Una panoramica sulla stampa 3D di emergenza molto economica ma non per tutti i principianti

Sebbene il disastro non sia ancora accaduto alla mia umile famiglia, non mancano le emergenze a livello globale e la pandemia COVID-19 ha dimostrato quanto possa essere utile anche la stampa 3D desktop durante le situazioni di disastro. Avendo l’opportunità di recensire una stampante 3D Ultimaker S3 e diversi filamenti unici, abbiamo pensato di esplorare la stampa 3D di prodotti semplici che potrebbero essere utili durante le situazioni di emergenza per avere un’idea di quanto utile potrebbe essere una stampante 3D desktop.

Questa serie includerà una revisione della Ultimaker S3 , discussioni con un paio di aziende coinvolte nella serie, nonché una copertura su come i materiali speciali, come il rame ei filamenti di microfusione, potrebbero essere utilizzati per produrre parti metalliche quando le catene di approvvigionamento tradizionali sono compromessi o inaccessibili. Prima di entrare in tutto ciò, tuttavia, iniziamo con una panoramica di come la stampa 3D è già stata utilizzata in caso di emergenza.

Lo scenario di emergenza più ovvio che viene in mente è la pandemia in corso. A causa della copertura continua che noi e altre pubblicazioni abbiamo dedicato all’epidemia di COVID-19, non è necessario dedicare troppo tempo all’argomento qui. Le stampanti 3D desktop sono state utilizzate per un’ampia varietà di applicazioni che vanno da quelle meno critiche, come gli apriporta a mani libere, a quelle troppo critiche, come le parti del ventilatore.

In quest’ultimo caso, la stampa 3D desktop probabilmente non dovrebbe essere la tecnologia di riferimento, data la probabile mancanza di buone pratiche di produzione richieste dalla Food & Drug Administration statunitense per la loro produzione. Tuttavia, le protezioni per il viso realizzate con fasce per la testa stampate in 3D e fogli di plastica tagliati sono state molto ricercate dalla comunità medica che si occupa della pandemia a causa della carenza di forniture e molte di queste sono state realizzate su macchine desktop.

La pandemia non è l’unica emergenza che ha visto la stampa 3D all’altezza dell’occasione. Uno degli innovatori più noti in questo senso è il dottor Tarek Loubani, un medico d’urgenza palestinese-canadese. Il dottor Loubani utilizza la stampa 3D desktop per introdurre forniture mediche nella Striscia di Gaza, un frammento di terra che è stato in uno stato di crisi pressoché costante da quando è stato posto sotto assedio dalle forze israeliane a partire dal 1994 e costantemente più controllato nel tempo.

Il dottore ha iniziato con uno stetoscopio che poteva essere stampato in 3D per $ 0,30, rispetto al prezzo di $ 200 di una controparte tradizionalmente prodotta. Più recentemente, ha schierato lacci emostatici stampati in 3D durante le proteste della “Grande Marcia del Ritorno” iniziate a Gaza nel 2018, 70 anni dopo l’evento Nakba del 1948, quando 700.000 palestinesi fuggirono o furono espulsi dalle loro case dal governo israeliano appena formato.

Il progetto Gila del dottor Loubani potrebbe essere uno dei più riconoscibili utilizzando la stampa 3D per tali risposte di emergenza, ma ci sono anche altri progetti stabiliti. Field Ready , creato nel 2014, ha pubblicato un catalogo di strumenti stampabili in 3D che possono essere utilizzati nei paesi del terzo mondo per fornire aiuti o fornire soccorsi in caso di calamità. Non tutti gli oggetti elencati nel documento sono facilmente accessibili, ma la maggior parte è accompagnata da collegamenti a file in linea su siti come Thingiverse.

Field Ready ha offerto il suo supporto in luoghi come Haiti, Nepal e Siria, dove prima tentano di identificare le parti necessarie e poi le stampano in 3D sul posto. Dopo il terremoto del 2015 in Nepal, il gruppo è stato in grado di stampare in 3D pezzi di ricambio per un collegamento alla rete elettrica locale e incubatrici per bambini. Altre parti stampate includono morsetti per cordone ombelicale, chiavi inglesi, turbine eoliche, idroponica e altro ancora. Gli articoli sono classificati in termini di prontezza sul campo, facilità con cui può essere realizzato, prontezza dell’utente, livello di completamento da un punto di vista tecnologico (concetto vs. già in uso) e livello di rischio (quanto è pericoloso rendere e utilizzare).

Oltre alle organizzazioni non profit dedicate incentrate sull’aiutare i bisognosi durante le emergenze, ci sono quelle persone, auto-identificate o meno, che si preparano al disastro con l’uso della stampa 3D. Ciò include i prepper che sono alla ricerca di modi in cui la tecnologia possa essere utile insieme alle loro collezioni di prodotti in scatola ospitati in rifugi sotterranei, nonché gli appassionati di fai-da-te che hanno semplicemente modellato alcuni utili hack e parti di riparazione per l’uso quotidiano.

L’argomento delle stampanti 3D è emerso sul subreddit r / preppers in più di un’occasione, con alcuni prepper che utilizzano macchine desktop per stampare oggetti utilitaristici come cinghie di ricambio dello zaino per adattatori in grado di convertire bottiglie di plastica in un alambicco solare. Alcuni vedono i sistemi desktop come giocattoli costosi insufficienti quando SHTF (un acronimo di prepper impreciso per quando la crisi colpisce).

Il subreddit r / FunctionalPrint è pieno di esempi che sembrerebbero dimostrare che questi oppositori si sbagliavano. Questo si aggiunge ai numerosi esempi di stampe utili su siti di repository come Thingiverse e YouMagine, nonché ai progetti ben documentati eseguiti dagli studenti del professore Joshua Pearce della Michigan Technological University. Mentre è probabile che tu possa trovare una maniglia sostitutiva del vano portaoggetti per la tua VW Gulf su Thingiverse, il gruppo di Pearce ha sviluppato collezioni di apparecchiature di laboratorio, articoli per la casa e una varietà di parti per dispositivi meccanici, che vanno dalle stampanti 3D e riciclobot a una rettificatrice open source .

Ciò che tutto ciò sembra dimostrare è che anche una stampante 3D desktop potrebbe essere potenzialmente molto utile durante un’emergenza. Quello che ho imparato dall’esperienza di prima mano è che, sebbene possa essere così, ci sono ancora alcuni ostacoli da superare prima che un principiante possa distribuire una stampante 3D come strumento di risposta rapida.

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