ETH di Zurigo presenta i micro robot stampati in 3D per applicazioni mediche

Gli scienziati dell’ETH di Zurigo sviluppano micro robot stampati in 3D per applicazioni mediche

Come ha annunciato l’ ETH di Zurigo in un comunicato stampa, gli scienziati della struttura hanno sviluppato un metodo con il quale possono fabbricare macchine piccole come micrometri in cui diversi materiali sono intrecciati in modo complesso. Questi micro-robot sono destinati a rivoluzionare la medicina un giorno.

Per anni, gli scienziati hanno cercato di sviluppare robot così piccoli da poter muoversi attraverso i vasi sanguigni e fornire farmaci in punti specifici del corpo. Ora gli specialisti dell’ETH di Zurigo sono riusciti per la prima volta a costruire tali “micromacchine” che sono fatte di metallo e plastica e in cui questi due materiali sono collegati tra loro, come ad esempio gli anelli di una catena. Ciò è possibile grazie a una nuova tecnica di produzione che hanno sviluppato.

Metodo di produzione ad alta tecnologia
Il nuovo metodo di produzione si basa sull’esperienza del professore ETH Salvador Pané. Da anni lavora con una tecnologia di stampa 3D ad alta precisione che può essere utilizzata per produrre oggetti complessi su scala micrometrica: la litografia 3D. Gli scienziati dell’ETH hanno utilizzato questa tecnologia per produrre un tipo di stampo di colata per le loro micromacchine. Questi ultimi hanno canali sottili che fungono da negativi e sono riempiti con il materiale appropriato.

Gli ingegneri usano la deposizione elettrochimica per riempire alcuni canali di metallo, mentre altri li riempiono di polimeri. Infine, lo stampo viene sciolto con solventi.

A riprova della fattibilità delle micromacchine intrecciate, gli ingegneri dell’ETH hanno prodotto vari minuscoli veicoli con telaio in plastica e ruote metalliche magnetiche che possono essere azionati da un campo magnetico rotante. Questi includono quelli che possono essere spostati su una superficie di vetro e altri che, a seconda del polimero utilizzato, possono nuotare in un liquido o su una superficie liquida.

Gli scienziati ora svilupperanno ulteriormente le loro micromacchine a due componenti e sperimenteranno altri materiali. Cercheranno anche di creare forme e macchine più complesse, comprese quelle che si piegano e si aprono. Oltre ai traghetti che rilasciano sostanze attive, le applicazioni future includono micromacchine con cui è possibile trattare gli aneurismi (rigonfiamenti dei vasi sanguigni) o eseguire altre operazioni. Un altro obiettivo di ricerca sono gli stent espandibili (supporti vascolari tubolari), che possono essere portati nella posizione desiderata nel corpo con campi magnetici.

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