Presso lo Stan Cassidy Center for Rehab in Canada, il personale medico ha utilizzato la stampa 3D per creare dispositivi convenienti per i pazienti con SLA. Questi non dovrebbero essere significativamente più economici, ma anche aiutare i pazienti nella vita di tutti i giorni in modo che possano agire in modo indipendente il più a lungo possibile. Con il progredire della malattia, la capacità di movimento dei pazienti con SLA diminuisce, rendendoli più dipendenti dagli ausili.
 
Lo Stan Cassidy Center for Rehabilitation a New Brunswick, in Canada, realizza dispositivi economici per i pazienti affetti da SLA in modo che possano utilizzare computer e telefoni , secondo un articolo . Per i pazienti affetti da sclerosi laterale amiotrofica (SLA) , l’utilizzo di un telefono cellulare o di un tablet può essere di grande aiuto per comunicare con il mondo esterno. Tuttavia, con il progredire della malattia, la capacità di movimento diminuisce. Marla Calder, terapista occupazionale presso lo Stan Cassidy Center, ha spiegato che essere in grado di utilizzare un computer o un telefono in modo indipendente è fondamentale per i pazienti con SLA. Ciò consente loro di fare molto dal proprio dispositivo o di controllare l’ambiente circostante.

Calder ha detto:

“Quindi, quando hai il controllo del tuo telefono cellulare o tablet, la maggior parte di essi sarà collegata a prodotti per la casa intelligente in modo che tu possa controllare le cose nella tua casa”. Produzione significativamente più economica degli ausili con la stampa 3D

Ci sono dispositivi sul mercato che possono aiutare in questo. Tuttavia, questi possono costare anche 20.000 USD (quasi 18.000 €). Calder ha trovato una soluzione conveniente con Rachelle Bernier, l’ingegnere della riabilitazione presso lo Stan Cassidy Center. Questo ha sviluppato l’interruttore, che per la maggior parte può essere prodotto con una stampante 3D . I costi per questo sono sotto i 200 USD (~ 175 euro).

Bernier ha prodotto due tipi di interruttori. L’ interruttore Twitch è progettato per le persone con mobilità ridotta. Consiste in una scatola di controllo con tre sensori radio. È possibile collegare fino a tre sensori a qualsiasi parte del corpo del paziente in cui la sua mobilità è limitata. Il sensore rileva il movimento, che consente al paziente di navigare sullo schermo di un computer o di un telefono cellulare.

Con l’ interruttore di sollevamento , i pazienti che hanno ancora più mobilità ma non hanno abbastanza forza possono utilizzare un interruttore accessibile che devono già muovere la mano o il piede. Il paziente appoggia il piede sull’interruttore e alza il piede per attivarlo. Se configurato correttamente, può anche giocare ai videogiochi.

Bernier spiega:

“Ci siamo imbattuti in un problema di resistenza con uno dei nostri lettori video in cui, ad esempio, era faticoso premere un grilletto più e più volte. Ma se potesse metterci i piedi sopra e poi toglierselo quando ne ha bisogno, sarebbe più facile”.
 
Costo e disponibilità
I dispositivi sono attualmente in fase di sperimentazione nel centro di riabilitazione. I sensori sull’interruttore Twitch possono anche essere attaccati al polso o alla fronte per rilevare quando il sopracciglio è sollevato.

Calder e Bernier vogliono rendere disponibili a tutti i piani per costruire i dispositivi. Spiega:

“Hai bisogno di un volontario locale o virtuale o di un amico o di una famiglia con un po’ di esperienza tecnologica in modo che possano magari andare in una biblioteca e stampare in 3D le carte e andare a tutti i link dove puoi ordinare le parti di cui hai bisogno ed essere in grado per assemblare tutto. È a questo che servono i manuali di istruzioni e speriamo che siano abbastanza intuitivi da non scoraggiare nessuno”.

Di Fantasy

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