Alcune PMI hanno grossi problemi a navigare nel mondo della stampa 3D
 
Kerry Stevenson da fabbaloo.com
 
Le sfide che le PMI devono affrontare quando entrano nel mondo della stampa 3D sono più profonde di quanto avessi immaginato.

Ho avuto una conversazione con un rappresentante di una piccola impresa senza nome nella speranza di avviare un’operazione di stampa 3D. Stavano cercando qualche consiglio per un acquisto.

La maggior parte delle chiamate che accettiamo su questa domanda riguarda acquisti relativamente piccoli di apparecchiature desktop. Tuttavia, questa chiamata era molto diversa. Il chiamante ha spiegato che stavano per acquistare un set piuttosto ampio di stampanti 3D industriali per realizzare bassi volumi di parti per il loro prodotto.

Apparentemente le parti erano state precedentemente prodotte in Asia, ma le recenti difficoltà nella catena di approvvigionamento all’estero hanno indotto l’azienda a prendere in considerazione la possibilità di costruire una propria fabbrica. Dopotutto, credevano correttamente che la tecnologia di stampa 3D potesse produrre le parti di cui avevano bisogno. Ancora meglio, sarebbero visti come avanzati attraverso il loro uso della produzione additiva, oltre a ottenere il controllo diretto sulla loro produzione.

Va tutto bene finora. Ma poi, conoscendo le competenze, l’hardware e le strutture necessarie per la stampa 3D in metallo avanzata, ho chiesto quanta esperienza avessero con la stampa 3D.



“Nessuno qui ha fatto alcuna stampa 3D.”
Oh.

Temevo che non capissero ancora il mondo incredibilmente complesso in cui speravano di entrare. La stampa 3D, in particolare la stampa 3D in metallo, comporta una configurazione del lavoro altamente complessa da parte di ingegneri qualificati, una sofisticata post-elaborazione eseguita da più esperti con dispositivi di lavorazione CNC avanzati e strutture costose con numerose procedure di sicurezza.

Si è scoperto che il chiamante sapeva qualcosa di questo, ma certamente non tutto. Si aspettavano di allestire rapidamente una struttura riutilizzando alcuni dispositivi HVAC che potevano o meno essere adatti.

Si aspettavano anche di “assumere semplicemente qualcuno per far funzionare le macchine”.

Semplicemente non è una cosa che puoi fare facilmente in questi giorni. Con l’uso in continua espansione della tecnologia di stampa 3D da parte dell’industria, i pochissimi esperti in grado di far funzionare correttamente le apparecchiature industriali sono già utilizzati da altre aziende.

Imparare a utilizzare correttamente il sistema da soli è una possibilità, ma ci vorrebbero alcuni anni di tentativi ed errori per raggiungere il livello di esperti, anche con l’assistenza di un fornitore. Sfortunatamente, la priorità di questa azienda era la velocità, non il costo.

Avevo i miei dubbi sul successo della loro strategia di acquisto e utilizzo immediato, quindi ho suggerito invece di prendere in considerazione l’utilizzo di uno dei tanti servizi di produzione molto competenti. Potrebbero offrire non solo la capacità di stampa 3D, ma anche altri processi di produzione e funzioni di post-elaborazione, e lo fanno quasi immediatamente. Nel corso del tempo, quando è stata stabilita una maggiore familiarità con la tecnologia, potrebbero prendere in considerazione l’idea di acquistare la propria attrezzatura.

I servizi di produzione potrebbero produrre bassi volumi di parti a un costo per unità leggermente superiore a quello che si potrebbe fare con le apparecchiature di proprietà, ma solo se si sa come gestirle e si dispone di tutto il resto. Non era il caso qui.

Il chiamante ha avuto uno sconto sull’uso dei servizi perché “possono impiegare settimane per consegnare le parti”. Potrebbe essere stato vero anni fa, ma i servizi di produzione di oggi sono molto più efficienti ed efficaci. La curva di apprendimento per una nuova operazione di produzione additiva in un’azienda sarebbe sicuramente più lunga di poche settimane.



Il chiamante aveva anche fatto un’analisi dei costi di “esternalizzazione” della stampa 3D rispetto a fare lo stesso con le apparecchiature interne. Hanno scoperto che sarebbe stato 15 volte meno costoso utilizzare la propria attrezzatura.

Ero abbastanza scettico su questa cifra e ho chiesto quale servizio fornisse il preventivo. La risposta è stata sorprendente.

È venuto dal venditore dell’attrezzatura!

Direi che potrebbe esserci stato un leggero conflitto di interessi e ho consigliato di controllare molti altri servizi probabili che potrebbero fornire costi precisi e stime dei tempi di produzione.

Ho chiesto perché non sono state contattate altre parti per i preventivi e il chiamante ha detto che “non erano in grado di trovare nessun altro”.

Per quelli di noi del settore, questo potrebbe sembrare abbastanza sorprendente. Sono disponibili dozzine di produttori di stampanti 3D e servizi di produzione competenti, molti dei quali piuttosto importanti. In effetti, due di loro, Protolabs e Xometry, sono quasi ai vertici delle nostre più grandi aziende nel tracker di stampa 3D .

Non sono sicuro di dove andrà a finire questa particolare situazione, ma sono sicuro che ci sono cose da imparare qui.

In primo luogo, sembra che ci siano davvero molte piccole imprese manifatturiere che cercano disperatamente di stabilire impianti di produzione on-shore, si spera utilizzando tecnologie avanzate. Ma il problema sembra essere che non sanno davvero da dove cominciare.

Potresti dire che è “facile trovare i leader”, ma non lo è se non conosci i loro nomi o dove cercare. In questo caso l’azienda è riuscita a trovare un solo rivenditore e ha acquisito tutte le sue conoscenze sulla stampa 3D attraverso di loro.

Il mio sospetto qui è che potrebbero esserci molte altre aziende nella stessa posizione: interessate alla stampa 3D di produzione, ma senza idea da dove iniziare o cosa serve. Molti di loro potrebbero finire per acquistare apparecchiature che non sanno come far funzionare e potenzialmente guastarsi.

Ho grande paura che questo possa finire in uno scenario simile a quello che abbiamo visto anni fa con la stampa 3D dei consumatori. Quindi, le persone sono state indotte ad acquistare rudimentali stampanti 3D desktop, perché “tutti sono produttori”, e la maggior parte è finita come fermaporta perché gli acquirenti non riuscivano a capire come farle funzionare. Di conseguenza, l’intero mercato della stampa 3D consumer è crollato.
Ed è ancora schiantato oggi.

Potrebbe succedere alla stampa 3D industriale per le piccole imprese nello scenario odierno?

Il mio pensiero è che queste piccole imprese debbano ricevere buoni consigli prima di intraprendere acquisti importanti. Dovrebbe esserci un posto chiaramente visibile in cui trovare quell’informazione, e ovviamente non esiste in questo momento. Tali servizi esistono certamente, ma il problema è che non sono chiaramente visibili a queste imprese.

Penso che qui sia necessario un importante programma di marketing, magari guidato da associazioni di settore.

Di Fantasy

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