UK e Covid-19 : tecnologie 3D per manichini in aiuto al personale sanitario

Poche settimane prima che il Regno Unito entrasse nel suo primo blocco a livello nazionale, Lifecast Body Sim ha donato cinque manichini agli ospedali NHS Nightingale in Inghilterra e Galles per supportare il servizio sanitario con la sua risposta e formazione COVID-19. L’azienda lavorava con l’industria medica da diversi anni, con un team di medici che aiutava a fornire manichini sufficientemente realistici per insegnare ai medici, ma improvvisamente la richiesta di attrezzature per l’addestramento divenne più urgente. Migliaia di persone erano in unità di terapia intensiva al culmine della prima ondata, altre migliaia potenzialmente a poche settimane dalla stessa situazione, e i modelli di Lifecast venivano utilizzati per praticare tecniche di RCP per aiutare i pazienti a respirare.

“Per l’addestramento COVID-19, i corpi hanno impulsi e funzioni polmonari reali che possono aiutare il personale medico a esercitarsi a mettere i pazienti su un ventilatore, a rilevare il polso e a eseguire la RCP in modo realistico”, spiega John Schoonraad, co-fondatore di Lifecast Body Sim e Direttore Creativo. “Ogni funzione dei manichini è stata sottoposta a rigorose attività di ricerca e sviluppo. Dovevamo essere certi che i nostri volumi e pressioni polmonari replicassero quelli di una persona reale quando collegati a un ventilatore. Abbiamo anche realizzato corpi con un rinculo realistico del torace che ci ha permesso di insegnare la RCP in posizione prona (RCP a faccia in giù). Questo è stato fondamentale in quanto molti pazienti COVID hanno risposto molto meglio quando i loro polmoni erano più bassi. “

Schoonraad afferma che esteticamente i manichini utilizzati nel settore cinematografico e medico sono gli stessi, sebbene abbiano funzioni diverse. Per i manichini in pellicola, a volte è importante che possano respirare e avere impulsi, mentre quelli medici, che devono essere abbastanza resistenti per essere utilizzati quotidianamente, possono anche essere intubati, cateterizzati e avere un polmone collassato rigonfiare.

L’azienda ha ottenuto questo risultato combinando tecniche tradizionali di fusione e stampaggio con tecnologie 3D. Uno scanner Artec Eva 3D viene utilizzato per catturare espressioni e posizioni naturali del corpo umano in un processo che richiede solo pochi minuti, i dati vengono elaborati nel software Artec Studio e quindi stampati in 3D. Lifecast Body Sim affina quindi quelle stampe e le usa per produrre uno stampo con argilla malleabile, ad alta plasticità e unico nella sua elasticità, per aggiungere dettagli più fini, prima di creare i manichini con il silicone. I capelli, le sopracciglia e le ciglia vengono aggiunti successivamente, mentre l’azienda è anche riuscita a creare “polmoni” funzionanti con capacità respiratorie diverse in base all’età.

Commentando l’uso delle tecnologie 3D, Schoonraad afferma: “Quando sviluppiamo un nuovo prodotto, abbiamo bisogno di nuove specifiche. Sebbene ci siano molte sovrapposizioni di sviluppo, avremo ancora bisogno di ottenere nuove scansioni di persone per il manichino. L’utilizzo della scansione 3D ci fa risparmiare un sacco di tempo, sia per applicazioni mediche che cinematografiche. La scansione può essere eseguita ovunque, quindi è sicuramente la strada da percorrere per queste applicazioni. “

Da marzo, più di 20.000 professionisti medici nel Regno Unito sono stati formati per le procedure COVID-19 utilizzando i manichini di Lifecast Body Sim, mentre la società sta lavorando alla creazione di nuovi manichini, come donne incinte e bambini prematuri, per consentire agli infermieri di esercitarsi su un varietà di pazienti diversi. È tutto per garantire che l’azienda sia preparata a qualsiasi evenienza, soprattutto perché i casi di COVID-19 aumentano durante l’inverno.

“Le cose sono sempre in uno stato di cambiamento, ma siamo preparati”, conclude Schoonraad. “Non vendiamo manichini COVID, li doniamo e siamo pronti ad aiutare se necessario nel caso in cui la situazione dovesse peggiorare. Da un piccolo embrione umano a una donna di 85 anni, stiamo creando nuovi manichini per servire a scopi diversi ogni giorno. Siamo sempre impegnati nella ricerca e sviluppo e pensiamo a nuovi modi per aiutare a formare i professionisti del settore medico. Stiamo solo graffiando la superficie”.

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