La tecnologia dei copricapi da wrestling competitivo non si è evoluta molto negli ultimi 70 anni. BATS-TOI ® , una startup di tecnologia sportiva ha appena cambiato le cose. Hanno  introdotto ufficialmente  The Mercado ® , un casco protettivo da wrestling che spera di essere un’innovazione rivoluzionaria nel settore.

Il copricapo di BATS-TOI, soprannominato The Mercado, sta diventando un dispositivo sempre più complesso, non solo fornendo protezione a chi lo indossa, ma incorporando anche sensori diagnostici per monitorare le onde cerebrali e la comunicazione bidirezionale per migliorare la sicurezza e il miglioramento delle prestazioni. BATS-TOI ha affermato di aver collaborato con HP e ABCorp per utilizzare Multi Jet Fusion di HP per stampare in 3D il dispositivo su larga scala. Mario Mercado, fondatore e CEO di BATS-TOI, elabora:

BATS-TOI® ha appena lanciato il proprio  sito web ufficiale . Il loro obiettivo è migliorare la salute e la sicurezza degli atleti attraverso una migliore tecnologia delle attrezzature. Il loro primo prodotto è il casco da wrestling Mercado .

Il Mercado ® è in fase di sviluppo da quattro anni. La tecnologia è ancora in attesa di numerosi brevetti, ma potrebbe rivelarsi un punto di svolta. L’elmo è il primo copricapo da wrestling che effettivamente coprirà e aiuterà a proteggere la testa di chi lo indossa. L’attrezzatura attuale copre solo le orecchie.

Il Mercado ® nasce da un’idea di un ex lottatore di Divisione I, Mario R. Mercado Jr. Con l’aiuto di ingegneri biomedici e meccanici e neurologi della NYU e della Columbia University, il casco di Mercado ha vinto la prima competizione NYU Summer Incubation Program nel 2012. Durante negli ultimi quattro anni la Tandon School of Engineering della NYU e il Virginia Tech’s Helmet Ratings Institute hanno testato il prodotto.

Non è mai stato così evidente come negli ultimi anni quanto siano prevalenti le preoccupazioni per le commozioni cerebrali per gli atleti in tutti gli sport. Il Football Americano riceve spesso gran parte di questa attenzione. Ma il wrestling provoca più commozioni cerebrali a  livello universitario negli Stati Uniti  secondo uno studio.

Secondo il sito web di BATS-TOI ® esiste un “mercato di 102 milioni di lottatori in tutto il mondo”. Gli atleti in competizione rappresentano “due milioni di commozioni cerebrali ogni anno”. E non esiste ancora un copricapo standard nella comunità del wrestling.

BATS-TOI ® spera che The Mercado ® venga certificato dai diversi organi di governo del mondo del wrestling. Il casco è attualmente conforme alle normative della National Federation of State High School Associations ( NFHS ). Hanno  introdotto il casco  ai  campionati di wrestling della divisione 1 2016  a New York City alla fine di marzo.

ABCorp eseguirà la produzione presso la sua struttura registrata dalla FDA di 125.000 piedi quadrati, sebbene la data di rilascio non sia stata specificata. Tuttavia, è disponibile per l’acquisto un copricapo Mercado precedente. Il sito di ABCorp include già la morte per MJF e la stampa 3D in acciaio inossidabile tramite apparecchiature Desktop Metal . Questo potrebbe non essere il primo progetto che applica la stampa 3D alla produzione di copricapi protettivi , che si dice sia un’area di applicazione potenzialmente molto redditizia, ma potrebbe essere il primo con sensori integrati. 

Sarà interessante vedere come l’esperienza di ABCorp con la tecnologia anti-contraffazione si inserisce in questo progetto. Quando MJF è stato presentato per la prima volta, c’erano diversi esempi dimostrativi che mostravano come il processo potesse essere utilizzato per stampare in 3D codici QR incorporati, marcatori anti-contraffazione a punti quantici e sensori elettronici in parti.

Qui, possiamo immaginare tutte quelle interessanti capacità utilizzate per integrare i suddetti sensori, così come i simboli anti-contraffazione QR o quantum dot nel Mercado. Anche il fatto che si dice che il Mercado sia caratterizzato da una comunicazione “bidirezionale” è intrigante. Potrebbe significare che il copricapo include un neurofeedback che invia una vibrazione o un altro impulso a chi lo indossa in risposta a determinati tipi di onde cerebrali.

In questo modo, BATS-TOI e ABCorp stanno entrando nel regno dei dispositivi neuro simili al Neuralink di Elon Musk. In particolare, data la lunga storia di collaborazione di ABCorp con il governo degli Stati Uniti, si può immaginare che il progetto sia portato a un altro livello, in cui la comunicazione bidirezionale assomiglia ai programmi di neurofeedback relativi a Drs. Jose Delgado e Robert Heath , erano soliti manipolare i modelli cerebrali dei pazienti per motivi di salute mentale. Solo che, in questo caso, il dispositivo verrebbe utilizzato per ottimizzare le prestazioni atletiche. Indipendentemente da come funziona alla fine il dispositivo, non c’è dubbio che stia aiutando a inaugurare un nuovo mondo coraggioso.

La società prevede di vendere al  dettaglio il copricapo per $ 150 . Il Mercado ® arriverà sul mercato il 15 novembre e sarà disponibile solo su BATSTOI.com quando lo farà. L’attuale copricapo da wrestling  costa circa $ 40 . Se il casco avrà successo nella comunità del wrestling, l’azienda ha in programma di introdurre modelli diversi per altri sport di contatto.

Il  sito Web riconosce  che il loro casco non garantisce che prevenga lesioni alla testa o al collo, ma nessun casco può farlo. Incoraggiano gli utenti a praticare le pratiche di sicurezza più aggiornate. Come sport da combattimento esiste un pericolo intrinseco associato al wrestling. Il Mercado ® spera di poter contribuire a rendere lo sport più sicuro per le generazioni a venire.

Di Fantasy

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