VentMI, uno splitter personalizzato per i ventilatori polmonari

L’Università del Michigan sviluppa VentMI, uno splitter personalizzato per i ventilatori

Un team dell’Università del Michigan e del Michigan Medicine ha sviluppato un dispositivo di divisione dello sfiato con stampa 3D personalizzata che consente a più pazienti di ricevere pressioni su misura dalla stessa unità di ventilazione. Il dispositivo, chiamato VentMI, è stato concesso in licenza da una startup locale, MakeMedical LLC, e potrebbe aiutare a migliorare il trattamento per i pazienti che soffrono di gravi sintomi COVID-19.

Non appena la carenza di ventilatore si è manifestata nel bel mezzo della pandemia di COVID-19 , i ricercatori dell’Università del Michigan hanno messo insieme le loro idee per trovare una possibile soluzione per espandere la capacità dei ventilatori esistenti. Nel giro di poche settimane, il team, insieme all’aiuto della Michigan Medicine, ha ideato un design stampato in 3D per uno splitter di ventilazione personalizzato.

Fino ad ora, la maggior parte dei divisori di sfiato non ha avuto un controllo individualizzato, quindi i pazienti che condividono una macchina devono ricevere una pressione preimpostata. Ciò significa che affinché il ventilatore funzioni in modo efficace, i pazienti che lo usano devono avere polmoni di dimensioni simili e rigidità respiratoria. Il sistema VentMI offre una soluzione, attingendo ai regolatori delle bombole, che controllano la pressione alla quale l’aria compressa viene rilasciata ai polmoni.

“Il problema è che affinché i pazienti condividano un ventilatore usando uno splitter di ventilazione attualmente disponibile, devono avere le stesse esigenze di ventilazione”, ha spiegato Kyle VanKoevering, MD, del dipartimento di otorinolaringoiatria della testa e del collo presso la Michigan Medicine e un associato membro di facoltà nel dipartimento di ingegneria biomedica della Michigan Engineering. “Altrimenti una persona può ricevere un volume o una pressione eccessiva sui polmoni, che può causare traumi polmonari. Il nostro design avrebbe un uso molto più ampio perché risolve il problema dei diversi requisiti di ventilazione e monitoraggio per le persone che hanno diverse dimensioni polmonari e gradi di malattia “.

Il dispositivo VentMI è già stato sottoposto a test sugli animali ed è stato approvato per l’uso di emergenza dalla FDA. La tecnologia in attesa di brevetto sarà venduta e distribuita da MakeMedical, una startup in cui il team di messaggistica unificata ha azioni. In particolare, lo splitter per ventilatore sarà venduto a costi a fornitori e istituzioni mediche, il che significa che l’avvio e la messaggistica unificata non cercano di trarne un vantaggio finanziario.

La stampa 3D ha permesso al team di sviluppare e testare diverse iterazioni dello splitter di sfiato in tempi record. I prototipi stampati in 3D sono stati tutti valutati e testati su macchine in una sala operatoria dell’ospedale. Alla fine, alcuni modelli prototipo sono stati testati su maiali. Il successo di questi studi ha portato all’autorizzazione all’uso dell’emergenza della FDA, che rende la tecnologia disponibile all’uomo, se necessario. In tempi come questi, quando i ventilatori possono fare la differenza tra la vita e la morte dei pazienti COVID-19, i dispositivi come gli spaccalegna sono fondamentali.

“Abbiamo lavorato 24 ore su 24, 7 giorni su 7 per sviluppare un sistema che potesse almeno raddoppiare la capacità del ventilatore”, ha aggiunto il Dr. VanKoevering. “Stavamo cercando modi innovativi per aiutare potenzialmente gli ospedali che si stavano preparando per una carenza di ventilatore durante la pandemia.”

Il dispositivo VentMI viene prodotto in collaborazione con Autocam Medical, che ha la capacità di produrre centinaia di dispositivi per la distribuzione pubblica entro la fine del mese. MakeMedical prenderà quindi le redini, distribuendo lo spaccalegna negli Stati Uniti e all’estero. Il dispositivo beneficia inoltre di essere economico, compatto e leggero, facilitando la spedizione e l’implementazione. In termini di prezzo, la UM afferma che dovrebbe costare circa un centesimo del costo di un nuovo ventilatore. I fornitori di servizi medici interessati all’ordinazione del dispositivo VentMI possono contattare direttamente MakeMedical .

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