Rapid Response Additive Manufacturing Initiative (RRAMI), risposta rapida alla stampa 3D in Kentucky in grado di produrre forniture critiche in caso di emergenze future come Covid-19

L’INIZIATIVA DI PRODUZIONE ADDITIVA A RISPOSTA RAPIDA SI PREPARA PER LA PRIMA SIMULAZIONE DI EMERGENZA

Il Somerset Community College in Kentucky ha sviluppato un progetto, la Rapid Response Additive Manufacturing Initiative (RRAMI), che mira a fornire una risposta rapida alla stampa 3D in tutto lo stato in grado di produrre forniture critiche in caso di emergenze future come Covid-19.

Inizialmente nel progetto saranno coinvolti dai quattro ai sei siti universitari in tutto il Kentucky che sono già dotati di attrezzature per la stampa 3D a basso costo e di esperti qualificati. Dopo aver ricevuto finanziamenti federali nell’estate del 2020, il progetto RRAMI si sta ora preparando a simulare la sua prima simulazione di emergenza per testare le capacità del sistema il 1 ° febbraio.

“Il sistema RRAMI è qualcosa che ci appassiona e verso cui lavoriamo sin dall’inizio della chiusura del Covid-19”, ha affermato Eric Wooldridge del Somerset Community College (SCC), co-sviluppatore dell’iniziativa. “La capacità di utilizzare istantaneamente una moltitudine di stampanti 3D, da una parte all’altra del Kentucky con un solo operatore del sito, e tutte realizzano lo stesso identico prodotto, è davvero una svolta nella tecnologia di produzione”.

Durante la pandemia Covid-19, fornitori, produttori e designer di produzione additiva professionali all’interno della comunità di stampa 3D in tutto il mondo si sono mobilitati per rispondere alla crisi . Molti hanno offerto volontariamente le rispettive competenze per alleviare la pressione sulla catena di approvvigionamento, mentre altri hanno lanciato inviti all’azione e coordinato gli sforzi di produzione per fornire forniture vitali come i DPI a coloro che ne avevano bisogno.

La stampa 3D è stata in grado di colmare le lacune nella catena di fornitura di DPI e altri prodotti vitali come ventilatori e componenti di ventilatori e tamponi per i test Covid . Il sistema RRAMI spera di mostrare ulteriormente il potenziale della stampa 3D non solo come supporto per l’interruzione della catena di approvvigionamento, ma come può anche essere utilizzato come sistema di produzione unificato in tutto lo stato in futuro.

Originariamente sviluppato da Wooldridge e Heather Beebe presso SCC, la rete RRAMI comprende attualmente cinque siti Kentucky Community and Technical College System (KCTCS). Unirsi a SCC nel progetto è Jefferson Community and Technical College (JCTC), Owensboro Community and Technical College (OCTC), Madisonville Community College (MCC) e Southcentral Kentucky Community and Technical College (SKYCTC).

Questi siti universitari si trovano in regioni di potenziale necessità in caso di emergenza della catena di produzione o di approvvigionamento in futuro e sono dotati di apparecchiature e know-how per la produzione additiva.

La simulazione di emergenza RRAMI determinerà quanto velocemente ed efficacemente il sistema coordinato di siti di produzione di stampa 3D remoti può produrre prodotti che sarebbero necessari in un evento di emergenza.

A partire dalle 9:00 EST del 1 febbraio, la simulazione di emergenza durerà 72 ore. Lo scenario di test prevede un nuovo ceppo di coronavirus che sta chiudendo il paese e successivamente le operazioni di produzione sono cessate e le rotte di spedizione sono chiuse, portando a un’interruzione della catena di fornitura di prodotti vitali come i dispositivi di protezione individuale (DPI). Nello scenario, alla rete RRAMI è stato chiesto di rispondere alla crisi per fornire DPI ai primi soccorritori e ai lavoratori essenziali in Kentucky e oltre.

L’idea della RRAMI in questo tipo di situazione è che i siti membri trasferiscano il loro uso della produzione additiva per l’istruzione alla “risposta ai disastri” e colmino le lacune che sono sorte nella catena di fornitura. In qualità di responsabile del progetto RRAMI, SCC caricherà i gcode ottimizzati per le stampanti 3D specificate dal progetto nella rete RRAMI su un’unità cloud condivisa. I siti membri utilizzeranno quindi questi codici per avviare la produzione.

Il primo prodotto di prova ad essere stampato durante il finto trapano è una fascia stampata in 3D che può essere assemblata rapidamente con plexiglas ed elastico per formare uno schermo facciale. Durante le 72 ore, i siti membri raccoglieranno anche i dati di produzione per la valutazione in tempo reale per monitorare la quantità di output, il controllo di qualità, le specifiche delle apparecchiature, le velocità e le percentuali di successo. I dati forniranno anche una base per la velocità con cui la rete RRAMI può produrre prodotti su richiesta in situazioni di emergenza.

Wooldridge ha continuato: “Mentre proviamo il sistema e continuiamo ad aggiungere altri siti e stampanti 3D, immagina solo il potenziale non solo per il supporto di produzione di emergenza, ma anche solo per la fabbricazione commerciale, un sistema di produzione unificato in tutto lo stato che può produrre in volumi scalabili e passare da un prodotto all’altro quasi istantaneamente. Rappresenterà un’opportunità illimitata per il Kentucky “.

SCC fornirà feed di dati in tempo reale sui progressi e sui risultati della simulazione di emergenza quando inizierà il 1 ° febbraio.

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