Relativity Space Braces per il lancio dimostrativo del 2022 di Rocket Terran 1 stampato in 3D
 
La società di missili stampati in 3D di Los Angeles Relativity Space si sta avvicinando al lancio estivo, come promesso dal suo vicepresidente dello sviluppo aziendale Joshua Brost durante l’ evento Additive Manufacturing Strategies (AMS) di quest’anno. Prima del lancio della demo, la società ha annunciato che tutto l’hardware, inclusi lo Stage 1 e lo Stage 2, per il veicolo di lancio di piccole dimensioni Terran 1 è arrivato al Launch Complex 16 (LC-16), il pad della Cape Canaveral Space Force Station in Florida operato dallo spazio di relatività.

Le due tappe di Terran 1 hanno raggiunto Cape Canaveral dopo un trekking di fondo. Entrambe le fasi di volo si sono recate nello stato del sole dall’attuale sede dell’azienda a Long Beach, in California, per prepararsi al lancio della demo, a cui è stato assegnato il nome di missione “Good Luck, Have Fun” (GLHF).

 

Il co-fondatore e CEO dell’azienda Tim Ellis ha rivelato la notizia il 6 giugno 2022 sui social media, spiegando che il Terran 1 da 115 piedi è, di gran lunga, il più grande prodotto stampato in 3D in metallo mai realizzato e che è “elettrizzato” per i prossimi test prima del lancio.

Questa pietra miliare è significativa in molti modi. Ciò è principalmente dovuto al fatto che il lancio di Terran 1 segnerà il primo razzo al mondo stampato interamente in 3D ad andare nello spazio e perché GLFH sarà il primo lancio da LC-16 dal 21 marzo 1988. Il sito era uno dei quattro complessi di lancio integrati nel supporto di test missilistici Titan e 26 missioni precedentemente supportate, distribuite tra i veicoli di lancio Titan I, Titan II e Pershing. Tuttavia, sulla scia del trattato sulle forze nucleari intermedie (INF) con l’URSS, il Launch Complex 16 è stato abbandonato fino al 2019, quando l’Air Force lo ha consegnato al Relativity Space.

Tutto l’hardware, inclusi Stage 1 e Stage 2, per Terran 1 è ufficialmente arrivato al launchpad LC-16 di Relativity Space a Cape Canaveral. Immagine per gentile concessione di Relativity Space/Trevor Mahlmann.
Per mesi, Ellis ha riferito dei progressi dei razzi, dei motori e dei processi di produzione della stampa 3D interni dell’azienda, nonché dei progressi nella nuova sede di Relativity di un milione di piedi quadrati a Long Beach, in California. È così che abbiamo appreso che prima di raggiungere il sito di lancio di Cape Canaveral, i team di Relativity hanno completato con successo un Mission Duty Cycle (MDC), un test di volo completo per il secondo stadio integrato di Terran 1 presso le strutture dello Stennis Space Center della NASA nel Mississippi. Ciò significa che hanno terminato i test a terra della Fase 2 fino al volo effettivo in orbita, in quella che l’azienda considera un’enorme pietra miliare per tutti i suoi team, inclusi avionica, software, operazioni di test, propulsione e additivo.

 

Inoltre, Relativity ha completato i test di accettazione per tutti e nove i motori Aeon 1 per alimentare il primo stadio di Terran 1. Come gli altri motori nel portafoglio di Relativity, Aeon 1 è stampato in 3D, migliorando l’affidabilità della missione riducendo il numero di parti nelle camere di combustione del motore, accenditori, turbopompe, propulsori di controllo della reazione e sistemi di pressurizzazione dei veicoli. Inoltre, tutti i motori Aeon utilizzano i cosiddetti “propellenti del futuro”, ovvero ossigeno liquido e gas naturale liquido, che secondo la società sono i migliori per la propulsione a razzo e più facili da realizzare su Marte, dove Relativity prevede una base industriale potenziata come uno dei suoi obiettivi a lungo termine.

Tutto l’hardware, inclusi Stage 1 e Stage 2, per Terran 1 è ufficialmente arrivato al launchpad LC-16 di Relativity Space a Cape Canaveral. Immagine per gentile concessione di Relativity Space/Trevor Mahlmann.
Per imparare e migliorare a un ritmo esponenziale, Relativity ha capito fin dall’inizio che aveva bisogno della tecnologia di stampa 3D per accelerare la produzione di razzi e raggiungere altre aziende del settore, vale a dire SpaceX e Blue Origin . Ecco perché l’azienda stampa 24 ore al giorno, risultando in ciò che descrive come “iterazione e innovazione senza precedenti”. La sede di Relativity è dotata di stampanti per sinterizzazione laser diretta su metallo (DMLS) e di dozzine di stampanti 3D Stargate proprietarie dell’azienda, le più grandi stampanti 3D in metallo al mondo. Con le imminenti modifiche al software, le stampanti Stargate di Relativity possono stampare sia Terran 1, il primo veicolo di lancio al mondo interamente stampato in 3D, sia il razzo completamente riutilizzabile, stampato in 3D, Terran R.

Per accelerare l’innovazione nel settore, Relativity ha costruito quella che chiama la Fabbrica del futuro , la prima piattaforma aerospaziale ad automatizzare la produzione di razzi, integrando verticalmente robotica intelligente, software e tecnologia di stampa 3D basata sui dati. Incentrato su Stargate, Relativity’s Factory of the Future sta sconvolgendo 60 anni di aerospaziale attraverso la sua catena di approvvigionamento radicalmente semplificata, che consente all’azienda di stampare i suoi razzi con 100 volte meno parti in meno di 60 giorni.

Grazie al suo nuovo uso dell’automazione, la Fabbrica del futuro di Relativity è stata operativa durante il Covid-19, lavorando in sicurezza con i principali operatori Stargate e mantenendo l’azienda sulla buona strada per il lancio estivo di Terran 1. Le stampanti 3D Stargate di Relativity ottimizzano continuamente la produzione incorporando l’IA controlli guidati, che si traducono in miglioramenti di qualità e tempi composti in modo esponenziale, costi inferiori e design dei prodotti non possibili nella produzione aerospaziale tradizionale.

La squadra di Relativity Space con lo Stage 1 e Stage 2 di Terran 1, al trampolino di lancio LC-16 a Cape Canaveral. Immagine per gentile concessione di Relativity Space/Trevor Mahlmann.
Creato nella Fabbrica del futuro di Relativity, Terran 1 è progettato per il futuro del dispiegamento e del rifornimento delle costellazioni. È costruito utilizzando due tipi di stampa 3D per produrre oltre il 90% della sua massa secca. Il suo processo di stampa 3D proprietario di grande formato, Stargate, può creare strutture primarie e secondarie per Terran 1 da una lega di alluminio proprietaria, con stampa, ispezione e la piccola post-elaborazione richiesta che si verificano in un’unica cella di stampa. Relativity utilizza quindi DMLS per produrre componenti geometricamente piccoli e ad alta fedeltà per Terran 1. Mentre il primo razzo stampato in 3D al mondo si dirige verso lo spazio, sarà emozionante seguire il suo viaggio mentre decolla per la prima volta nel 2022.

Di Fantasy

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