Le consegne della macchina a getto di legante metallico GE Additive Serie 3 inizieranno nel 2023
“Sviluppato da utenti additivi per utenti additivi.” 


GE Additive ha annunciato che le consegne di produzione della sua stampante Metal Binder Jet Series 3 inizieranno nella seconda metà del 2023.

L’azienda ha fatto questo annuncio più recente dopo quattro anni di scoperta, collaborazione e test dei clienti per garantire che la sua tecnologia a getto di legante metallico sia pronta per ambienti di produzione ad alto volume. L’avventura di GE nel getto di leganti metallici è stata annunciata per la prima volta nel 2017 , un anno dopo che la società aveva acquisito Concept Laser e Arcam per avviare l’attività di GE Additive.

A RAPID + TCT, GE Additive ha detto a TCT che l’azienda non si sarebbe affrettata a lanciare la tecnologia prima che fosse pronta e avrebbe continuato a lavorare con partner Beta come Cummins , Wabtec , Sandvik e Kennametal . Ora, sembra che la società sia fiduciosa che la sua macchina Serie 3 sarà distribuita nel 2023.

“Il monitoraggio rapido delle soluzioni e la loro introduzione sul mercato al più presto non è una strategia valida ed è spesso il motivo per cui le macchine finiscono per raccogliere polvere nei laboratori di ricerca e sviluppo”, ha commentato Brian Birkmeyer, Product Line Leader per Binder Jet presso GE Additive. “Durante la fase di sviluppo di Series 3 e Binder Jet Line, abbiamo cercato clienti che potessero fornirci informazioni oneste e reali dai loro ambienti di produzione ad alto volume. Abbiamo preso le loro intuizioni per integrare la nostra conoscenza pratica ed esperienza nel ridimensionamento della produzione additiva. Il risultato è un sistema di additivi industrializzato moderno e modulare, sviluppato da utenti di additivi per utenti additivi, che fornisce parti di qualità, a costi contenuti, su larga scala e in modo sicuro”.


Si dice che la tecnologia a getto di legante metallico GE sia in grado di produrre in modo additivo “parti complesse, piccole e grandi con ripetibilità e affidabilità”. GE ritiene inoltre che offrirà agli utenti “proprietà del materiale eccezionali” che “superano gli equivalenti di colata” con diametri del foro passante e spessori delle pareti inferiori a 500 μm. Attraverso il Beta Partner Program, l’azienda ha anche affermato che la sua tecnologia ha dimostrato la sua capacità di stampare e sinterizzare pezzi di grandi dimensioni che soddisfano le tolleranze dimensionali e di risoluzione delle caratteristiche per la produzione. A tal fine, si dice che abbia dimostrato capacità, ma non limitato a, parti fino a 25 kg in acciaio inossidabile e “nessuna limitazione nota sullo spessore massimo della parete”.

Secondo GE, gli utenti della sua linea Binder Jet saranno anche in grado di spolverare le parti complesse senza influire sulle caratteristiche fini con i sistemi di legatura proprietari dell’azienda, mentre anche le parti di sinterizzazione entro le tolleranze desiderate grazie alle capacità di previsione della distorsione e compensazione nel software Amp di GE Additive . GE ha anche affermato che le parti possono essere stampate e sinterizzate con una bassa rugosità superficiale.

In termini di efficienza dei costi, GE promette di spendere meno per le materie prime riciclando la polvere inutilizzata e sfruttando “materiale meno costoso rispetto ad altre tecnologie del letto di polvere”. Suggerendo inoltre che gli utenti saranno in grado di utilizzare l’intero involucro di costruzione “dall’alto verso il basso, da bordo a bordo, senza bisogno di supporti” e affrontare nuove applicazioni “altrimenti troppo costose o difficili da produrre con tecnologie additivate convenzionali o altre tecnologie esistenti”.

Mirando alla scala, GE Additive spera di ottenere l’eventuale implementazione di “40, 50, 100+ installazioni di macchine”, sottolineando anche la prontezza dell’automazione della tecnologia e la “perfetta integrazione nelle celle di fabbrica”. L’azienda ha affermato che il processo e l’hardware sono progettati per ottimizzare i tempi di Takt.

 
Per quanto riguarda la sicurezza, la linea Binder Jet di GE può essere utilizzata senza la necessità di una suddivisione in zone di pericolo ed è stata progettata per un contatto minimo dell’operatore sia con il sistema che con le polveri metalliche. La macchina sarà certificata UL e certificata CE, oltre a vantare un ambiente inerte e sigillato al 100%, un’esposizione completamente priva di polvere a circuito chiuso e un sistema di sicurezza in tempo reale a bordo per monitorare le condizioni della macchina. La macchina è stata inoltre progettata per essere compatibile con polveri e leganti reattivi ed infiammabili.

“Oltre a un modello di business tangibile, i clienti in ambienti di produzione frenetici e ad alto volume che stanno valutando l’implementazione di additivi su scala industriale devono anche dimostrare un impatto finanziario e sulla produttività positivo il più rapidamente possibile”, ha offerto Josh Mook, ingegnere capo e Leader dell’innovazione presso GE Additive. “I clienti non dovrebbero dover riconfigurare e modificare le macchine una volta che sono state installate in officina. Rimaniamo concentrati sul portare sul mercato soluzioni tecnologiche solo quando sono pronte e possono aiutare i nostri clienti a dimostrare il ritorno sull’investimento e il costo totale di proprietà. Questo è certamente il caso della nostra nuova linea Binder Jet e della Serie 3, che è affidabile, sicura e soddisfa le loro esigenze di oggi e di domani”.

Poiché GE Additive ha lavorato per sviluppare la sua tecnologia a getto di legante metallico negli ultimi anni, si è allineata con diverse aziende attraverso il suo Beta Partner Program. Cummins è stato annunciato come partner beta nell’aprile 2019, con Wabtec rivelato a maggio 2019 e Sandvik e Kennametal in seguito. L’anno scorso, Cummins ha annunciato che la sua prima parte stampata in 3D a getto di legante metallico era nelle fasi finali della produzione.

Ciascuno di questi partner ha contribuito allo sviluppo della tecnologia a getto di legante metallico di GE. Nell’annunciare la consegna anticipata di macchine oltre il Beta Partner Program l’anno prossimo, GE ha dichiarato dei partner beta: “Il fulcro di questo sviluppo e conoscenza, la condivisione del lavoro rimane un impegno reciproco per identificare, progettare e produrre formalmente applicazioni specifiche a costi, qualità, alla scala necessaria, in sicurezza”.

Di Fantasy

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