Il progetto ENLIGHT Readily3D e la stampa 3d volumetrica e il pancreas

LA STAMPANTE 3D VOLUMETRICA ULTRARAPIDA ACCELERA LA RICERCA MEDICA

Readily3D , un produttore di bioprinter 3D volumetriche, ha annunciato la sua partecipazione al progetto europeo ENLIGHT.

Insieme a diversi istituti di ricerca e aziende in tutta la regione, Readily3D farà la sua parte nella stampa 3D di un modello vivente del pancreas umano nel tentativo di migliorare i test dei farmaci per il diabete. In particolare, la società firmerà come produttore ufficiale di bioprinter del progetto, adattando la sua tecnologia di illuminazione tomografica senza contatto proprietaria per soddisfare le particolari esigenze delle strutture del tessuto pancreatico.

Il progetto ENLIGHT ha ricevuto una sovvenzione quadriennale per un totale di 3,6 milioni di euro dal Fondo per l’innovazione Horizon 2020 e mira a fabbricare la sua prima serie di modelli di pancreas funzionanti entro tre anni. I modelli stessi saranno stampati all’UMC di Utrecht e all’EPFL , che ha aperto la strada all’uso della stampa volumetrica per applicazioni di biofabbricazione nel 2019. L’ ETH di Zurigo e l’ Università di Napoli forniranno le cellule staminali specializzate necessarie per completare il progetto.

Damien Loterie, CEO di Readily3D, afferma: “Siamo entusiasti di far parte del progetto ENLIGHT e di spingere le frontiere della biofabbricazione insieme ai nostri partner”.

Per raggiungere l’obiettivo di tre anni, i ricercatori di ENLIGHT hanno due ostacoli da superare. Il primo è lo sviluppo del bioprinter stesso, che sarà basato sulla stampante Tomolite 3D esistente di Readily3D. Se tutto va secondo i piani, il prodotto finale sarà in grado di bioprintare in 3D strutture cellulari umane viventi a “velocità fulminea”.

Laddove le stampanti 3D convenzionali possono impiegare ore per fabbricare strutture in scala centimetrica su una base strato per strato, la tecnologia di stampa volumetrica di Readily3D sarà in grado di raggiungere questo obiettivo in meno di 30 secondi. Secondo quanto riferito, la velocità della stampante è particolarmente importante poiché il tasso di sopravvivenza delle cellule viventi diminuisce drasticamente con l’aumentare dei tempi di stampa.

Paul Delrot, CTO di Readily3D, spiega: “Con la sua rapida velocità di costruzione, la bassa dose di luce e l’ambiente di costruzione sterile, il nostro bioprinter tomografico aprirà applicazioni precedentemente inaccessibili nella biofabbricazione”.

Una volta che il bioprinter sarà in grado di stampare in 3D modelli di pancreas viventi, il secondo ostacolo sarà l’aggiunta di molecole di segnalazione alle strutture, che determineranno come si comportano le cellule sotto stimolazione esterna. Ciò essenzialmente ricrea la funzionalità delle cellule a livello di organo umano, consentendo ai ricercatori di utilizzare le strutture come pancreas di prova per la ricerca sul diabete senza ricorrere a test sugli animali.

Il professor Riccardo Levato, ricercatore di biofabbricazione presso UMC Utrecht e coordinatore di ENLIGHT, aggiunge: “Con le cellule di un paziente, i professionisti possono ricreare il tessuto malato. Successivamente, è possibile eseguire un test di laboratorio per determinare quale farmaco candidato ha l’effetto maggiore. Ciò risparmia ai pazienti una lunga ricerca con spiacevoli effetti collaterali, fa risparmiare sui costi di trattamento e porta alla migliore assistenza disponibile per i singoli pazienti. ”

Secondo i ricercatori, la scelta di concentrarsi sul diabete e sul tessuto pancreatico stampato in 3D è stata molto deliberata. Oltre all’asma, il diabete è la malattia cronica più comune nei bambini e introduce un livello di rilevanza sociale nel progetto. Inoltre, nonostante i progressi in corso nella medicina, lo sviluppo di nuovi trattamenti per il diabete (oltre alla terapia insulinica) è ancora un’area in ritardo, che richiede urgenza nella scoperta di farmaci.

Levato, riferendosi a come il processo può potenzialmente essere ampliato per altre malattie come i tumori, aggiunge: “Il pancreas è la nostra ‘prova di principio’. Una volta che saremo in grado di creare un modello vivente del pancreas e di testare effettivamente i farmaci per il diabete con esso, ciò dimostrerà l’efficacia della nuova tecnica di bioprinting. Quindi possiamo usare queste tecniche molto più ampiamente. In linea di principio, con esso puoi creare modelli viventi di tutti i tipi di tessuto “.

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