Agenzia spaziale europea per testare la tecnologia di stampa 3D in metallo Incus in un ambiente di microgravità 

La società di stampa 3D in metallo basata sulla litografia Incus sta lavorando con l’ Agenzia spaziale europea (ESA), OHB System AG e Lithoz GmbH per sviluppare e testare la stampa 3D in un ambiente a microgravità.

Incus, che ha iniziato ad aumentare la produzione della sua stampante 3D Hammer Lab35 all’inizio di quest’anno, è stata scorporata da Lithoz nel 2019 per portare sul mercato la sua tecnologia di produzione additiva in metallo. La sua tecnologia Metal Manufacturing (LMM) basata sulla litografia, che elabora resina fotopolimerica riempita con polvere metallica, sarà utilizzata in un progetto di 18 mesi per valutare la fattibilità della lavorazione di rottami metallici disponibili sulla superficie lunare per produrre parti di alta qualità in un processo a rifiuti zero.

Si dice che il processo Incus LMM sia in grado di produrre parti con un’estetica superficiale eccellente e proprietà del materiale simili allo stampaggio a iniezione di metalli. Gli esperti dell’ESA ritengono che questa tecnologia potrebbe aiutare ad affrontare le sfide legate alla garanzia di una fornitura costante di merci abitualmente affrontate dalle stazioni lunari Poiché le missioni a lungo termine devono essere autosufficienti, c’è un grande interesse per il potenziale della stampa 3D per fornire materiali di ricerca e pezzi di ricambio a bordo e su richiesta per ridurre i costi e il volume delle missioni cargo dalla Terra. Si dice che LMM sia in grado di produrre pezzi di ricambio da rifiuti di materiale riciclato, per i quali l’ESA ha mostrato grande interesse.

La tecnologia di Incus, a differenza dei processi di stampa 3D laser diretta in metallo, utilizza una pasta o una sospensione come materia prima e non si basa sull’uso di polveri atomizzate a gas o strutture di supporto, migliorando la sicurezza dell’operatore. Durante i 18 mesi del progetto, saranno valutati i vincoli dell’ambiente spaziale – come la potenziale contaminazione della polvere metallica con polvere lunare – così come l’influenza delle impurità sulla sinterizzazione e il risultato della microstruttura finale per ottimizzare il legante quantità e tipo. Sarà inoltre esplorato lo sviluppo di una catena di produzione sostenibile nello spazio.

“Noi di Incus siamo entusiasti di far parte di un progetto che metterà alla prova le capacità della nostra tecnologia LMM per l’uso nello spazio”, ha commentato il dott. Gerald Mitteramskogler. “La nostra soluzione potrebbe essere perfetta per soddisfare i requisiti impegnativi della produzione di parti in un ambiente del genere”.

“Le tecniche litografiche come quelle sviluppate da Incus e Lithoz consentono la combinazione di stampa 3D ad alta precisione con metalli e ceramiche ad alte prestazioni, pur rimanendo estremamente efficienti in termini di risorse”, ha aggiunto il dott. Martin Schwentenwein, responsabile dello sviluppo dei materiali presso Lithoz. “Mentre questi concetti sono stati dimostrati con successo sulla Terra, le attività di tali progetti sono cruciali per colmare le lacune tecnologiche e consentire l’implementazione della produzione additiva in un ambiente spaziale”.

“La produzione fuori dalla Terra è un argomento molto interessante che viene studiato dall’Agenzia spaziale europea con grande impegno”, ha affermato la dott.ssa Martina Meisnar, Materiali e processi dell’ESA. “L’obiettivo è perfezionare questi concetti di produzione verso la dimostrazione sulla Terra e, in definitiva, per l’implementazione nello spazio”.

 

Di Fantasy

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