Inkbit del MIT per costruire stampanti 3D per basi USAF

Inkbit, uno spin-out del 2017 del Computer Science and Artificial Intelligence Laboratory (CSAIL) del MIT, si è aggiudicato un contratto di Small Business Innovation Research (SBIR) dall’aeronautica statunitense per costruire tre sistemi di stampa 3D da utilizzare nelle sue basi in tutto il paese .

Con un valore di 1,7 milioni di sterline, il contratto sosterrà lo sviluppo di miglioramenti tecnici e strumenti software per migliorare l’output di produzione delle stampanti Inkbit, che sono tra i primi sistemi commerciali ad essere costruiti dalla società.

Il contratto si basa sul lavoro finanziato dalla Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) per sviluppare il sistema di visione proprietario dell’azienda.

“Siamo entusiasti di ricevere questo importante contratto dall’Aeronautica degli Stati Uniti”, ha dichiarato Davide Marini, co-fondatore e CEO di Inkbit “Siamo a un punto di svolta nel nostro business in cui la tecnologia sta indubbiamente facendo la differenza nel modo in cui l’additivo la produzione viene utilizzata per creare materiali appropriati per l’uso finale, superare gli standard di garanzia della qualità e ridurre i costi di produzione generali dai sistemi legacy.

Inkbit è stata fondata nel 2017 da Marini e altri co-fondatori Wojciech Matusik, Javier Ramos, Wenshou Wang e Kiril Vidimče, presso CSAIL, con l’obiettivo finale di creare una stampante 3D “con occhi e cervello”.

Il primo prototipo di macchina dell’azienda, lo Snapper, è stato sviluppato nel 2019 e nel febbraio di quest’anno Inkbit ha annunciato il lancio della sua prima stampante 3D commerciale, Inkbit Vista. La macchina è un sistema di getto multimateriale che sfrutta la tecnologia brevettata Vision-Controlled Jetting (VCJ) del MIT, utilizzando la visione artificiale 3D e l’intelligenza artificiale (AI) per la funzionalità a circuito chiuso.

La tecnologia VCJ è concessa in licenza esclusivamente a Inkbit e utilizza un sistema di controllo del feedback basato sulla visione che acquisisce i dati di scansione 3D a livello di voxel del processo di stampa su base continuativa. Ciò significa che ogni strato può essere modificato durante la stampa e offre agli utenti un controllo in situ in tempo reale del processo di stampa per garantire componenti ad alte prestazioni e una produzione in serie affidabile.

La società ha raccolto fondi per circa 15 milioni di dollari sin dalla sua istituzione, attirando investitori importanti come Stratasys, DSM Venturing, Ocado e 3M.

Il contratto SBIR vedrà Inkbit costruire tre sistemi di stampa 3D con feedback a circuito chiuso che sfruttano la tecnologia VCJ della società per l’utilizzo nelle basi dell’aeronautica statunitense in tutto il paese, il primo dei quali sarà schierato dalla Guardia Nazionale del Texas.

I $ 1,7 milioni di finanziamento del contratto consentiranno a Inkbit di apportare miglioramenti tecnici e far avanzare i suoi strumenti software al fine di migliorare l’output di produzione dei suoi sistemi e consentire all’azienda di continuare a sviluppare il suo sistema di visione proprietario.

In passato, organizzazioni come DARPA e NSF hanno anche fornito finanziamenti significativi per lo sviluppo della tecnologia e le successive applicazioni nel settore medico.

“La Guardia nazionale del Texas è orgogliosa di essere il leader nell’adozione della produzione additiva nella Guardia nazionale”, ha affermato il tenente colonnello Alex Goldberg, responsabile dell’innovazione presso la Guardia nazionale del Texas. “Siamo entusiasti di utilizzare la tecnologia sviluppata da agenzie come DARPA per avviare iniziative di produzione di parti di spedizione che ridurranno notevolmente i costi in tutta la forza”.

L’aeronautica militare statunitense ha sostenuto per un po ‘di tempo la ricerca per sviluppare tecnologie di stampa 3D con potenziali applicazioni militari, e questo sembra destinato a crescere alla luce della prima strategia di produzione additiva completa del Dipartimento della Difesa (DoD) svelata a febbraio.

Le passate partnership dell’Air Force relative alla stampa 3D includono un progetto con Boeing e il produttore di macchinari Thermwood per produrre strumenti reattivi a basso costo utilizzando la produzione additiva e un’iniziativa con 3D Systems per utilizzare la sua piattaforma Figure 4 per esplorare come la stampa 3D potrebbe essere utilizzata in la catena di fornitura della manutenzione degli aeromobili.

L’Air Force ha anche collaborato con GE Additive e GE Aviation per un programma di produzione di additivi metallici che mira ad accelerare l’adozione della stampa 3D per i pezzi di ricambio. Il progetto ha raggiunto una pietra miliare nel maggio dello scorso anno con la stampa 3D di un coperchio del pozzetto per il motore a reazione F110 utilizzato negli aerei F-15 e F-16 dell’Air Force.

Nel 2020, l’Air Force ha utilizzato il software di apprendimento automatico basato sui dati di Senvol per facilitare la produzione di parti aerospaziali su larga scala utilizzando la tecnologia di stampa 3D multi-laser e ottimizzare la produzione di componenti per l’uso finale. All’inizio di questo mese, Senvol ha annunciato l’intenzione di sviluppare funzionalità aggiuntive all’interno del suo software dopo un nuovo round di finanziamenti da parte del DoD, dell’aeronautica e della marina statunitense.

I team di ricerca della US Air Force hanno anche sfruttato la stampa 3D per diverse applicazioni, tra cui un divaricatore chirurgico proof-of-concept per uso medico sul campo e un simulatore di naso stampato in 3D per il quale ha depositato un brevetto a gennaio. Nel frattempo, presso l’Air Force Sustainment Center, un team di ingegneri è diventato il primo a testare con successo un componente metallico stampato in 3D all’interno di un motore dell’aeronautica statunitense.

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