Le repliche di pinne di squalo stampate in 3D stanno aiutando le autorità doganali e le forze dell’ordine in tutto il Sudafrica a combattere il traffico di fauna selvatica.

 

WILDOCEANS , un programma appartenente all’organizzazione no-profit sudafricana WILDTRUST , il Dipartimento sudafricano delle foreste, della pesca e dell’ambiente (DFFE) e TRAFFIC , un’organizzazione non governativa focalizzata sulla conservazione della biodiversità, si sono uniti per fornire funzionari in prima linea con uno Shark ID Toolkit contenente, tra le altre cose, pinne di squalo stampate in 3D per aiutarli a identificare le specie di squali commerciate illegalmente. 

I kit saranno consegnati come parte di una serie di sessioni di formazione per aiutare le forze dell’ordine a prendere decisioni di conformità più informate per frenare efficacemente il commercio illegale di squali nel paese.

“L’obiettivo generale del nostro progetto, reso possibile dallo Shark Conservation Fund (SCF) è aumentare la protezione per le specie in tutto il Sudafrica”, ha detto a Good Things Guy la dott.ssa Jennifer Olbers, biologa marina di WILDOCEANS . 

“SIAMO DAVVERO ENTUSIASTI DI CIÒ CHE QUESTA FORMAZIONE E TUTTI QUESTI STRUMENTI SIGNIFICHERANNO PER LA CONSERVAZIONE DI UNO DEI TAXA PIÙ A RISCHIO DEL PIANETA”.

La pesca eccessiva degli squali è un problema globale, causato principalmente da un’enorme domanda di pinne di squalo e da una mancanza di gestione per garantire che la pesca degli squali sia sostenibile. Secondo il WWF , ogni anno vengono pescati fino a 100 milioni di squali per soddisfare la domanda di pinne e carne, un atto che sta esaurendo e minacciando le popolazioni di tutto il mondo.

Di conseguenza, più di 40 specie di squali e razze sono state elencate nell’appendice II della Convenzione sul commercio internazionale delle specie di flora e fauna selvatiche minacciate di estinzione (CITES). Questo elenco richiede il rilascio di permessi che confermino che le spedizioni di prodotti a base di squalo sono state ottenute in modo legale e sostenibile. 

Tuttavia, le pinne di squalo possono essere difficili da identificare a livello di specie e i commercianti illegali possono sfruttarlo a loro vantaggio per dichiarare falsamente spedizioni di pinne come appartenenti a specie non elencate nella CITES. Pertanto, i funzionari delle forze dell’ordine in prima linea affrontano un’enorme sfida nell’imporre la CITES a causa della mancanza di personale e di mezzi per far fronte agli elevati volumi di pinne di squalo che passano attraverso terra, aria e porti marittimi.

TRAFFIC lavora in tutto il mondo per migliorare il commercio di animali e piante selvatici per quanto riguarda la conservazione della biodiversità e lo sviluppo sostenibile. Secondo l’organizzazione, la stragrande maggioranza delle forze dell’ordine non è stata addestrata utilizzando vere pinne di squalo e non ha nemmeno accesso ad esse, il che limita la loro capacità di identificare le pinne degli squali elencati nella CITES. 

TRAFFIC ha lavorato con la scienziata degli squali Charlene da Silva del DFFE per esplorare la possibilità di utilizzare pinne stampate in 3D, basate su vere pinne di squalo essiccate, per affrontare questo problema. Una volta che i finanziamenti sono stati assicurati per condurre i necessari processi di ricerca e sviluppo attraverso il progetto ReTTA di TRAFFIC, lo sviluppo delle pinne di replica stampate in 3D ha coinvolto più parti interessate da tutto il mondo. 

Le pinne essiccate degli squali elencati nella CITES sono state raccolte per anni dall’esperta di squali con sede in Florida, Debra Abercrombie, che le ha utilizzate per addestrare i funzionari doganali e della pesca sulle caratteristiche chiave di identificazione delle pinne. Le pinne di questa e altre collezioni sono state scansionate al laser in 3D per fornire una replica digitale di ciascuna pinna che è stata poi ottimizzata per la stampa 3D.

Le alette sono state stampate in 3D in nylon utilizzando un processo di stampa 3D di sinterizzazione laser selettiva (SLS). Il nylon sinterizzato fornisce una trama simile alla carta vetrata leggermente ruvida simile a quella delle vere pinne di squalo essiccate. Sono state poi verniciate le alette, che secondo TRAFFIC è stata la parte più impegnativa del progetto, per la necessità di garantire colori e marcature accurati ai fini dell’identificazione. 

Le pinne stampate in 3D contengono anche il nome di ogni squalo lungo il bordo d’attacco e una sezione quadrata rialzata a cui possono essere attaccati i codici QR. Questi codici QR sono collegati a pagine web dedicate che forniscono le principali caratteristiche identificative per ciascuna specie.

Sebbene la conservazione della fauna selvatica non sia forse l’applicazione più ovvia per la stampa 3D, ci sono state una serie di iniziative che hanno sfruttato la tecnologia per aiutare a proteggere le specie in via di estinzione e combattere il commercio illegale.

Ad esempio, i ricercatori della Canadian École de Technologie Supérieure (ÉTS) e dell’Université de Montréal hanno recentemente stampato in 3D “corone” protettive per le zanne di un tricheco in via di estinzione in un acquario vicino. Il team ha prodotto cappucci di metallo che si adattano esattamente alle zanne dei trichechi per evitare che diventino vulnerabili agli ascessi dentali. 

Altrove, l’ Università del Kent e l’organizzazione per la conservazione Paso Pacifico 3D hanno stampato una serie di uova di tartaruga marina esca con localizzatori GPS incorporati in Costa Rica e le hanno collocate in più di cento nidi di uccelli. Una volta che le uova sono state rubate, i ricercatori sono stati in grado di rintracciare i commercianti illegali e identificare potenziali percorsi verso il loro intervento in un’iniziativa di lotta alla criminalità per prevenire il furto e il commercio illegali di uova di tartaruga marina. 

La stampa 3D è stata anche impiegata come un nuovo metodo per riparare una barriera corallina nel parco marino di Hoi Ha Wan in Cina. Un team dell’Università di Hong Kong ha progettato e stampato in 3D 128 piastrelle esagonali di argilla personalizzate per incoraggiare l’attaccamento dei coralli e le ha distribuite in tre siti intorno alla baia. Osservando la loro barriera corallina artificiale nei prossimi 18 mesi, il team spera che il progetto possa presentare un metodo efficace per prevenire il deterioramento della barriera corallina in tutta la regione. 

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