Aleph Farms e Mitsubishi forniranno carne coltivata in 3D al Giappone

La startup tecnologica alimentare Aleph Farms ha firmato un accordo con il Food Industry Group di Mitsubishi Corporation per fornire carne coltivata al Giappone. L’azienda israeliana fornirà la sua piattaforma di ingegneria dei tessuti 3D di produzione comprovata e scalabile, chiamata BioFarm, per coltivare bistecche con muscoli interi. Allo stesso tempo, il business globale Mitsubishi metterà a disposizione la propria esperienza nei processi biotecnologici, nella produzione di alimenti di marca e nei canali di distribuzione locali in Giappone.

Attraverso un Memorandum of Understanding (MoU) firmato di recente, Aleph Farms e Mitsubishi collaboreranno per aiutare il paese a raggiungere gli obiettivi in ​​materia di cambiamento climatico e sicurezza alimentare assicurando l’integrazione di successo della carne coltivata all’interno dell’ecosistema locale. Questa cooperazione assume un ruolo guida nella lotta al cambiamento climatico, soprattutto ora che il governo giapponese ha stabilito l’ obiettivo di raggiungere le emissioni nette di gas serra a zero entro il 2050.

Nel 2010 , la carne bovina da sola era responsabile del 25% di tutte le emissioni di gas serra legate al cibo. Con la domanda di carne destinata a crescere, in particolare in Asia e in altre regioni emergenti, deve esserci un modo più sostenibile di fornire proteine ​​a una popolazione in crescita. Aleph Farms cerca di portare avanti una cultura alimentare più sana, più sicura e più sostenibile che non implichi la sofferenza degli animali per affrontare questi problemi che minacciano l’ambiente.

Da quando ha creato la prima bistecca al mondo senza macellazione a base di cellule di mucca nel 2018, Aleph Farms ha aiutato il cosmonauta Oleg Skripochka a stampare con successo carne in 3D sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS), lontano da qualsiasi risorsa naturale e utilizzando una bioprinter 3D sviluppata dal russo azienda 3D Bioprinting Solutions . Mesi dopo, ha svelato un prototipo del primo prodotto bistecca coltivato commerciale. La mossa segna un salto significativo nell’obiettivo di Aleph Farms di rendere la carne coltivata ampiamente disponibile nella comunità globale. L’azienda sta trasferendo i suoi prodotti commerciali al suo impianto pilota BioFarm, previsto per il lancio entro la fine del 2022.

La carne cresciuta nelle cellule viene tipicamente generata da poche cellule di un animale vivente, estratta senza dolore, quindi nutrita e coltivata per produrre una matrice complessa che replica il tessuto muscolare, suggerisce Aleph Farms. Tuttavia, uno degli ostacoli all’aumento della produzione di carne è stato quello di far interagire i vari tipi di cellule tra loro per costruire una struttura tissutale completa come farebbero nell’ambiente naturale. Trovare i giusti nutrienti che consentissero alla matrice multicellulare di crescere insieme in modo efficiente, creando una struttura completa, ha dato ad Aleph Farms un vantaggio rispetto ai suoi concorrenti.

Affidandosi a una piattaforma di bioingegneria sviluppata in collaborazione con il Technion – Israel Institute of Technology, Aleph Farms può creare una bistecca con muscoli interi. I prodotti iniziali sono ancora relativamente sottili, ha affermato Didier Toubia, co-fondatore e CEO di Aleph Farms, ma la tecnologia sviluppata è un grande passo avanti nella produzione di una bistecca coltivata in cellule. Secondo l’azienda, la tecnologia 3D leader di Aleph Farms e le sue capacità per la coltivazione di vere bistecche di manzo consentono di imitare la consistenza, la struttura, il sapore e la forma tradizionali della bistecca di tessuto muscolare di manzo. Ma senza la necessità di dedicare vasti tratti di terra, acqua, mangime e altre risorse per allevare bestiame per la carne o l’uso di antibiotici, aiutando la startup a raccogliere partner strategici dall’industria alimentare necessari per costruire un ecosistema sostenibile per la carne coltivata.

Per Toubia, il memorandum d’intesa con Mitsubishi segna una pietra miliare significativa e fa parte dell’obiettivo dell’azienda di avere un go-to-market globale con partner selezionati. Poiché la domanda di carne continua a crescere con l’evoluzione degli stili di vita, la cooperazione fornirà anche soluzioni attuabili per superare le sfide sociali della popolazione locale che circondano la fornitura domestica di carne. Ciò include l’implementazione di canali alimentari stabili di nutrizione di qualità.

La produzione di massa di carni alternative non è solo fondamentale per ridurre l’impronta ecologica delle emissioni di gas; potrebbe anche dare impulso a una tendenza alla carne pulita e affrontare l’incertezza relativa a massicce interruzioni nella catena di approvvigionamento alimentare. Questi problemi sono diventati importanti durante la pandemia COVID-19 nel 2020. Durante i primi mesi della crisi globale, gli scienziati hanno rapidamente sottolineato i rischi zoonotici associati ai prodotti animali, in particolare la carne. Al contrario, la carne coltivata offre un gusto e una consistenza simili eliminando ogni rischio di infezione virale.

Il rischio di epidemie di COVID-19 ha portato alla chiusura degli impianti e alla riduzione della capacità di produzione, che ha comportato una riduzione del 19% della macellazione del bestiame a marzo e aprile. La pesante interruzione della catena di approvvigionamento e il rischio di propagazione di malattie dall’animale all’uomo a causa del consumo potrebbero indurre i consumatori a orientarsi verso prodotti cellulari o tecnologie alimentari più sostenibili presto.

Secondo Gary Brenner, VP of Market Development di Aleph Farms, la collaborazione con il Giappone fa parte di una rete di partnership strategiche “BioFarm to Fork” sviluppate da Aleph Farms nella regione Asia-Pacifico, America Latina ed Europa. Segue il successo dell’investimento strategico della serie Round-A da 12 milioni di dollari del 2019 da parte del gigante alimentare statunitense Cargill e del Gruppo Migros in Svizzera.

Aleph Farms e Mitsubishi Corporation sono entrambi membri del Cellular Agriculture Study Group, un consorzio che implementa proposte politiche nell’ambito del Japanese Center for Rule-Making Strategy. Il consorzio riunisce una serie di esperti nella definizione e costruzione di alimenti per l’agricoltura cellulare. Chiarisce inoltre le condizioni affinché i prodotti e le tecnologie giapponesi abbiano competitività internazionale e stabilisce meccanismi per la coesistenza e la divisione dei ruoli con le industrie esistenti.

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