Università Di Bath: Gli Scienziati Rendono La Plastica Più Degradabile Alla Luce UV
 
Molte materie plastiche etichettate come biodegradabili sono compostabili solo in condizioni industriali, ma gli scienziati dell’Università di Bath hanno ora trovato un modo per abbattere la plastica utilizzando solo la luce UV.

A seguito della crescente preoccupazione dell’opinione pubblica per i rifiuti di plastica, il PLA (acido polilattico), creato utilizzando acido lattico dalla fermentazione degli zuccheri, è ora ampiamente utilizzato come alternativa rinnovabile e sostenibile alla plastica derivata dai prodotti petroliferi – utilizzata in tutto, dalle tazze e bustine di tè usa e getta alla stampa 3D e al confezionamento.

È spesso etichettato come biodegradabile, tuttavia ha una degradabilità limitata in ambienti naturali, ad esempio nel suolo o nell’acqua di mare, e si degrada solo in condizioni di compostaggio industriale di alte temperature e umidità, non ottenibili nei cumuli di compost domestici.

Ora gli scienziati del Center for Sustainable and Circular Technologies (CSCT) dell’Università di Bath hanno sviluppato un modo che potrebbe rendere queste plastiche più degradabili nell’ambiente naturale.

Il team ha scoperto che possono modificare la degradabilità della plastica incorporando diverse quantità di molecole di zucchero nel polimero.

Hanno scoperto che l’incorporazione di un minimo del tre percento di unità polimeriche di zucchero nel PLA portava a una degradazione del 40% entro sei ore dall’esposizione alla luce UV.

La cosa più promettente è che la tecnologia è compatibile con i processi di produzione della plastica esistenti, il che significa che potrebbe essere potenzialmente testata e adottata rapidamente dall’industria della plastica.

Pubblicando su Chemical Communications (articolo ad accesso aperto), i ricercatori sperano che i loro risultati vengano utilizzati in futuro dall’industria della plastica per contribuire a rendere i rifiuti di plastica più degradabili alla fine del ciclo di vita del prodotto.

Il dottor Antoine Buchard, ricercatore della Royal Society University e lettore di chimica dei polimeri del CSCT, ha condotto la ricerca, che è stata supportata dalla Royal Society.

Ha detto: “Molte materie plastiche sono etichettate come biodegradabili, ma sfortunatamente questo è vero solo se la smaltisci in un compostatore di rifiuti industriali: se messa in cumuli di compost domestici, può durare per anni.

“La maggior parte delle plastiche PLA sono costituite da lunghe catene polimeriche che possono essere difficili da scomporre per l’acqua e gli enzimi. La nostra ricerca aggiunge zuccheri nelle catene polimeriche, collegando tutto insieme da legami che possono essere rotti usando la luce UV.

“Questo indebolisce la plastica, scomponendola in catene polimeriche più piccole che sono quindi più sensibili all’idrolisi.

“Ciò potrebbe rendere la plastica molto più biodegradabile nell’ambiente naturale, ad esempio nell’oceano o in un cumulo di compost da giardino.

“In precedenza gli scienziati hanno cercato di migliorare la degradabilità del PLA in acqua – l’idrolisi – ma questa è la prima volta che qualcuno ha esaminato l’uso della luce.

“Questa strategia deve essere tradotta in oggetti di plastica nella vita reale e testata con la luce solare, ma speriamo che la nostra tecnologia possa essere utilizzata in futuro per produrre materie plastiche che siano resistenti quando le usi, ma che si rompano facilmente quando vengono riutilizzate e il riciclaggio non è più possibile”.

BATH UNIVERSITY

Di Fantasy

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