Un materiale di supporto di cui potresti non aver sentito parlare è VXL e potrebbe essere il miglior materiale di supporto disponibile oggi.

Supportare le sporgenze per la stampa 3D FFF è sempre stato problematico, eppure è un male necessario con cui tutti dobbiamo fare i conti. Nel corso degli anni ci sono stati approcci sempre più sofisticati per risolvere questo dilemma, con molte opzioni disponibili oggi.

Xioneer ha pubblicato una gerarchia di strategie di risoluzione del supporto che spiega queste opzioni, il che aiuta a spiegare la nostra esperienza condivisa nella risoluzione del problema dell’overhang. Ecco la loro gerarchia, con i miei pensieri:

Metodo banale: evitare le strutture di supporto
Potresti ridere, ma questo è forse l’approccio più utilizzato: semplicemente non usare affatto materiale di supporto! Se sei molto fortunato che la geometria della tua stampa 3D elimina semplicemente le sporgenze se stampata in 3D con un orientamento particolare, sei oro. Ma il più delle volte non è così.

 
Metodo per principianti: utilizzare il materiale del modello per i supporti
Per le apparecchiature che utilizzano un solo materiale, questa è l’unica opzione disponibile. Anche se funziona, comporta quasi sempre il noioso compito di strappare le strutture di supporto in eccesso al termine della stampa. Tuttavia, anche in questo caso la trama superficiale è quasi sempre rovinata dai punti di attacco del supporto.

In alcune geometrie insolite, è effettivamente impossibile utilizzare questo approccio perché i supporti finiscono all’interno della stampa dove sono inaccessibili per la rimozione.

Metodo rapido: utilizzare materiale di supporto separato dedicato
Questo metodo richiede una stampante 3D in grado di depositare un secondo materiale ed è utilizzato per stampare in 3D un materiale di supporto che non si lega chimicamente al materiale del modello. È l’ideale perché l’interfaccia lascia una superficie liscia e il materiale di supporto può essere facilmente rimosso.

Cioè, se è accessibile. Esistono geometrie delle parti che possono ancora bloccare il materiale di supporto staccabile all’interno di una stampa 3D, quindi questo approccio non è sempre utilizzabile.

Metodo pigro: utilizzare materiale di supporto solubile
Questo approccio richiede anche una stampante 3D in grado di depositare due materiali diversi, e questo è l’approccio utilizzato da un numero crescente di produttori di stampanti 3D. Il motivo è che i supporti solubili sono il metodo più semplice perché praticamente non è necessaria alcuna manodopera per post-elaborare la stampa: basta lasciarlo cadere in una soluzione solvente all’interno di una stazione di rimozione del supporto (come Vortex EZ di Xioneer ) e la chimica fa il lavoro. Dopo alcune ore la stampa risulta pulita dai materiali di supporto e presenta una superficie liscia.

 
Sembra la soluzione alla sfida del supporto, ma in realtà non abbiamo ancora finito. Risulta che ci sono tre forme fondamentali di materiali di supporto solubili: solubili in acqua, solubili in olio e solubili in alcali.

I materiali solubili in acqua sono forse i più comunemente presenti oggi nell’industria, inclusi BVOH e PVA. Sebbene questi materiali funzionino, presentano una serie di sfide oltre al loro costo elevato.

Qualsiasi materiale idrosolubile tende ad assorbire rapidamente l’umidità dall’aria, e una volta che ciò accade non si stampa bene: l’umidità assorbita bolle nell’estremità calda, creando bolle e spazi vuoti. Per contrastare ciò, il supporto idrosolubile deve essere mantenuto costantemente in condizioni estremamente asciutte. Potresti usare l’armadio per la conservazione dei filamenti DryBox EZ di Xioneer, ma mantenere asciutti i filamenti solubili in acqua non è mai stato un compito facile.

Un secondo problema importante con i materiali solubili in acqua è che hanno punti di fusione relativamente bassi. Ciò significa che non possono essere utilizzati efficacemente per materiali a temperatura più elevata come PEEK, PEAK, PEKK, PSU o ULTEM.

Il materiale di supporto solubile in olio più popolare è HIPS, un materiale di stampa 3D comunemente disponibile. Sebbene non sia costoso, risulta che il solito solvente, il limonene, è molto più costoso della semplice acqua utilizzata per dissolvere i materiali solubili in acqua. C’è anche un problema di odore: le stampe lavorate in limonene finiscono per odorare di bucce d’arancia, il materiale di cui è fatto il limonene. Inoltre, il limonene è una sostanza chimica pericolosa altamente infiammabile.

 
Infine, ci sono i materiali di supporto solubili in alcali. Dovrei dire “materiale”, perché in questo momento c’è un solo filamento aperto sul mercato: il materiale VXL di Xioneer. Questo materiale di supporto, progettato specificamente per la stampa 3D, ha una serie di proprietà sorprendenti:

Aderisce a tutti i materiali di stampa 3D comunemente usati, inclusi ABS, ASA, Nylon, TPU, PC, PEEK e molti altri
È possibile ottenere facilmente superfici delle parti molto lisce
Si dissolve facilmente, il che significa che non è necessaria molta manodopera per post-elaborare le parti stampate in 3D.
Il solvente utilizzato è acqua calda con un semplice cucchiaio della polvere VXL-EX non caustica e sicura
È altamente resistente all’assorbimento dell’umidità, a differenza del PVA e del BVOH, quindi non è richiesta alcuna manipolazione speciale
VXL è molto facile da stampare in 3D
È chimicamente stabile alle alte temperature, evitando così gli intasamenti degli ugelli che si verificano con altri materiali di supporto e fornendo un flusso di materiale costante
È disponibile in una varietà di formulazioni (VXL 70, 90, 111 e 130) per adattarsi al materiale del modello specifico utilizzato

Per coloro che vogliono provare VXL, Xioneer offre uno starter kit economico VXL Go . Include una bobina campione di VXL, una piccola stazione di rimozione del supporto e una serie di accessori per decollare.

Come puoi vedere, mentre ci sono molte opzioni per i materiali di supporto, ci sono anche molti problemi. Fortunatamente, VXL evita i problemi e fornisce un modo semplice per stampare in 3D geometrie altamente complesse in modo affidabile.

Di Fantasy

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