marchio giapponese a poveri cinesi rurali che erano felici di pagare una piccola parte del prezzo che avrebbero altrimenti dovuto pagare per l’originale. Ma l’azienda aveva installato la propria versione del Toyota Production System e stavano sforando biciclette come se non ci fosse un domani. Bene, quell’azienda è cresciuta fino a diventare grande e di successo. L’intuizione chiave per me è stata che avevano una domanda costante per il loro prodotto, che ha dato loro il flusso di cassa per operare, imparare e investire. Ha detto in un altro modo, qualcunopagato le tasse scolastiche mentre imparavano a migliorare i propri prodotti e i processi di produzione.

Questo è ciò di cui hanno bisogno le nostre PMI: qualcuno che paghi le loro tasse scolastiche acquistando materiale , aiutandole a imparare praticando e migliorando le loro capacità. Questo è un ottimo modo per migliorare le capacità di produzione in questo paese.

Di Fantasy

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