Un anno di stampa 3d col coronavirus

Quando ti ritrovi a stampare in 3D migliaia di parti alla settimana, ottieni il tipo di apprendimento che tipicamente pochi dei tuoi super utenti hanno’

È passato un anno.

Uno di lotta, uno di angoscia, uno di una tecnologia che in precedenza potrebbe non essere riuscita a mantenere una promessa così alta, forse ora trovando il suo ruolo nel panorama manifatturiero.

Sebbene ci fossero molte aziende nel settore della stampa 3D che avevano problemi significativi da incontrare – GE nelle sue accuse di svalutazione dell’avviamento legate all’AM o Stratasys e 3D Systems nelle loro riduzioni della forza lavoro – la tecnologia stessa esce dal 2020 con una reputazione migliorata.

È stato responsabile di milioni di parti prodotte in risposta alla pandemia COVID-19, contribuendo ad alleviare leggermente la pressione a cui erano sottoposti i professionisti medici e il personale addetto all’approvvigionamento, consentendo ai produttori di passare da ciò che tipicamente producevano a ciò che, in quel momento, noi ne avevano bisogno.

Avi Reichental, CEO di Nexa 3D , è stato a capo di 3D Systems durante il periodo di esaltazione della tecnologia di stampa 3D una decina di anni fa, la sua attuale azienda ha implementato le sue tecnologie di stereolitografia e Powder Bed Fusion per stampare migliaia e migliaia di parti legate alla pandemia e, in seguito a quell’esperienza, ha lanciato la stazione di post-elaborazione xCure . Sebbene il 2020 non sarà probabilmente un anno che nessuno di noi dimenticherà, non importa quanto ci piacerebbe, Reichental crede che sarà un punto di svolta per la tecnologia.

Ma non prima di alcuni ostacoli a breve termine da superare. In qualità di azienda che stava lavorando per affermarsi nel mercato della produzione additiva, prima con la sua offerta SLA NXE400 e successivamente con il suo portafoglio QLS attraverso l’acquisizione di NXT Factory , Nexa3D è stato uno dei fortunati fornitori di stampa 3D che è riuscito a vendere con successo 70 unità attraverso un anno turbolento. Questo non sarebbe mai stato il caso su tutta la linea poiché i produttori in lungo e in largo hanno sentito il pizzico delle interruzioni economiche causate dalla pandemia.

“Ci saranno aziende che vinceranno durante questo periodo, perché erano preparate o hanno il ‘prodotto giusto’ e aziende che probabilmente sentiranno la pressione sulle loro attività commerciali”, ha detto Reichental a TCT . “Per alcuni, sarà più difficile vendere per qualche altro periodo se non hanno i giusti prezzi o se non sono stati in grado di virtualizzare e ibridare le loro [strategie] di go-to-market. Sarà una sfida, soprattutto perché molti dei clienti disponibili rallentano le loro spese, risparmiano denaro per aspettare e vedere come fanno “.

Ciò a cui si riferisce il “prodotto giusto” in questo settore sono principalmente stampanti desktop e offerte di servizi online, prodotti a basso costo o facilmente accessibili da postazioni remote. Reichental ipotizza che molte aziende produttrici avranno acquistato macchine desktop per gli ingegneri da portare a casa per consentire loro di continuare a lavorare sulla progettazione e lo sviluppo di parti più o meno allo stesso modo in cui altri lavoratori remoti potrebbero aver ricevuto un nuovo laptop o una maggiore larghezza di banda per continuare i loro doveri.

Ciò che i produttori hanno fatto sempre meno in questo anno solare è investire in macchine di grande formato. Sempre ottimista, Reichental ritiene che gli eventi del 2020 avranno un impatto a lungo termine sull’adozione della stampa 3D tanto significativo quanto quello a breve termine sulle vendite di macchine.

“Non c’è dubbio nella mia mente che l’intero argomento dell’agilità del design e della resilienza della catena di fornitura siano al primo posto nella mente di molti CEO, quasi tutti i CEO, delle società di prodotto, il che significa che farà ben sperare per la stampa 3D post-COVID” lui ha offerto. “Non ho nemmeno dubbi sul fatto che nelle discussioni nazionali e internazionali sulla preparazione alle emergenze e su cosa si accumula una scorta in preparazione per la prossima sfortunata [evento o] pandemia, probabilmente ci sarà una sana discussione intorno ‘se dovessimo avere stampanti 3D nei nostri ospedali o in altri luoghi per essere in grado di rispondere se ci beccano con i pantaloni abbassati perché le catene di fornitura tradizionali non possono rispondere? ‘”

Se queste discussioni restituissero una risposta positiva per la stampa 3D, Reichental ritiene che sia del tutto possibile che i fornitori di macchine e tecnologia saranno ora in una posizione migliore per supportare i produttori attraverso l’adozione e l’applicazione grazie alle intuizioni raccolte durante la pandemia. Per Nexa e molti altri, sarà stata la prima volta che la loro tecnologia è stata sfruttata per produrre parti in volumi tali da inviare migliaia e migliaia di schermi per il viso e componenti medicali.

“Molti di noi sono stati spinti in una situazione in cui ci siamo trovati a mangiare il nostro cibo per cani, giorno e notte”, ha detto Reichental. “Durante la notte, molti di noi si sono ritrovati ad ampliare le fabbriche e ad iniziare a stampare decine di migliaia di parti a settimana. Quando lo fai, ottieni il tipo di apprendimento che in genere solo pochissimi dei tuoi super utenti e clienti hanno. Di conseguenza, penso che vedremo più enfasi in futuro sui flussi di lavoro end-to-end e sull’interazione tra macchinari, chimica e software, non solo per sbloccare le prestazioni ma assicurare coerenza e scalabilità, penso che questa sia un’altra tendenza importante in quanto il nostro settore matura. “

A facilitare ciò, anticipa Reichental, sarà la cooperazione di massa delle aziende all’interno dello spazio della produzione additiva. Nel suo ultimo periodo come CEO di una società di additivi, 3D Systems e molti degli altri principali marchi di stampa 3D stavano lavorando per essere “ sportelli unici ” per la stampa 3D. Dalla fondazione di Nexa 3D, tuttavia, Reichental ha adottato un approccio diverso, lavorando attivamente con artisti del calibro di Henkel per sviluppare e rilasciare materiali più rapidamente e aprendo il suo sistema xCure in modo che anche gli utenti di altre macchine SLA possano utilizzarlo. Dopo aver acquisito NXT Factory, nel frattempo, la società si è rapidamente allineata con Siemens per migliorare la prontezza di automazione delle piattaforme QLS. Per Reichental, la pandemia COVID-19 ha contribuito a sottolineare l’importanza della collaborazione.

“Nel senso delle collaborazioni, il settore sta cambiando davanti ai nostri occhi”, ha suggerito Reichental. “Se le collaborazioni erano aspirate a pre-COVID, all’improvviso stanno accadendo. E penso che stiano accadendo in parte perché ci sono molte cose che non possiamo fare durante COVID e quindi ci dà l’opportunità di concentrarci ma, penso, espone anche alcune delle nostre vulnerabilità come singole aziende e come il collettivo la forza dei partner può davvero accelerare il mercato “.

Questo incontro di aziende è considerato il modo più rapido per portare la tecnologia di produzione additiva dove vuole andare l’industria. Ma mentre il mondo si fermava in primavera, mentre le persone in lungo e in largo si fermavano, poiché c’era più tempo che mai per sedersi e contemplare, qualcosa di molto più grande fu messo a fuoco. Qualcosa che Reichental ritiene dovrebbe essere in prima linea nel pensiero di ogni azienda di produzione additiva.

“Quanto materiale stiamo usando? Che tipo di alimentazione inseriamo nel produttore? Potete ridurre la quantità di materiale? Puoi ridurre al minimo i supporti? Puoi misurare e ottimizzare la potenza? Quanto tasso di scarto? Che tipo di rendimento stai ottenendo per parte e cosa puoi fare al riguardo? Quanto ancora puoi comporre l’intero processo? E poi, naturalmente, puoi progettare le parti in modo che abbiano una seconda vita? Per Nexa, stiamo affrontando l’intero argomento dell’economia circolare molto, molto seriamente [ma] questa è un’altra area che nessuna azienda può realizzare da sola “, conclude Reichental.

“Questa è un’area estremamente importante per il pianeta e per la nostra industria. Ed è un’area che chiede standard, collaborazione e nuovo pensiero critico per renderlo parte integrante di tutto ciò che facciamo. E se vogliamo davvero portare l’additivo al livello successivo, questa deve essere una pietra angolare di ciò che facciamo. E penso che COVID sia utile a questo solo perché ci ha dato l’opportunità di ritirarci e riflettere su quanto può essere migliore il mondo se iniziamo davvero ad agire al riguardo “.

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