Orecchio di donna ricostruito con impianto di tessuto vivente stampato in 3D
Procedura eseguita negli Stati Uniti su donna con microtia nata con orecchio destro piccolo e deforme

Una donna ha ricostruito il suo orecchio esterno utilizzando un impianto di tessuto vivente stampato in 3D in quella che sembra essere la prima prova del suo genere, secondo i rapporti.

La tecnologia è stata sviluppata per le persone con microtia , una rara condizione congenita in cui una o entrambe le orecchie esterne sono assenti o non completamente formate.

 
Secondo il New York Times , il trapianto è stato effettuato negli Stati Uniti a marzo su una donna messicana di 20 anni nata con un orecchio destro piccolo e deforme.

La società dietro gli impianti, 3DBio Therapeutics, ha annunciato la ricostruzione, ma i dettagli approfonditi dell’impianto e della procedura non erano disponibili per un controllo immediato.

La società ha affermato che l’impianto era composto da un’impalcatura in idrogel di collagene stampata in 3D con le cellule della cartilagine del paziente. “Il costrutto è stampato in una dimensione e una forma corrispondenti all’orecchio opposto del paziente per l’impianto”, afferma il comunicato stampa.

Si spera che 11 pazienti con microtia unilaterale saranno arruolati nella sperimentazione clinica, condotta a Los Angeles, in California, e San Antonio, in Texas, secondo la società, e i risultati saranno pubblicati su una rivista medica.


Un bioimpianto 3D di un lobo dell’orecchio. Fotografia: 3D Bio Therapeutics/AFP/Getty Images
Il dottor Arturo Bonilla, il chirurgo che ha eseguito la procedura, ha dichiarato: “Come medico che ha curato migliaia di bambini con microtia da tutto il paese e in tutto il mondo, sono ispirato da ciò che questa tecnologia può significare per i pazienti con microtia e le loro famiglie. Questo studio ci consentirà di studiare la sicurezza e le proprietà estetiche di questa nuova procedura per la ricostruzione dell’orecchio utilizzando le cellule della cartilagine del paziente”.


Bonilla ha affermato che l’approccio potrebbe sostituire le attuali tecniche per la ricostruzione dell’orecchio esterno che comportano il prelievo di cartilagine dalle costole dei pazienti, una procedura più invasiva o l’uso di impianti in polietilene poroso (PPE), con le orecchie ricostruite utilizzando il nuovo impianto ritenuto più flessibile.

Sebbene sia necessario un follow-up a lungo termine di coloro che ricevono gli impianti, il dott. Daniel Cohen, amministratore delegato di 3DBio, ha descritto l’applicazione nel mondo reale della tecnologia come “un momento veramente storico”. Ha detto che sperava che la sperimentazione clinica potesse avere un potenziale oltre la microtia.

“Le nostre indicazioni iniziali si concentrano sulla cartilagine nei campi ricostruttivi e ortopedici, compreso il trattamento di difetti nasali complessi e degenerazione spinale”, ha affermato. “Non vediamo l’ora di sfruttare la nostra piattaforma per risolvere altre esigenze mediche ad alto impatto e non soddisfatte come la ricostruzione lumpectomia e alla fine espanderci agli organi”.

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Il professor Anthony Atala, direttore del Wake Forest Institute for Regenerative Medicine, negli Stati Uniti, che non è stato coinvolto nella ricerca, ha affermato che la cartilagine dell’orecchio esterno ha aiutato a incanalare il suono nell’orecchio medio e interno, che gestisce l’elaborazione del suono , ed è anche importante esteticamente.

Atala ha detto che non era la prima volta che le orecchie costruite con tessuti, realizzate con le cellule del paziente, venivano impiantate negli esseri umani. In Cina è stato precedentemente segnalato un impianto ottenuto da tali cellule coltivate su un’impalcatura polimerica .

Ma Atala ha detto: “Si tratta di un progresso importante per il campo della medicina rigenerativa. La stampa 3D mira a fornire una serie di vantaggi rispetto ai tessuti ingegnerizzati fatti a mano, tra cui lo scale-up, una maggiore precisione di progettazione e costi ridotti”.

Anche Adam Perriman, professore di bioingegneria all’Università di Bristol, il cui lavoro include lo sviluppo di tecniche per la stampa cellulare 3D, ha accolto con favore la notizia. “Poiché la struttura dell’orecchio è cartilaginea ed è avascolare – [in altre parole non ha] vasi sanguigni – è più facile della biostampa di tessuti [o] organi più complessi, che è ancora lontano”, ha detto. “Detto questo, è una prospettiva entusiasmante, poiché ci sono ancora pochi esempi di prodotti o procedure di ingegneria tissutale”.

Di Fantasy

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