Playstation 5, stampa 3D e il futuro della produzione

Compilare un programma di conferenze di Industria 4.0 è facile. Anche far appassionare molte persone alle fabbriche senza luci è abbastanza facile. Sembra essere un modo semplice per convincere anche i governi a separarsi dai loro soldi. Ma i sogni ad occhi aperti di gemelli digitali e la produzione automatizzata sono proprio questo per la maggior parte delle persone. Oppure l’Industria 4.0 è concepita come un paese delle meraviglie del futuro lontano come l’IoT e le auto elettriche.

Beh, non come le auto elettriche, in effetti. Sembrava fantasioso e futuristico, e là fuori solo pochi anni fa. Ma, ora, le auto elettriche sono molto reali e non in un modo “esistono ma solo per i ricchi”. Attraverso il lavoro di Elon, l’industria automobilistica è stata trascinata nell’era dell’elettricità scalciando e urlando. Mentre la capitalizzazione di mercato di Tesla ( TSLA ) a $ 461 miliardi è sbalorditiva e forse l’ottimismo è diretto ai raggi di luce in un momento buio, la dice lunga su come un esempio pionieristico possa influenzare un’industria. Ora, le case automobilistiche stanno annunciando quando diventeranno completamente elettriche, molti nuovi veicoli stanno arrivando sul mercato e GM ha una pagina web dove afferma che “la visione di General Motors di un mondo a zero emissioni sarà alimentata da un futuro in cui ogni veicolo è un veicolo elettrico”.

Si tratta di un cambiamento repentino rispetto a quando fino a poco tempo fa i veicoli elettrici erano una curiosità, uno spettacolo secondario che le case automobilistiche facevano come un contentino per gli ambientalisti. Dubito che otterremo un esempio così clamoroso e di successo nella stampa 3D e nell’Industria 4.0 per spingerci tutti verso uno sviluppo della velocità di curvatura così improvvisamente come è successo nei veicoli elettrici.

Ma alla fine avremo sempre più buoni esempi di fabbriche senza luci e di produzione automatizzata nel mondo sviluppato. Uno dei migliori che ho visto è stato appena annunciato da Sony. Nikkei Asia ha riferito in precedenza che la società ha sviluppato una linea di 31 metri in grado di realizzare due console Playstation 4 al minuto. Cablaggio, schede madri e parti sono tutti assemblati da robot. L’azienda ha anche più robot che lavorano insieme per avvolgere e posizionare cavi, avvolgere e crimpare cavi, applicare nastro ed eseguire ogni tipo di attività rivoluzionaria. Quattro persone sono in linea, quindi non è completamente automatizzato, ma questo è un enorme passo avanti verso quell’idea. Si dice che abbia detto un membro dello staff, “Probabilmente non esiste nessun altro sito in grado di manipolare i robot in questo modo.” Lo stabilimento altamente automatizzato si trova a Kisarazu, vicino a Tokyo, in Giappone.

Solo una parte della produzione totale di Playstation si svolgerà in Giappone, ma il fatto che la società si rivolga a una soluzione così altamente automatizzata per un prodotto relativamente economico che vende in decine e centinaia di milioni è una vera svolta. Abili nella saldatura e nella verniciatura, i robot industriali hanno tradizionalmente aspirato a operazioni delicate di manipolazione e assemblaggio. Anche il fatto che l’azienda abbia ideato metodi per applicare il nastro e manipolare il cablaggio è rivoluzionario. Dalla saldatura al pignolo è un passo enorme.

Allo stesso tempo, possiamo vedere che, insieme all’apprendimento automatico e alla visione artificiale e macchine come i COBOT, l’ingegnerizzazione di nuove attrezzature specifiche per compiti specifici ha ancora senso in un’era della “robotica universale”. È anche degno di nota il fatto che diverse startup di robotica poco costose mirassero a risolvere il complesso compito di confezionare prodotti. Molte di queste aziende sono fallite e, anche adesso, Sony ha quattro dipendenti in linea, due dei quali confezionano le Playstation. Alcune attività apparentemente “facili da sostituire”, pertanto, potrebbero essere effettivamente difficili da eseguire.

Nel complesso, tuttavia, la soluzione di produzione locale altamente automatizzata che Sony ha optato per qui è un presagio di un futuro di produzione locale. Un elemento interessante dell’articolo è che Sony “ha spinto gli ingegneri del sito di Kisarazu a migliorare la produttività. La raffinata tecnologia di produzione è stata poi trasferita ai produttori a contratto “e” [quando] una console si avvicina alla fine della sua vita commerciale, il modello sarà inevitabilmente vittima del calo delle vendite e della concorrenza sui prezzi. Le linee di produzione sono in grado di mantenere la redditività grazie a continui miglioramenti. “

Questa per me è un’informazione molto significativa. Fino ad ora, la maggior parte della discussione sull’automazione completa ha contrapposto un futuro di “tutto ciò che è prodotto in Europa dai robot” a un presente di “quasi tutto è fatto in Cina”. In precedenza su 3DPOD , abbiamo discusso di forme di produzione ibride in cui le fabbriche automatizzate statunitensi con stampanti 3D saranno integrate dalla produzione in outsourcing.

Lo stesso potrebbe avere ancora più senso se consideriamo l’esempio Sony? E se l’azienda cliente dispone della produzione in modo da poter aiutare e ottimizzare le aziende di outsourcing? E se tutte le forme vedessero questo tipo di approccio Kaizen insieme a una produzione interna locale come la chiave per il futuro di operazioni di produzione redditizie e accurate? Comprendendo a fondo le proprie sfide di produzione, alcune aziende totalmente esternalizzate ora sarebbero in grado di trovare un valore significativo nelle loro attuali applicazioni esternalizzate.

Joris Peels da 3dprint.com

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