Le aziende energetiche si rivolgono alla stampa 3D per bypassare le catene di approvvigionamento ingarbugliate
La tecnologia viene utilizzata per le parti di ricambio poiché la disponibilità dei componenti tramite le linee di consegna tradizionali rimane incerta
 
SYDNEY—Con le catene di approvvigionamento globali che si indeboliscono a causa della pandemia di Covid-19, Chevron Corp. CVX-0.44% temeva che la mancanza di parti potesse causare un costoso ritardo alla manutenzione pianificata nel suo progetto di esportazione di gas Gorgon da 54 miliardi di dollari in Australia.

Quindi i dirigenti hanno trovato un piano di riserva. Chevron ha chiesto a un’azienda locale chiamata AdditiveNow di dimostrare se le stesse parti potessero essere realizzate utilizzando la tecnologia di stampa 3D.

I componenti importati sono arrivati ​​a Gorgon in tempo, ma Chevron è rimasta così colpita dalle specifiche di produzione prodotte da AdditiveNow che ha acquisito la proprietà intellettuale da utilizzare in progetti futuri, accelerando di un anno i suoi sforzi di ricerca e sviluppo della stampa 3D.

“Abbiamo imparato molto da quelle parti. La cosa più importante è che abbiamo dimostrato che questo approccio alla catena di approvvigionamento digitale flessibile, al momento giusto e al momento giusto può avere successo e può soddisfare le nostre esigenze in una sorta di modalità reattiva”, ha affermato il manager di Chevron Robert Rettew, i cui materiali Il portafoglio di ricerca e sviluppo include la stampa 3D.

 
La pandemia sta dando alla stampa 3D, nota anche come produzione additiva, una boccata d’aria. Fattori tra cui un’ampia congestione nei porti e in altri nodi di trasporto hanno rallentato la consegna delle merci proprio mentre le aziende cercano di soddisfare la domanda scatenata dalla riapertura delle economie.

 
Per le industrie delle materie prime, una parte mancante può essere costosa se forza le operazioni offline. Una stima di Energy and Industrial Advisory Partners LLC stima il costo medio dei tempi di fermo non pianificati per gli operatori petroliferi e del gas del Golfo del Messico a circa 20 milioni di dollari all’anno, che salgono a 50 milioni di dollari per gli operatori più grandi.

La stampante polimerica italiana Roboze Inc. ha aperto un ufficio a Houston poco prima che la pandemia colpisse. Da allora ha raddoppiato il suo personale a circa 100 a livello globale, mentre cerca di tenere il passo con la domanda di prodotti 3D da parte delle compagnie petrolifere.

“A causa delle interruzioni della catena di approvvigionamento, siamo cresciuti in modo significativo nell’ordine di poche pieghe”, ha affermato Arash Shadravan, responsabile dello sviluppo del business energetico di Roboze. Shadravan ha affermato che Roboze, che presiede un comitato dell’American Petroleum Institute che lavora per stabilire standard di stampa 3D a livello di settore, ha lavorato con i cinque maggiori operatori mondiali di petrolio e gas.

Problemi tra cui costi e velocità di stampa hanno limitato l’industria della stampa 3D, ma l’aumento dei costi di spedizione globali e le nuove tecniche stanno rendendo la tecnologia più attraente. I costi di trasporto si sono stabilizzati rispetto ai recenti picchi, ma rimangono elevati a causa della congestione dei porti e della carenza di spedizioni. I porti di Los Angeles e Long Beach, che insieme movimentano un quarto di tutte le importazioni americane, hanno iniziato a operare 24 ore su 24 per eliminare un arretrato di dozzine di navi che aspettano fino a tre settimane per attraccare.

“Le aziende che potrebbero aver mosso i primi passi l’anno scorso stanno iniziando a maturare il loro interesse”, ha affermato Matthew Waterhouse, amministratore delegato della società di stampa 3D 3D Metalforge Ltd. All’inizio di quest’anno, la società quotata in Australia ha installato una struttura a il porto di Singapore, il più grande hub di trasbordo di container al mondo.

Il signor Waterhouse ha affermato che alcuni clienti vedono anche la stampa 3D come un modo per eliminare grandi scorte di parti , che possono essere costose da immagazzinare e spesso diventano obsolete prima che vengano utilizzate a causa delle dimensioni minime degli ordini imposte dai fornitori tradizionali.

 
Aziende come 3D Metalforge e AdditiveNow, una joint-venture australiana tra la società di ingegneria Worley Ltd. e Aurora Labs Ltd., analizzano gli inventari dei componenti per identificare le parti adatte alla stampa, sviluppando i progetti e i processi prima di aiutare con i test e la certificazione.

“La maggiore flessibilità e fiducia nei tempi di consegna possono aiutare a promuovere l’efficienza in materia di magazzino, logistica e manutenzione delle operazioni”, ha affermato Brett Woods, che da allora è diventato il direttore operativo di Santos Ltd., prima del successo della stampa di acciaio inossidabile della società energetica australiana processo nel 2020.

L’australiana Woodside Petroleum Ltd. ha parti stampate tra cui una girante in acciaio inossidabile di ricambio per un impianto di stoccaggio e scarico di produzione galleggiante. Per altri, le applicazioni possono andare oltre le parti. Il gruppo di ingegneria giapponese JGC, i cui clienti includono Chevron e Royal Dutch Shell PLC, prevede di utilizzare la sua stampante 3D per costruzioni in cemento per costruire strutture attorno a una centrale elettrica a biomasse nella città settentrionale di Ishinomaki.

La tecnologia supportata da Santos, sviluppata da Spee3D con sede a Melbourne e supportata da un fondo di sviluppo legato al governo australiano, è in fase di studio da parte delle forze armate australiane per l’uso sul campo.

“Non sostituirà mai la necessità di avere una catena di approvvigionamento perché non è una sorta di linea di produzione Henry Ford. Lo stampa rapidamente, lo uso, lo prendo su un veicolo e lo metto in movimento”, ha affermato il tenente colonnello Dean Clark, un responsabile della logistica dell’esercito australiano che supervisiona il processo. Il tenente colonnello Clark dice di aver visto una chiave inglese da 20 pollici stampata in circa 10 minuti.

 

Che aspetto ha l’arretrato della catena di approvvigionamento americana da vicino
Il porto californiano di Los Angeles sta lottando per tenere il passo con la calca dei container che arrivano ai suoi terminal, creando uno dei più grandi punti di strozzatura nella crisi della catena di approvvigionamento globale. Questo esclusivo video aereo illustra la portata del problema e la complessità di questo processo. Foto: Thomas C. Miller
Per ora, la mancanza di regolamentazione rimane un ostacolo a un’adozione diffusa nel settore del petrolio e del gas. Le aziende sono tenute a utilizzare componenti e processi certificati per soddisfare i benchmark del settore e i requisiti assicurativi, quindi i dirigenti del settore sperano che la formalizzazione degli standard dell’API aiuti la stampa 3D a crescere anche quando le catene di approvvigionamento si normalizzano.

L’API ha recentemente pubblicato il suo standard per i componenti metallici realizzati con la stampa 3D. Lo standard non metallico, su cui Roboze sta lavorando insieme a ConocoPhillips e BP PLC, sarà probabilmente pubblicato all’inizio del 2022.

 
Il signor Rettew di Chevron, che fa parte del comitato scientifico e tecnologico dell’API, ha affermato che la sua azienda ha completato altri tre progetti pilota dopo la sperimentazione australiana, uno dei quali ha coinvolto una girante di una pompa in Nord America. Chevron sta valutando se la stampa 3D possa essere utilizzata per ridurre le scorte e creare parti che non possono essere realizzate con metodi tradizionali.

“La pandemia ha accelerato l’attuazione. Siamo passati da un ambiente “bello da avere” a “un bisogno di avere””, ha affermato Rettew.

dal wall street journal wsj.com

Di Fantasy

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