ICON STAMPA  IN 3D L’HABITAT MARZIANO PER LE SIMULAZIONI “CHAPEA” DELLA NASA
 

La società di costruzioni texana ICON è stata subappaltata alla stampa 3D di un habitat che ricrea accuratamente le condizioni che i futuri astronauti sperimenteranno quando visiteranno la superficie di Marte. 

Nome in codice “Mars Dune Alpha”, la struttura di 1.700 piedi quadrati sarà costruita utilizzando la stampante 3D Vulcan di ICON e utilizzata in simulazioni di missione a lungo termine presso il Johnson Space Center della NASA . Attraverso il test sul campo di tre anni, la NASA mira a valutare l’efficacia del suo sistema nutrizionale, nonché l’impatto fisico e comportamentale dell’esposizione prolungata alle condizioni del pianeta rosso. 

“Questo è l’habitat simulato più fedele mai costruito dagli esseri umani”, ha affermato Jason Ballard, CEO di ICON. “Volevamo sviluppare l’analogo più fedele possibile per aiutare il sogno dell’umanità di espandersi nelle stelle. La stampa 3D dell’habitat ci ha ulteriormente illustrato che la stampa 3D su scala di costruzione è una parte essenziale del kit di strumenti dell’umanità sulla Terra e per andare sulla Luna e su Marte per rimanere.

“MARS DUNE ALPHA HA UNO SCOPO MOLTO SPECIFICO: PREPARARE GLI UMANI A VIVERE SU UN ALTRO PIANETA”.

Sfruttando la sua stampante 3D Vulcan proprietaria, che ha una capacità di circa 2.000 piedi quadrati, negli ultimi anni ICON ha intrapreso un ampio programma di costruzione internazionale. Nel 2018, l’azienda ha raccolto 9 milioni di dollari e, lavorando con l’organizzazione no-profit New Story , ha utilizzato parte di quel denaro per costruire la prima casa stampata autorizzata negli Stati Uniti. 

Da allora, ICON ha ridimensionato l’uso della sua stampante 3D, costruendo una comunità abitativa a prezzi accessibili per i senzatetto in America Latina, oltre a enormi “strutture per nascondere i veicoli” per il Corpo dei Marines degli Stati Uniti . L’azienda ha anche aggiornato continuamente le sue tecnologie, svelando all’inizio di quest’anno i piani per un sistema Vulcan di nuova generazione , che è due volte più veloce e presenta una capacità di 3.000 piedi quadrati maggiore rispetto all’originale. 

Grazie alla maggiore velocità, scalabilità e flessibilità di progettazione consentite dalle tecnologie ICON, ora trovano sempre più applicazioni anche aerospaziali. Nel marzo 2021, la società ha collaborato con la NASA per sviluppare la prima piattaforma di lancio e atterraggio lunare stampata in 3D al mondo , che è risultata non solo in grado di resistere a un test di fuoco statico, ma si è rivelata anche riutilizzabile.

Il pad stesso è stato prodotto anche dalla regolite lunare, quindi in futuro potrebbe essere stampato in 3D sulla Luna, consentendo alla NASA di ridurre i costi associati al lancio di materiali da costruzione nello spazio. Allo stesso modo, come parte del Progetto Olympus , ICON sta ora sviluppando un sistema di costruzione fuori dal mondo per il dispiegamento lunare, in una delle tante applicazioni richieste dalla NASA che l’azienda ha iniziato a trovare per la sua tecnologia. 

Progettato dallo studio di architettura Bjarke Ingels Group (BIG), Mars Dune Alpha è stato costruito da zero per replicare l’esperienza che gli astronauti possono aspettarsi di trovare sulla superficie marziana. Secondo ICON, la struttura sarà caratterizzata da diverse altezze del soffitto che sono divise da un guscio sovrastante, con ogni area che fornirà ai membri dell’equipaggio un'”esperienza unica” per evitare la monotonia spaziale e l’affaticamento. 

In termini di layout, la base marziana includerà quattro alloggi privati, postazioni di lavoro, stazioni mediche e aree per la coltivazione di cibo, con spazi di vita condivisi nel mezzo. L’habitat sarà inoltre dotato di luci personalizzabili, controlli della temperatura e del suono, nonché mobili mobili, che consentiranno agli astronauti che lo occupano di trasformarlo davvero in una casa. 

Una volta pronto, Mars Dune Alpha verrà schierato all’interno delle missioni Crew Health and Performance Exploration Analog o “CHAPEA” della NASA. In sostanza, il programma prevede una serie di tre simulazioni della superficie marziana di un anno, progettate per informare le strategie di gestione del rischio, delle risorse e dell’equipaggio dell’agenzia durante le future missioni a lungo termine lì. 

In preparazione per il suo lungo studio analogico, la NASA ha ora iniziato a reclutare volontari per rimanere all’interno dell’habitat stampato in 3D di ICON. Le domande per entrare a far parte dell’equipaggio CHAPEA e prendere parte a una missione di un anno a partire dall’autunno 2022, vengono accettate fino a metà settembre 2021. I potenziali candidati possono scoprire di più sui criteri di ammissione al programma qui . 

“Insieme alla NASA e ICON, stiamo indagando su cosa comporterà la casa dell’umanità su un altro pianeta dall’esperienza umana”, ha aggiunto Bjarke Ingels, fondatore di BIG. “I dati ottenuti da questa ricerca sull’habitat informeranno direttamente gli standard della NASA per le missioni di esplorazione di lunga durata e, in quanto tali, getteranno potenzialmente le basi per un nuovo vernacolo marziano”.

“MARS DUNE ALPHA CI AVVICINERÀ DI UN PASSO AL DIVENTARE UNA SPECIE MULTIPLANETARIA”.

 

Di Fantasy

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