I ricercatori dell’Università ungherese di Debrecen e dell’Università di Szeged hanno sviluppato un nuovo dispositivo medico a basso costo, prodotto con additivi, che si dice sia in grado di trattare rapidamente le infezioni vaginali.  

Creato utilizzando una stampante 3D FDM Craftbot 3 commerciale , il dispositivo medico basato su TPU del team è riempito con un antibiotico gelificato che, una volta in posizione, può essere rilasciato per alleviare il prurito femminile. Dopo aver verificato la biocompatibilità del loro anello, il team afferma che ora potrebbe rendere i rimedi per le infezioni vaginali “più facilmente e rapidamente accessibili” ai pazienti, “con conseguente maggiore aderenza” al trattamento. 

Sebbene i rimedi per le infezioni vaginali orali e locali siano ora facilmente disponibili nelle farmacie di tutto il mondo, la vaginosi batterica (VB) rimane una condizione comune. Ciò è in qualche modo dovuto alla limitata efficacia dei trattamenti esistenti, poiché nonostante molti pazienti utilizzino la clindamicina o il metronidazolo per trattare tali infezioni, in media il 30% di loro manifesta sintomi ricorrenti entro 4 settimane. 

Sebbene la VB non abbia un alto tasso di mortalità, spesso causa ai pazienti un disagio di lunga durata e, in casi estremi, può persino influire sulla loro qualità di vita. Rimane quindi altamente auspicabile per almeno la metà della popolazione mondiale che si trovi un rimedio più efficace per le infezioni vaginali, e una quantità significativa di ricerche precedenti in questo settore si è incentrata sul farmaco “cloramfenicolo”.

Ampiamente usato come antibiotico, il cloramfenicolo è noto per combattere i batteri che inducono BV, ma ha anche gravi potenziali effetti collaterali come neurotossicità e depressione del midollo osseo. Per aggirare queste complicazioni piuttosto sinistre, i ricercatori hanno precedentemente cercato modi per applicare il farmaco per via topica anziché orale, ma l’uso della stampa 3D per infonderlo in un dispositivo si è sempre dimostrato difficile. 

Nel tentativo di fornire cloramfenicolo in modo più efficace di quanto consentito dalle supposte mediche esistenti, il team ungherese si è ispirato agli anelli vaginali disponibili dagli anni ’70 e ha progettato un dispositivo dall’aspetto simile che invece di agire come contraccettivo, è ottimizzato per distribuzione di farmaci. 

In effetti, gli ingegneri sono stati in grado di raggiungere questo obiettivo stampando in 3D i loro anelli come “sistemi di trasporto” prima di riempirli manualmente di antibiotici, piuttosto che provare a infondere farmaci in un filamento processabile. In tal modo, sono riusciti a superare la variabilità termica che ha ostacolato la ricerca e lo sviluppo dei dispositivi precedenti e a sviluppare un vaso che può essere riempito con diversi farmaci per soddisfare le esigenze dei pazienti. 

Per valutare l’efficacia del loro nuovo rimedio vaginale, gli ingegneri hanno scelto di esporre tre dei loro prototipi di anelli stampati in 3D a E. coli e C. albicans, dato che i patogeni sono spesso identificati come cause comuni di BV. È interessante notare che ogni campione di prova è stato trovato in grado di combattere i batteri in sole 24 ore, ma l’aggiunta di chitosano agli antibiotici degli anelli ha accelerato il ritmo con cui ciò si è verificato. 

Durante i test di biocompatibilità, in cui i dispositivi degli ingegneri sono stati seminati con cellule della cervice bovina e coltivati ​​per un massimo di 12 giorni, hanno anche dimostrato il loro potenziale di utilizzo finale umano. In linea con lo standard ISO 10993, le cellule hanno mantenuto continuamente una vitalità di oltre il 70%, quindi i ricercatori hanno concluso che i loro “campioni di anelli vaginali potrebbero essere considerati citocompatibili”.

Sebbene il problema del comfort durante l’installazione dell’anello sia evidente in sua assenza all’interno della ricerca del team, il team sostiene che il loro approccio consente di “stampare gli anelli senza danni da calore o perdita di antibiotici” e, data la citocompatibilità del dispositivo e l’efficacia nella lotta alle infezioni, suggeriscono il loro metodo di trattamento merita “ulteriori indagini” per andare avanti. 

Di Fantasy

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