Articoli ricreativi stampati in 3D per sofferenti di Alzheimer

L’ Università dell’Arkansas – Fort Smith (UAFS) ha collaborato con Methodist Village Senior Living per fornire ai residenti di Alzheimer articoli ricreativi stampati in 3D.

Organizzazione no profit, Methodist Village è impegnata a migliorare la qualità della vita per la popolazione anziana nella valle del fiume Arkansas. L’amministratore delegato dell’organizzazione, Melissa Curry, ha lavorato con la facoltà del laboratorio di stampa 3D del College of Applied Science and Technology della UAFS per sviluppare oggetti progettati per stimolare la funzione cognitiva dei residenti. La dott.ssa Terisa Riley, cancelliera di UAFS, è stata soddisfatta degli sforzi di stampa 3D promossi dall’università per aiutare i residenti:

” MELISSA CURRY E LO STAFF DEL METHODIST VILLAGE SVOLGONO UN LAVORO COSÌ SIGNIFICATIVO CHE AIUTA I RESIDENTI NEL LORO CENTRO DI ALZHEIMER E SONO STATO FELICE DI ASSISTERE AL CONTRIBUTO DELLA NOSTRA UNIVERSITÀ PER SOSTENERE LA MISSIONE DI FORNIRE ESPERIENZE DI QUALITÀ CHE AIUTINO I LORO RESIDENTI A VIVERE UNA VITA PIENA E ARRICCHENTE.”

Methodist Village offre vari livelli di alloggi a prezzi accessibili e di transizione per la popolazione anziana della River Valley. Comprende 96 unità abitative per la pensione e 145 letti per case di cura a lungo termine o qualificati. L’obiettivo è fornire cure straordinarie, soddisfacendo le esigenze e le aspettative dei suoi residenti. Ospita anche un centro per l’Alzheimer, che comprende vari centri esperienziali per la pittura, il giardinaggio, la pesca, la cucina e altro ancora. Ognuno è progettato per supportare i residenti nella cura della memoria, con molta considerazione e considerazione per gli elementi sensoriali: “Durante la pianificazione della nostra comunità di cure speciali per l’Alzheimer, sapevamo che era importante avere la giusta stimolazione sensoriale”, ha spiegato Curry.

Esempi includono cani e gatti robotici realistici, progettati per la terapia con animali domestici privi di allergeni, nonché installazioni di arte interattiva collocate nelle sale del centro. Gli articoli hanno lo scopo di replicare le attività sensoriali a cui i pazienti possono relazionarsi, avendo preso parte a loro quando erano più giovani. Tuttavia, Methodist Village è consapevole del fatto che molti pazienti non hanno trascorso i primi anni in giardino o con animali domestici, alcuni hanno dedicato del tempo al lavoro manuale, facendo funzionare attrezzature pesanti con le mani al lavoro.

Al fine di soddisfare questi residenti, Curry ha cercato una partnership con UAFS. Contattando il Dr. Ken Warden, decano del College of Applied Science and Technology della UAFS, Curry ha chiesto se l’università potesse aiutare a produrre alcuni set di dadi e bulloni stampati in 3D, che ricordano il lavoro che i residenti possono ricordare dalla loro giovinezza. In risposta, Warden ha lavorato con Max Johnston, assistente professore di Computer Graphic Technology presso UAFS, per progettare 20 set di dadi e bulloni leggeri su larga scala. Ognuno è stato stampato in 3D in morbida plastica, progettato con colori visivamente stimolanti.

“Come un’università regionale completa, ci impegniamo a fornire tutto ciò di cui i nostri partner hanno bisogno”, ha affermato Warden.

“QUESTO PROGETTO DI STAMPA 3D EVIDENZIA COME I NOSTRI PROGRAMMI POSSANO LAVORARE CON COMPONENTI ESTERNI PER EDUCARE I NOSTRI STUDENTI MENTRE RISPONDONO A UN’ESIGENZA DELLA COMUNITÀ. QUESTI PROGETTI OFFRONO AI NOSTRI STUDENTI UN CONTESTO PER IL LORO APPRENDIMENTO; CONVALIDANO LA NOSTRA PROGRAMMAZIONE E COINVOLGONO I NOSTRI STUDENTI CON APPLICAZIONI “REALI”. ”

Riley, Warden e Johnston hanno fatto un tour della struttura da Curry, dove ha mostrato loro come i nuovi oggetti sensoriali stampati in 3D sono stati ricevuti dai residenti. Curry li ha portati da un residente di Alzheimer che amava ‘sistemare’ le cose e metterle insieme. Quando è stato presentato con i dadi e le viti, è apparso felice. “È stato il primo a usare dadi e bulloni, gravitando immediatamente verso di loro, riempiendone le tasche per oggetti futuri che potrebbero dover essere riparati”, ha aggiunto Curry. “Questi sono già stati un’incredibile benedizione per lui e lo saranno per molti altri negli anni a venire.”

L’Alzheimer, una malattia neurodegenerativa, è la sesta causa di morte negli Stati Uniti. Circa 5,7 milioni di americani soffrono della malattia e si stima che questo numero raggiungerà i 14 milioni entro il 2050.

Oltre ad aiutare le persone con malattia di Alzheimer quotidianamente, la stampa 3D è anche considerata la chiave per comprendere la condizione e varie altre malattie del cervello.

Una revisione tecnica scritta da un team dell’Università di Manchester nel Regno Unito suggerisce che la bioprinting 3D è uno strumento significativo che i ricercatori richiedono per scoprire la causa della malattia di Alzheimer e degli ictus. Secondo il documento, la qualità dei modelli di test realizzati per imitare la struttura del cervello “è aumentata in modo significativo” quando si utilizzano bioink e bioprinting 3D.

Anche il National Research Council of Canada (NRC) e Aspect Biosystems , una società di biotecnologia con sede a Vancouver, stanno usando la bioprinting per studiare e curare le cause dell’Alzheimer .

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