Il consorzio MESO-BRAIN utilizza le cellule staminali e la stampa 3D su nanoscala per studiare le reti neurali


Il consorzio MESO-BRAIN è uno sforzo di ricerca collaborativa, guidato dalla Aston University del Regno Unito e finanziato da FET e dalla Commissione europea, che si concentra sullo sviluppo di reti neurali umane 3D in grado di imitare l’attività simile al cervello, emulando essenzialmente la rete neurale umana . L’obiettivo finale del progetto è acquisire una migliore comprensione della progressione della malattia umana e della crescita neurale al fine di determinare come trattare una varietà di condizioni debilitanti, come il morbo di Parkinson, la demenza e i traumi, quindi è una cosa piuttosto grande da affrontare . Per emulare l’attività cerebrale reale, il consorzio prevede di utilizzare la stampa 3D su scala nanometrica e le cellule staminali stampate in 3D .

Come spiega Medline Plus , le cellule staminali sono fondamentalmente un sistema di riparazione per il nostro corpo, poiché non sono specializzate, il che significa che non hanno una funzione specifica all’interno del corpo. Poiché queste cellule uniche vanno fondamentalmente dove sono più necessarie, hanno il potenziale per svilupparsi effettivamente in diversi tipi di cellule, come cellule del sangue, cellule cerebrali e cellule muscolari. Inoltre, possono rinnovarsi e dividersi per un lungo periodo di tempo, il che li rende ancora più versatili.

 
Il progetto MESO-BRAIN sta usando cellule staminali pluripotenti indotte dall’uomo per fabbricare forme complesse che, si spera, rendano possibile avere interazioni più precise con i neuroni, nel tentativo di aiutare con il trattamento e la comprensione delle malattie neurali. Queste cellule saranno posizionate su strutture stampate al laser 3D per replicare le reti neurali del cervello, il che renderà più facile monitorare l’attività degli elementi utilizzando la stimolazione elettrica… una sfida quando si coltivano cellule staminali artificiali in una capsula di Petri piatta, come possono’ t imitare correttamente le interazioni 3D in vivo oi segnali di sviluppo in organismi viventi reali.

“MESO-BRAIN mira a sviluppare reti neuronali funzionali e tridimensionali derivate da cellule staminali umane di architettura definita e riproducibile, basate su un modulo corticale cerebrale che mostra connettività e attività in vivo. Pertanto, lo sviluppo di una tale piattaforma tecnologica sarà fondamentale per una nuova era della ricerca biologica e medica basata sulle reti neurali umane”, afferma la pagina del progetto FETFX per MESO-BRAIN.

Si spera che i risultati di questo progetto consentiranno un migliore sviluppo di saggi cellulari su larga scala, che sono procedure analitiche per misurare quantitativamente o valutare qualitativamente la quantità, la presenza o l’attività funzionale del bersaglio, sia esso una sostanza biochimica, un elemento chimico, un farmaco o una cellula in un organismo o un campione organico. Con test migliori, sarà più facile per i ricercatori indagare sugli effetti di vari composti tossicologici e farmacologici sull’attività cerebrale di una persona e determinare il miglior corso di trattamento per le condizioni neurali precedentemente menzionate, oltre a comprenderle meglio. Inoltre, se i ricercatori del progetto avranno successo, ciò potrebbe aprire la strada alla creazione di modelli più fisiologicamente accurati, migliorando così l’efficienza dello screening dei farmaci e annullando la necessità di test sugli animali.

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