La Russia svela la versione  el suo aereo da combattimento senza pilota S-70 “Hunter”
Mosca ha mantenuto la sua promessa di produrre un prototipo di drone da combattimento S-70 Okhotnik molto più raffinato.
 
Il secondo prototipo volante del velivolo senza pilota da combattimento Okhotnik (UCAV) russo S-70 è emerso e presenta la tanto attesa configurazione dell’ugello più furtivo , tra molti altri perfezionamenti, che dovrebbe massimizzare la bassa osservabilità e l’efficacia di combattimento della versione di produzione. Mentre il drone Sukhoi riprogettato deve ancora volare e ha ancora una lunga serie di valutazioni davanti a sé, il ministro della Difesa russo Sergei Shoigu ha previsto con sicurezza che i lavori di test potrebbero essere completati il prossimo anno , aprendo la strada a un ordine per l’aerospaziale russa. Forze, o VKS.

L’UCAV ad ala volante più rappresentativo della produzione è stato lanciato oggi presso la Novosibirsk Aircraft Production Association, o NAPO, nella Siberia sudoccidentale, dove i droni vengono costruiti per conto dell’ufficio di progettazione Sukhoi. Alla presentazione del secondo Okhotnik ha partecipato il viceministro della Difesa russo Alexei Krivoruchko.


“Il roll-out dell’UAV segna il completamento dell’assemblaggio del prodotto nel suo insieme, dotandolo di tutte le attrezzature di bordo necessarie in conformità con i requisiti per l’aeromobile e il passaggio a complessi test a terra per preparare il primo volo”, ha detto Krivoruchko. 

 

UAC
Il viceministro della difesa russo Alexei Krivoruchko, al centro, insieme ad altri funzionari del ministero della difesa e dell’industria, al lancio del secondo prototipo Okhotnik a Novosibirsk oggi. La scala del carrello anteriore fornisce un’idea delle dimensioni e dell’ingombro dell’UCAV. 
Per quanto riguarda il motore utilizzato nell’Okhotnik, questo è stato precedentemente segnalato come una variante del turboventola AL-41F che alimenta il caccia multiruolo Su-35 Flanker e le versioni iniziali del caccia di nuova generazione Su-57 Felon . Non è chiaro se il secondo prototipo mantenga lo stesso propulsore, ma è ovvio che lo scarico del motore è stato completamente rielaborato, con il nuovo ugello a getto piatto su misura per ridurre le firme a infrarossi e radar.


L’esistenza di una versione più furtiva dell’Okhotnik era stata a lungo anticipata, con un modello del design rivisto apparso all’International Aviation and Space Salon, o MAKS, fuori Mosca nell’agosto 2019, nello stesso mese in cui il primo prototipo ha registrato la sua prima volo.

 
La configurazione originale dell’ugello del motore sul primo prototipo Okhotnik.
Il primo prototipo aveva chiaramente problemi di progettazione significativi che hanno fortemente penalizzato il raggiungimento di una bassa osservabilità di tutti gli aspetti, di cui puoi leggere nella nostra analisi iniziale di questo argomento qui .


Il modello al MAKS 2019 ha mostrato un design molto più pulito, con le varie antenne, piccole prese d’aria e prese d’aria di scarico rimosse dalla sua linea di stampo esterno. Questo sembra valere per il secondo prototipo, le cui superfici sono relativamente intatte, almeno al momento del lancio. Sebbene rimanga un paio di sonde per dati aerei, è probabile che queste vengano eliminate dalle versioni di produzione. C’è anche un’insolita coppia di prese d’aria in cima alla presa primaria, il cui scopo non è chiaro, anche se non è insolito che un aereo furtivo abbia tali caratteristiche.


Le qualità di scarsa osservabilità del primo prototipo Okhotnik furono gravemente compromesse dalle vaste serie di antenne e prese d’aria attorno alla cellula.

Anche il drone deve ancora essere completamente verniciato e potrebbe eventualmente adottare il modello “pixelato” mostrato sul modello MAKS. Così com’è ora, il secondo prototipo rivela distintivi pannelli colorati blu/grigi lungo i bordi d’attacco dell’ala e il muso. Il bordo d’attacco dell’ala, in particolare, è fondamentale per gestire la bassa osservabilità, ed è possibile che queste aree siano state trattate con materiale radar-assorbente, o RAM, e/o abbiano strutture di assorbimento delle onde radar sotto un guscio esterno trasparente a determinate larghezze di banda. La capacità di incorporare sensori sotto questa pelle esterna potrebbe anche essere un fattore determinante per il materiale utilizzato. 


Nel complesso, il secondo prototipo Okhotnik sembra aver raggiunto, almeno superficialmente, la maggior parte delle misure di riduzione delle firme previste dal modello MAKS. Il progresso più fondamentale è lo scarico e, come previsto, questo segue ampiamente lo schema trovato sui dimostratori Boeing X-45A . Il decking sporgente sopra e sotto lo scarico aiuterà a proteggere le sue firme a infrarossi e radar dalla maggior parte degli aspetti, specialmente dall’alto e dal basso.


Oltre all’eliminazione di molte gobbe e antenne, nel complesso, questa versione dell’Okhotnik ha una pelle esterna più raffinata, con meno cuciture e dispositivi di fissaggio meccanici tradizionali visibili. Questo è simile alla differenza che abbiamo visto tra i prototipi T-50 e i più raffinati Su-57 rappresentativi della produzione. 

Nel complesso, questo ultimo derivato dell’S-70 sembra rappresentare un balzo in avanti nella capacità della Russia di eseguire tecnologie e capacità di produzione a bassa osservazione, anche se è ancora in ritardo rispetto ad alcuni dei suoi pari. Tuttavia, il semplice lancio di questo aereo non significa che funzionerà come pubblicizzato. Due elementi molto impegnativi del design a bassa osservazione, e specialmente se applicati alle ali volanti, sono lo scarico e la raccolta di dati aerei affidabili senza compromettere la furtività. Quindi, dovremo aspettare e vedere quanto successo avrà la Russia nel far funzionare il nuovo scarico e alla fine nell’eliminare le sonde di dati dell’aria che compromettono gravemente il potenziale stealth dell’Okhotnik. 

Sfruttare al massimo le capacità stealth dell’S-70 sembra essere una componente chiave per il modo in cui il tipo si adatterà all’architettura di combattimento aereo della Russia, come abbiamo considerato in passato . In definitiva, l’obiettivo sembra essere quello di schierare un Okhotnik UCAV con un design sostanzialmente poco osservabile per compensare alcune delle carenze furtive del Su-57 Felon . Ciò avrebbe più senso tenendo presente il fatto che l’Okhotnik dovrebbe lavorare a fianco del Felon come parte di una versione russa del concetto di “gregario fedele” . Sarà anche in grado di funzionare in modo indipendente, il che richiederà anche un maggior grado di bassa osservabilità per molte missioni rispetto al suo compagno stabile con equipaggio. 


MINISTERO DELLA DIFESA RUSSO
Il primo prototipo Okhotnik vola per la prima volta insieme a un Su-57, nel settembre 2019.
La visita di Krivoruchko a Novosibirsk ha portato un’ulteriore conferma che l’Okhotnik è destinato ad operare a fianco di aerei con equipaggio e indipendentemente, da solo o come parte di una formazione più ampia. “Okhotnik è un sistema altamente intelligente in grado di risolvere un’ampia gamma di compiti individualmente, in gruppo e insieme ad aerei con equipaggio” , ha riferito il media statale russo RIA Novosti , citando il vice ministro della Difesa.

In passato, il direttore generale della United Aircraft Corporation della Russia, Yury Slyusar, ha descritto l’Okhotnik , che significa “cacciatore” in russo, come un “drone d’attacco pesante [sic] con capacità senza precedenti, con il più ampio raggio di volo da combattimento, il la più ampia gamma di armi [e] la più ampia gamma di equipaggiamento”.

Sembra che ci sia stato già qualche sforzo per testare le armi dell’Okhotnik , usando il primo prototipo volante. Sebbene i dettagli precisi rimangano scarsi, nel dicembre dello scorso anno è stato riferito che l’UCAV era stato testato in volo con una sorta di missili aria-aria . Si dice che il drone sia stato equipaggiato con missili inerti e non è chiaro se da allora siano stati effettuati lanci di missili dal vivo.


Secondo il rapporto RIA Novosti di oggi , il viceministro della difesa ha anche tenuto un incontro con i dirigenti della Napo sui futuri contratti statali. Sebbene la struttura sia anche responsabile della costruzione di bombardieri tattici Su-34 Fullback per il VKS, in passato è stato riferito che ci sono piani per avere versioni di produzione dell’Okhotnik in servizio VKS entro il 2024 .

Anche questa è una linea temporale ambiziosa e durante la sua visita a NAPO Krivoruchko ha notato che la produzione dell’Okhotnik richiede “un ciclo completo” di sviluppo e test di tutti i componenti, con la maggior parte delle parti prodotte appositamente per questa applicazione, piuttosto che essere acquistati dallo scaffale.

Diverse nuove tecnologie sono in lavorazione per l’UCAV. Questi includono una nuova stazione di controllo a terra dedicata in fase di sviluppo da parte dell’azienda Rostec.


La stazione pilota/operatore relativamente semplice che è stata utilizzata finora nel volo di prova dell’Okhotnik.
“Le tecnologie testate sui prototipi saranno utilizzate nella creazione di altri promettenti sistemi aerei, sia con equipaggio che senza pilota”, ha aggiunto Krivoruchko, forse suggerendo che la progettazione e i test dell’Okhotnik potrebbero informare il tanto atteso nuovo bombardiere strategico della Russia , o PAK DA , che allo stesso modo dovrebbe essere un design ad ala volante. Cioè, se mai si materializza davvero. 

Anche se non esiste un collegamento diretto tra i due progetti, lo sviluppo di tecnologie stealth per l’Okhotnik rivisto sarà sicuramente di notevole beneficio per l’industria aerospaziale russa più in generale poiché continua a lavorare su progetti per aerei da combattimento di nuova generazione . Anche la United Aircraft Corporation (UAC) prevede il potenziale per lo sviluppo di una famiglia di sistemi senza pilota basati sullo stesso progetto dell’S-70. Non vediamo l’ora di saperne di più in futuro.

L’Okhotnik è chiaramente ancora lontano dal servizio in prima linea e le scadenze ambiziose lanciate finora a questo proposito sembrano attualmente improbabili da rispettare. Ci sono ancora ostacoli significativi da superare, tra cui garantire che l’UCAV soddisfi le sue ambizioni poco osservabili e funzioni come un’arma efficace resa possibile dal software di comando e controllo e dall’architettura di collegamento dati. Tuttavia, nel frattempo, la Russia sta rapidamente acquisendo un’utile esperienza operativa con progetti di droni più modesti . Forse la cosa più notevole dell’S-70 sono le sue dimensioni, con un peso massimo al decollo riportato di circa 20 tonnellate. Questo aereo avrà una durata molto lunga con un notevole carico di combattimento. Bisogna vedere quanto efficacemente può essere impiegato.

Più importante, tuttavia, è il fatto che l’Okhotnik UCAV è ora sulla buona strada per diventare un vero aereo da combattimento a bassa osservazione. In quanto tale, probabilmente aprirà un terreno completamente nuovo per l’esercito russo una volta entrato in servizio, e molto probabilmente sarà offerto per l’esportazione, portando potenzialmente queste capacità avanzate anche in altri paesi.

Di Fantasy

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