Prototipazione rapida per Wi-Fi aeronautico con Quickparts e Gogo Business Aviation
 
 
“Questo prototipo sembra la cosa reale.”

Dave Mellin, Direttore PR e comunicazioni, Gogo Business Aviation
Gogo è il più grande fornitore mondiale di servizi di connettività a banda larga per il mercato dell’aviazione d’affari. L’azienda offre una suite personalizzabile di sistemi di cabina intelligenti per connettività altamente integrata, intrattenimento in volo e soluzioni vocali. I prodotti ei servizi di Gogo sono installati su migliaia di aeromobili aziendali di tutte le dimensioni e tipi di missione, dai turboelica ai più grandi jet globali.

La sfida
Gogo ha avuto un importante annuncio di prodotto in arrivo in una fiera importante. Il loro dipartimento di marketing ha pianificato un evento attorno all’annuncio dello spettacolo che includeva attori chiave, lo stand dello spettacolo e altro ancora. Tutto era pronto, dal drappo per coprire il pezzo a più di 75 partecipanti all’evento. L’unico componente mancante era l’antenna prototipo.

Questa antenna vanta un profilo più basso rispetto a qualsiasi altra sul mercato. È anche più piccolo e più leggero dell’antenna satellitare media necessaria per la connettività Wi-Fi in volo, il che lo rende ideale per i jet di classe business, in particolare quelli con una piccola fusoliera (dove si monta l’antenna) e con una capacità della cabina inferiore ma comunque la necessità di rimanere in contatto, anche durante i voli. Inoltre, non è solo l’antenna: sono le “viscere” del sistema Wi-Fi, i componenti che consentono alla connettività di funzionare e alla connessione alla rete.

Nonostante le dimensioni ridotte del pezzo rispetto ad altri sul mercato, Gogo ha avuto difficoltà a trovare una stampante 3D che accettasse il progetto e rispettasse la loro sequenza temporale, a solo una settimana di distanza. “Ogni altra azienda di stampa 3D mi ha detto che era troppo grande e avrebbe dovuto essere stampata in più pezzi, avrebbe avuto uno spessore dello strato che non sarebbe stato abbastanza liscio per funzionare come un modello concettuale, o il tempo di consegna per essere stampato sarebbe stato farci perdere la fiera”, ha affermato Brandon Fichera, Senior Mechanical Engineer presso Gogo Business Aviation.

Hanno inviato il loro disegno a cinque fornitori di stampa 3D separati, ma solo uno ha potuto stamparlo come un unico pezzo e dipingerlo nel lasso di tempo in cui ne aveva bisogno: Quickparts.

La soluzione
Gogo Business Aviation aveva programmato un evento in una fiera europea con più di 75 persone presenti, inclusi dirigenti dell’azienda e dozzine di clienti tra cui i nove produttori di aeromobili aziendali e alcuni installatori. Gogo aveva utilizzato in passato prototipi stampati in 3D, ma hanno notato che tutti sembravano stampati in 3D. Alcuni avevano una finitura opaca, strati chiaramente visibili o altri aspetti indesiderati. Nessuno sembrava esattamente come sarebbe stato il pezzo finale.

Quickparts ha consigliato di utilizzare la stereolitografia (SLA) per il prototipo per accelerare la produzione e garantire che Gogo ricevesse in tempo un pezzo finito che soddisfacesse le sue esigenze. SLA può produrre parti pronte per lo spettacolo che sembrano proprio come il pezzo di produzione finale.

Per la clientela che può permettersi di acquistare un jet da 30 milioni di dollari, l’aspetto è importante. “Anche per un prototipo, deve sembrare il più vicino possibile alla realtà”, ha affermato Derek Bernard, Manager, Event Marketing per Gogo Business Aviation. “Questa parte di Quickparts sembra il più vicino possibile.”

Dave Mellin, PR & Communications Director di Gogo Business Aviation è d’accordo con la valutazione di Brandon. “Questo pezzo è stato fondamentale per la nostra esperienza di spettacolo”, ha detto. “Era letteralmente il fulcro dello stand dello spettacolo.”

Ha continuato osservando che il pezzo è di qualità migliore rispetto alle antenne che avevano stampato in 3D in passato. “Puoi dire che sono stampati in 3D”, ha detto Dave. “Questo sembra quello vero.”
“Quickparts è stata in grado di gestire una stampa 3D di grandi dimensioni con una bella finitura di vernice lucida, in un programma di tempo estremamente compatto”, ha affermato Brandon. “Apprezziamo davvero il lavoro svolto per aiutare tutto questo a riunirsi in una settimana”.

Di Fantasy

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